Los esteroides anabólico-androgénicos pueden tener efectos nocivos en el cerebro



Los esteroides anabólico-androgénicos (AAS), una versión sintética de la hormona sexual masculina testosterona, a veces se utilizan como tratamiento médico para el desequilibrio hormonal. Pero la gran mayoría de AAS se usa para mejorar el rendimiento atlético o desarrollar músculo porque cuando se combina con el entrenamiento de fuerza.

El uso de AAS aumenta la masa muscular y la fuerza, y se sabe que su uso tiene muchos efectos secundarios, que van desde acné a problemas cardíacos a un aumento de la agresión. Un nuevo estudio sugiere ahora que los AAS también pueden tener efectos nocivos en el cerebro, provocando su envejecimiento prematuro.

El informe aparece en Biológico Psiquiatría: Neurociencia cognitiva y neuroimagen, publicado por Elsevier.

El uso de esteroides anabólicos se ha asociado con una variedad de efectos secundarios médicos y psicológicos. Sin embargo, dado que los esteroides anabólicos solo han estado en el dominio público durante aproximadamente 35 años, todavía estamos en la fase inicial de apreciar el alcance completo de los efectos después de un uso prolongado. Los efectos menos estudiados son los que se relacionan con el cerebro “.

Astrid Bjørnebekk, PhD, autora principal del estudio, División de Salud Mental y Adicciones, Hospital Universitario de Oslo

Las hormonas esteroides ingresan fácilmente al cerebro y los receptores para las hormonas sexuales se encuentran en todo el cerebro. Debido a que los AAS se administran en dosis mucho más altas que las que se encuentran naturalmente en el cuerpo, podrían tener un impacto dañino en el cerebro, particularmente durante un largo período de uso. Estudios anteriores han demostrado que los usuarios de AAS se desempeñaron peor en las pruebas cognitivas que los no usuarios.

El Dr. Bjørnebekk y sus colegas realizaron imágenes por resonancia magnética (IRM) de los cerebros de 130 levantadores de pesas masculinos con antecedentes de uso prolongado de AAS y de 99 levantadores de pesas que nunca habían usado AAS. Utilizando un conjunto de datos recopilados de casi 2.000 hombres sanos de entre 18 y 92 años.

Los investigadores utilizaron el aprendizaje automático para determinar la edad cerebral pronosticada de cada uno de sus participantes y luego determinaron la brecha de edad cerebral: la diferencia entre la edad cronológica de cada participante y su edad cerebral pronosticada.

La edad cerebral avanzada se asocia con un rendimiento cognitivo deficiente y un mayor riesgo de enfermedades neurodegenerativas.

No es sorprendente que los usuarios de AAS tuvieran una brecha de edad cerebral mayor en comparación con los no usuarios. Aquellos con dependencia de AAS, o con un historial de uso más prolongado, mostraron un envejecimiento cerebral acelerado. Los investigadores tuvieron en cuenta el uso de otras sustancias y la depresión en los hombres, lo que no explicó la diferencia entre los grupos.

“Este importante estudio muestra en una gran muestra que el uso está asociado con un envejecimiento cerebral desviado, con un impacto potencial en la calidad de vida en la vejez. Los hallazgos podrían ser directamente útiles para los profesionales de la salud y podrían tener implicaciones preventivas, donde el cerebro los efectos también se incluyen en la evaluación de riesgos para los hombres jóvenes que se preguntan si deben usar esteroides anabólicos “, agregó el Dr. Bjørnebekk.

Cameron Carter, MD, editor de Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, dijo sobre el estudio: “Los resultados de este estudio de imágenes cerebrales deberían ser motivo de preocupación para los atletas que usan esteroides anabólicos para mejorar el rendimiento y sugieren que los efectos adversos sobre el comportamiento y la cognición han demostrado anteriormente que están asociados con el uso a largo plazo son el resultado de efectos en el cerebro en forma de envejecimiento cerebral acelerado “.

Fuente:

Referencia de la revista:

Bjørnebekk, A., et al. (2021) El uso de esteroides androgénicos anabólicos a largo plazo se asocia con un envejecimiento cerebral desviado. Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen. doi.org/10.1016/j.bpsc.2021.01.001.

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