Los demócratas siguen ganando el voto popular. Eso les preocupa.

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Y, para algunos demócratas, eso es preocupante.

Los expertos predicen que el margen de victoria de Biden superará la ventaja de 4 puntos porcentuales en el voto popular del expresidente Barack Obama en 2012. Solo la aplastante victoria de Obama en 2008, con un margen de 7 puntos porcentuales en el voto popular, fue mayor en las elecciones recientes.

Pero lo que alarma a muchos demócratas es una brecha cada vez mayor entre los recuentos de votos populares y su poder político. Los demócratas pueden estar ganando más partidarios, pero mientras esos votos se agrupen en las costas o en ciudades y suburbios, no brindarán las victorias en el Congreso que el partido necesita para promulgar sus políticas.

Esa brecha de poder es especialmente clara este año. Mientras Biden acumulaba esos márgenes históricos, los demócratas perdieron al menos ocho escaños en la Cámara de Representantes y no lograron obtener una sola cámara estatal; de hecho, perdieron el control de la legislatura de New Hampshire. Tampoco lograron recuperar el control del Senado de los EE. UU., Y sus esperanzas ahora descansan en ganar dos elecciones de segunda vuelta en Georgia que se consideran una cuesta cuesta arriba para el partido.

“Existe un desafío estructural masivo para la mayoría de los estadounidenses que tienen poder político en el corto plazo”, dijo Rebecca Katz, una estratega demócrata liberal. “Es un problema.”

Si se trata de un problema, o de un control necesario del poder, es un tema de debate. Los fundadores crearon un sistema de gobierno estadounidense basado parcialmente en la geografía. Wyoming, con una población de 500.000 habitantes, tiene tantos senadores como California, hogar de 39 millones de personas. Los escaños de la Cámara se otorgan en función de la población, pero se pueden trazar distritos para diluir el impacto de los tipos de votantes. La presidencia se gana al acumular una mayoría de electores asignados a los estados.

“El poder no se asigna mediante el voto popular”, dijo Simon Rosenberg, un veterano estratega demócrata. “En lo que tenemos que mejorar no es solo en ganar más votos, sino en ganar en más partes de cada estado y en más estados”.

La disparidad solo ha ido creciendo a medida que el país se polariza más. Cuando George W. Bush ganó la Casa Blanca en 2000 mediante una victoria en el Colegio Electoral a pesar de perder el voto popular, fue visto como una casualidad.

Bush ganó la reelección en 2004 con el 50,7% de los votos nacionales. Pero los demócratas han ganado todas las elecciones presidenciales desde, incluso en 2016, cuando la demócrata Hillary Clinton ganó 2,9 millones de votos más, pero perdió la Casa Blanca ante Trump porque perdió por estrecho margen los estados críticos críticos y no ganó la mayoría de los electores.

La polarización de la era Trump ha acelerado la división. Trump se ha desempeñado bien con los votantes blancos, específicamente con los votantes blancos que no se han graduado de una universidad de cuatro años, un grupo que se distribuye de manera bastante uniforme en los 50 estados. Mientras tanto, los demócratas han ganado terreno con los graduados universitarios, que tienen más probabilidades de agruparse en ciudades y en estados como Massachusetts y Colorado.

Otro baluarte de la coalición demócrata, los votantes negros, latinos y de otras minorías raciales, también están agrupados en ciudades y ciertos estados, y están menos representados en una amplia franja de estados rurales que ayudan a dar a los republicanos su ventaja geográfica.

Los resultados de la mitad de período de 2018 fueron especialmente claros: los demócratas perdieron terreno en el Senado incluso cuando obtuvieron 41 escaños para ganar el control de la Cámara de Representantes.

Es fácil ver cómo se desarrolla la dinámica en las campañas. Trump criticó repetidamente a estados demócratas como California y Nueva York y ciudades controladas por los demócratas durante su presidencia y campaña de reelección. Biden, que no podía ganar simplemente apelando a lugares donde su partido era fuerte, argumentó que el país necesitaba unificarse y dejar de pelear.

La creciente brecha entre la mayoría y los que realmente están en el poder preocupa incluso a quienes se benefician de él.

“Los republicanos pueden ser simplistas sobre esto porque les está funcionando, pero no creo que sea una buena solución a largo plazo”, dijo Liam Donovan, un estratega republicano con sede en Washington, DC. “Para la salud a largo plazo del partido y del país, tienes que esperar que no estés ganando apenas con un trasero menguante”.

Aún así, el sólido desempeño de los republicanos en las legislaturas estatales hace que sea probable que puedan asegurar las ganancias durante el próximo gerrymandering que se realizará una vez por década, al trazar líneas para los distritos de la legislatura estatal y del Congreso que agrupen a los votantes en distritos que favorecen al Partido Republicano. La aplastante victoria del partido en 2010 durante la primera mitad de período de Obama les ayudó a lograrlo durante la última década.

“Podrán cimentar esto durante una nueva década”, dijo Donovan. “Están descubriendo nuevas formas de consolidar el poder con la minoría del electorado”.

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