Los estados corren el riesgo de repetir los errores del verano pasado al reabrir


Solo tomó un día para que los clientes comenzaran a ingresar a su tienda de delicatessen de Des Moines, Iowa, sin una máscara después de que el gobernador Kim Reynolds levantó el mandato de máscara del estado.

Carey Hansen, propietaria de Manhattan Deli, dijo que habían pasado semanas desde que tuvo que pedir a los clientes que siguieran la guía de mascarillas recomendada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Pero inmediatamente después del anuncio de Reynolds, el cumplimiento cayó.

Cuando pidió a los clientes que ponte una máscara, le dijeron que el gobernador ya no les exigía que lo hicieran. Ella respondió, diciéndoles que su tienda lo requería, pero el único respaldo que tiene ahora es el letrero impreso en su puerta, que indica que se requieren máscaras para ingresar.

“Se sintió muy bien tener la expectativa universal de que se deben usar máscaras. Y desafortunadamente, eso se ha deshecho por completo esta semana aquí en Iowa”, dijo Hansen.

Manhattan Deli fue uno de los restaurantes que anunció públicamente que continuaría siguiendo las pautas de los CDC, incluido el requisito de que los clientes usen máscaras y mantengan el distanciamiento social, a pesar de la decisión de Reynolds el domingo de retirar sus restricciones estatales.

“Actualmente no siento que haya habido mucho que aprender con la reapertura anticipada”, dijo Hansen.

Es un miedo válido, dicen los expertos, porque Estados Unidos lo ha visto desarrollarse antes.

El verano pasado, algunos estados retiraron prematuramente las restricciones antes de cumplir con los criterios federales para reabrir de manera segura, lo que provocó el aumento más grande que el país había visto en ese momento. Ahora, los expertos advierten que podría suceder la misma situación en todo el país, ya que estados como Iowa y Montana ordenan que se levanten las mascarillas, Nueva York permite que los estadios vuelvan a abrir, California retira sus pedidos para quedarse en casa e Illinois permite que más personas participen en cenas en el interior.

El equipo de coronavirus de la Casa Blanca de Biden dice que quieren evitar repetir ese error.

“Es concebible que estemos dando vuelta a la esquina en esto. Pero nos han engañado antes con diferentes oleadas que regresaron, si nos fijamos en el patrón del último año y un par de meses”, dijo el Dr. Anthony Fauci, presidente El experto médico jefe de Joe Biden, dijo en un evento organizado por la Universidad de Duke el miércoles.

Advirtió que un mosaico de reglas estado por estado no funciona porque el virus no se adhiere a las fronteras estatales e instó a los líderes estatales a seguir con un enfoque uniforme.

“Hubo momentos en los que pensamos que las cosas se estaban controlando y luego volvió a explotar. Entonces, aunque vamos en la dirección correcta, debemos mantener el pie en el pedal con respecto a las medidas de salud pública”, dijo Fauci.

El Dr. Jeffrey Shaman, epidemiólogo de la Universidad de Columbia, estuvo de acuerdo. Shaman ha modelado varias trayectorias de la pandemia con diferentes pasos tomados para evitar la propagación del virus, incluida la restricción de comer en interiores y el uso de máscaras. Dijo que si los líderes comienzan a permitir reuniones masivas en lugares como restaurantes o escuelas en persona demasiado pronto, es más probable que haya otra oleada de infecciones.

La investigación de Shaman encontró que levantar las restricciones en febrero podría llevar a 29 millones más de casos de COVID-19 en comparación con los 6 millones de casos proyectados si las restricciones se mantuvieran vigentes hasta marzo. según lo informado por The New York Times.

Dijo que cualquier cosa que le dé al virus más oportunidades de saltar de una persona a otra podría amenazar la tendencia a la baja en los casos.

“Tal vez se nivele, o tal vez incluso aumente, dependiendo de lo que haga la gente. Y sí, lo mismo que sucedió en la primavera, a fines de abril, cuando todos los estados comenzaron a abrir prematuramente sus las empresas sin que primero reduzcamos el virus a niveles realmente bajos probablemente volverán a suceder “, dijo Shaman.

La llegada de las vacunas reforzará la capacidad del país para protegerse del virus, pero también existe la creciente amenaza de variantes más transmisibles.

Rochelle Walensky, directora de los CDC, dijo que ahora no es el momento de retroceder en la mitigación.

“Todavía tenemos que controlar esta pandemia. Todavía tenemos esta amenaza emergente de variantes, y simplemente desalentaría cualquiera de esas actividades”, dijo Walensky en una sesión informativa en la Casa Blanca la semana pasada cuando se le preguntó sobre la flexibilización de las restricciones.

Ella instó a todos los estadounidenses a “mantener la guardia alta” a medida que disminuyen los casos y las admisiones hospitalarias, y señaló que el país todavía está viendo muchos más casos y hospitalizaciones por día que durante el pico de verano.

“La continua proliferación de variantes sigue siendo motivo de gran preocupación y es una amenaza que podría revertir las recientes tendencias positivas que estamos viendo”, dijo Walensky.

En todo el país, los nuevos casos de COVID-19 han disminuido de 300.000 por día en enero a 100.000 por día en la primera semana de febrero. Los expertos han dicho que la caída de nuevos casos es una buena noticia, pero el país está lejos de estar fuera de peligro.

Josh Michaud, un experto en políticas de salud de la Kaiser Family Foundation, dijo que aunque parece que las cosas están mejorando desde el otoño, el virus todavía se está propagando mucho por la mayor parte del país.

“Creo que de ahí proviene parte de esta desconexión, de donde relativamente hablando, estamos mejor, pero hablando absolutamente, no estamos en una buena posición y no estamos ni cerca de interrumpir la transmisión”, dijo.

