Los estados y las ciudades que esperaban ir a la quiebra por la pandemia ahora tienen un superávit de caja


Cuando la pandemia golpeó a Alexandria, Virginia, las perspectivas económicas eran sombrías.

En abril de 2020, la ciudad proyectó un déficit presupuestario de hasta $ 100 millones debido a que las empresas cerraron y los trabajadores perdieron sus trabajos, eliminando ingresos clave de los impuestos sobre las ventas, el turismo y la renta.

“Al principio fue catastrófico para nosotros”, dijo el alcalde de Alexandria, Justin Wilson, a ABC News. “Desafortunadamente, cada semana recibía una notificación de hoteles, grandes restaurantes, que nos decían que estaban despidiendo trabajadores”.

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Pero un año después, esas nefastas proyecciones presupuestarias aún no se han hecho realidad. De hecho, la ciudad acaba de aprobar su plan de gastos para el primer tramo de $ 30 millones en ayuda que había recibido de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense del gobierno federal de 2021. La propuesta incluye inversiones en infraestructura, asistencia alimentaria y un programa piloto de ingresos básicos garantizados que brindan $ 500 para alrededor de 150 familias.

“Estamos trabajando en una variedad de formas diferentes de tratar de ayudar a nuestros residentes: inseguridad alimentaria, inseguridad habitacional [and] otros esfuerzos para asegurar que se recuperen después de esto ”, dijo Wilson.

Es una historia que se desarrolla de costa a costa. Gracias a los generosos fondos de ayuda federal, un repunte en el gasto de los consumidores y las ganancias del mercado de valores, los gobiernos estatales y locales que habían predicho una calamidad económica ahora se encuentran con mucho dinero en efectivo.

“Hasta ahora, estamos viendo que muchos estados [that] hablaron sobre cómo iban a tener que aumentar todo tipo de impuestos y recortar todo tipo de gastos, y no sucedió ”, dijo a ABC News Richard Auxier, un asociado senior de políticas en el Centro de Política Tributaria.

Auxier dijo que si bien es demasiado pronto para decir que los estados están fuera de peligro, el apoyo federal ha ayudado a mantenerse a flote durante la pandemia.

La Ley del Plan de Rescate Estadounidense aprobada en marzo incluyó $ 350 mil millones en ayuda directa a los gobiernos estatales, locales y tribales. Un portavoz del Departamento del Tesoro le dijo a ABC News que ya se habían pagado 200.000 millones de dólares de esa financiación.

A diferencia de las dos leyes de alivio de COVID-19 anteriores, existen menos restricciones sobre cómo los estados pueden usar el dinero, que debe estar obligado para 2024 y gastado para 2026.

“Para cuando apareció la tercera ley importante en 2021, había un gran deseo de darles esa libertad, de tener cierta holgura sobre cómo quieren gastarla”, dijo Auxier.

El presidente Joe Biden ahora está instando a algunas ciudades a usar algunos de los fondos para combatir el crimen, por ejemplo, pagando horas extras a los oficiales de policía.

La Nación Cherokee también está recibiendo 1.800 millones de dólares de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. El director principal, Chuck Hoskin Jr., dijo a ABC News que los fondos se destinarán a cheques de estímulo de $ 2,000 para cada residente, así como a inversiones en salud mental, internet de banda ancha y un nuevo hospital.

“El plan número uno era brindar ayuda directamente a nuestros ciudadanos”, dijo Hoskin a ABC News.

Mientras tanto, 13 fiscales generales estatales republicanos están demandando a la administración Biden porque quieren usar la ayuda federal para financiar recortes de impuestos, que es una de las pocas restricciones bajo la ley actual.

“No es asunto del gobierno federal decidir la propia estructura tributaria de Arkansas”, dijo la procuradora general de Arkansas, Leslie Rutledge, a ABC News. “Ahí es donde el gobierno federal se está extralimitando”.

En Maryland, el Contralor Peter Franchot estableció un grupo de trabajo para determinar a dónde se destinó el dinero federal. Dijo que la financiación ha sido un “cambio de juego” que ayudó al estado a evitar la bancarrota. Pero agregó que está claro que parte del dinero no se destinará a las comunidades más afectadas que más lo necesitan.

“Parte de ella estará bien gastada, [but] muchas de ellas probablemente no lo serán ”, dijo Franchot a ABC News. “Esa es la naturaleza de que una boca de incendios con dinero en efectivo llegue al estado de repente”.



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