Los estudiantes necesitan solo 3 pies de espacio en el aula con máscaras, dicen los CDC


Citando la “preponderancia de la evidencia disponible de las escuelas estadounidenses”, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron el viernes que una distancia de 3 pies entre los estudiantes es suficiente en el aula siempre que se tomen máscaras y otras medidas de mitigación para prevenir la propagación de COVID-19.

Por aliviando los requisitos de espaciado, nueva orientación Es probable que a muchos de los 57 millones de estudiantes K-12 estimados en la nación les resulte mucho más fácil regresar al aula en persona a tiempo completo.

También facilita que el presidente Joe Biden cumpla su promesa de reabrir la mayoría de las escuelas cinco días a la semana.

“El objetivo realmente es reabrir las escuelas de la manera más rápida y segura posible”, dijo el jueves el secretario de Educación, Miguel Cardona, en un foro virtual patrocinado por la Fundación CAA.

“Sí, anticipo que las escuelas estarán abiertas en el otoño, pero quiero que estén abiertas en la primavera. Podemos hacerlo”, agregó Cardona.

La sugerencia anterior de los CDC de que las escuelas imponen estrictamente 6 pies de distancia en áreas con altas tasas de COVID-19 significaba que gran parte del país tendría que volverse virtual o híbrido hasta que los niveles de casos cayeran, o ignorar las recomendaciones de los CDC, debido al espacio limitaciones.

Las nuevas pautas aún fomentan una distancia de 6 pies entre los maestros y entre los niños que comen sin máscara, hacen ejercicio, cantan o gritan.

“Estas recomendaciones actualizadas proporcionan la hoja de ruta basada en la evidencia para ayudar a las escuelas a reabrir de manera segura y permanecer abiertas para la instrucción en persona”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en un comunicado.

La decisión provocó un rápido rechazo de los sindicatos de maestros, que dijeron que la investigación no analizó las escuelas urbanas con fondos insuficientes e ignoró los riesgos de la exposición a aerosoles. Los líderes sindicales se reunieron el jueves en la Casa Blanca con la vicepresidenta Kamala Harris.

Randi Weingarten, directora de la Federación Estadounidense de Maestros, dice que está instando al CDC a expandir su investigación a las escuelas urbanas.

“Los niños deben estar en la escuela, y la AFT ha abogado constantemente por reabrir de manera segura el aprendizaje en persona desde abril pasado, pero nos preocupa que este cambio haya sido impulsado por la falta de espacio físico en lugar de la ciencia dura sobre la exposición y transmisión de aerosoles. ”, Escribió en un comunicado.

Asimismo, Becky Pringle, directora de la Asociación Nacional de Educación, dijo que “nos preocupa que los CDC hayan cambiado una de las reglas básicas sobre cómo garantizar la seguridad escolar sin demostrar certeza de que el cambio está justificado por la ciencia y puede implementarse de una manera eso no resta valor a las necesidades más importantes a largo plazo de los estudiantes “.

Cuando ABC News lo presionó sobre las críticas de los sindicatos, Walensky insistió en que la investigación se tomó de “muchos entornos escolares diferentes”. La clave era estar “100% enmascarado”, dijo.

“Hemos hecho la ciencia, y hemos visto la ciencia para garantizar que esto sea seguro para esas escuelas”, dijo Walensky a los periodistas en una rueda de prensa en la Casa Blanca anunciando el cambio.

Al justificar su decisión, la agencia señaló nuevos estudios en Missouri, Florida y Utah que encontraron que los estudiantes que usaban máscaras dentro de un aula no eran la fuente de los brotes. Sin embargo, los CDC se mantuvieron firmes en su afirmación de que los niveles comunitarios de transmisión viral siguen siendo un factor para determinar si las escuelas pueden mantener al COVID-19 fuera de las aulas.

La medida alinea a los CDC con las recomendaciones de espaciado de la Organización Mundial de la Salud y Academia Americana de Pediatría.

“En resumen, la preponderancia de la evidencia disponible de las escuelas de EE. UU. Indica que incluso cuando los estudiantes fueron colocados a menos de 6 pies de distancia en las aulas, hubo una transmisión limitada del SARS-CoV-2 cuando se mantuvieron consistentemente otras estrategias de prevención en capas”, anotó el CDC. en un resumen científico que cita investigaciones a nivel internacional y dentro de los EE. UU.

En una audiencia en el Senado el jueves, quedó claro que los CDC enfrentan una presión significativa por parte de los legisladores. En su testimonio, Walensky reconoció que la sugerencia anterior de los CDC de hacer cumplir los 6 pies en las escuelas creó una carga enorme para los distritos escolares abarrotados y que muchas escuelas que ignoraban la recomendación estaban funcionando sin problemas importantes.

“De hecho, debido a que 6 pies ha sido un gran desafío, la ciencia se ha inclinado”, dijo Walensky a un comité del Senado, señalando la nueva investigación en curso.

La senadora Susan Collins, republicana de Maine, respondió sin rodeos: “Tienes que hacerlo ahora”.

El plan anterior de los CDC sugería aflojar esa restricción de 6 pies solo cuando los niveles de transmisión de la comunidad eran extremadamente bajos.

Ahora, la guía dice que se pueden implementar 3 pies de distancia en la mayoría de los casos, aunque hay excepciones. Los maestros y otro personal adulto deben mantener una distancia de 6 pies entre ellos y con los estudiantes, de acuerdo con la guía.

Los estudiantes deben mantenerse a una distancia de 6 pies cada vez que no se puedan usar máscaras, como para comer, y en áreas comunes como los vestíbulos de la escuela. La guía también recomienda una distancia de 6 pies cuando los estudiantes se esfuerzan, como cantar, practicar instrumentos de banda, practicar deportes o hacer ejercicio en la escuela.

Las pautas también hacen una distinción para los niños mayores y los adolescentes, que tienen más probabilidades de propagar la infección que los niños de primaria.

Si las tasas de COVID de una comunidad se encuentran en los niveles más altos, lo que se conoce como la “zona roja”, los estudiantes de secundaria y preparatoria deben agruparse en pequeños grupos conocidos como “cohortes”, según los CDC. De lo contrario, la escuela debe hacer cumplir la regla de los 6 pies.

La guía actualizada de los CDC no cambia sus recomendaciones de que las vacunas de los maestros no son necesarias para reabrir de manera segura, aunque los CDC dicen que se debe priorizar al personal educativo.

Cheyenne Haslett, Sophie Tatum y Matthew Vann de ABC News contribuyeron a este informe.

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