Fauci ha predicho que Estados Unidos necesitaría vacunar alrededor del 85% del país antes de que la gente pueda volver a la “normalidad”. Ha recomendado el uso de máscaras durante los próximos meses a medida que aumenta la distribución de la vacuna, particularmente porque aún no está claro si recibir la vacuna evita que las personas transmitan el virus a otras personas que aún no están vacunadas.

“En lo que respecta a las vacunas, pasará mucho tiempo antes de que lleguemos al punto en el que podamos sentirnos cómodos al relajar las restricciones”, dijo Michaud.

Pero en Montana, donde solo el 4% del estado ha sido vacunado, el gobernador levantó el mandato de la máscara el viernes. Al igual que Reynolds, el gobernador de Montana Greg Gianforte, un republicano, argumentó que no le correspondía al gobierno exigir el uso de máscaras, a pesar de las recomendaciones de salud pública de que hacerlo limita efectivamente la propagación del virus.

“Dado que todavía no estamos fuera de peligro, seguiré usando una máscara, y animo a todos los habitantes de Montana a hacer lo mismo para protegerse a sí mismos, a sus seres queridos ya sus vecinos”, dijo.

En Iowa, Reynolds anunció que revocaría el mandato de la máscara y los requisitos de distanciamiento social durante el fin de semana, solo tres meses después de la implementación. Iowa fue uno de los últimos estados del país en pedir un mandato de máscara en noviembre, lo que Reynolds hizo cuando los casos y las muertes aumentaron a los niveles más altos desde el comienzo de la pandemia.

Los casos en Iowa han disminuido a menos de 700 casos nuevos por día en la última semana, según datos de CDC, pero todavía están en el nivel más alto desde agosto.

“Sabemos lo que tenemos que hacer y no se requiere un mandato del gobierno para hacerlo. Antes de noviembre, Iowa no tenía un requisito de máscara, pero la mayoría de los habitantes de Iowa usaban una máscara. Y estoy seguro de que lo harán seguir haciéndolo “, dijo Reynolds a los periodistas en una conferencia de prensa la semana pasada.

Pero los dueños de negocios en Iowa como Hansen han visto de primera mano que la gente todavía está dividida sobre las máscaras y su enfoque del coronavirus.

Becky Pospisal tiene una tienda de manualidades de bricolaje en West Des Moines, Iowa. Dijo que requiere máscaras en su tienda y que no hubo incidentes con los clientes mientras se aplicaba el mandato estatal de máscaras, pero ahora que se ha levantado le preocupa que sus empleados, algunos recién salidos de la escuela secundaria, tengan que enfrentarse a los clientes que se niegan a hacerlo. usar máscaras.

“Es solo una cosa más de la que tenemos que preocuparnos. Y siento que es tan simple como pedirle a la gente que use una camisa en nuestra tienda”, dijo.

Ella dijo que usar máscaras se ha convertido vinculado con la afiliación política en Iowa, especialmente cuando Reynolds apareció en mítines con multitudes desenmascaradas para apoyar a Trump y otros republicanos antes de las elecciones.

Pospisal dijo que no comprende por qué los líderes estatales no siguen las pautas basadas en investigaciones y consejos de expertos médicos.

“Me siento frustrado. Siento que si hay una pequeña posibilidad de que usar una mascarilla mantenga a las personas saludables, reduzca la posibilidad de propagación, reduzca la duración de la enfermedad, sea cual sea la ciencia que lo respalde, si hay una mínima posibilidad de que funcione … . ¿Por qué no lo harías? ” ella preguntó.

Shaman dijo que algunas personas argumentarán en contra del requisito de usar una máscara o una sanción por violar un mandato, pero existe un mayor riesgo de enviar un mensaje de que las máscaras son opcionales.

“Si lo hace voluntario … menos personas van a cumplir con las medidas. Y eso tiene que ser parte de su cálculo en cuanto a cuándo lo hace, cuándo se relaja de un requisito a una sugerencia”, dijo.

La investigación de los CDC ha demostrado que las mascarillas reducen la propagación del virus y que las universidades y los estados con mandatos de mascarillas registraron tasas más altas de uso correcto de mascarillas y menos casos nuevos y hospitalizaciones de COVID-19.

Biden ha intentado reescribir la narrativa sobre el uso de máscaras, lo que los expertos dicen que es un buen comienzo, pero fuera de dar ejemplo y enviar un mensaje, el gobierno federal tiene poca autoridad para controlar las decisiones de los líderes estatales o locales sobre mandatos de máscaras u otras políticas. además de proporcionar datos y ofrecer orientación.

Es probable que los CDC publiquen una nueva guía bajo la administración de Biden sobre cuándo los estados pueden levantar las restricciones de manera segura, incluida la forma en que los funcionarios deben mirar los números de casos, monitorear nuevas variantes, pruebas y rastreo de contactos.

Pero, en última instancia, puede corresponder a las personas y las empresas mantener los comportamientos que pueden ralentizar la propagación de incluso las variantes más contagiosas del virus al usar máscaras, lavarse las manos y evitar las reuniones en interiores.

En Des Moines, el alcalde ha rechazado la decisión del gobernador al emitir un mandato de máscara en toda la ciudad, con la esperanza de mantener el uso de máscara en la ciudad capital de Iowa incluso si otras partes del estado flaquean. Y para Pospisal, el propietario de la tienda de bricolaje en Des Moines, parece que no solo es la elección correcta, sino también la opción financieramente sólida.

“Está funcionando. La gente se siente segura aquí. Si elimino eso, tal vez la gente no se sienta segura aquí y tal vez no regrese a mi negocio”, dijo. “Entonces, la mayoría de nosotros no estamos cambiando nada”.

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