Los federales eliminan las estafas de Medicare que se aprovecharon de los temores de virus


El Departamento de Justicia está anunciando cargos penales contra más de una docena de personas desde Florida hasta California en una serie de estafas de Medicare que explotaron los temores del coronavirus para facturar decenas de millones de dólares en reclamos falsos.

“Constantemente vemos que estos esquemas evolucionan a otro nivel”, dijo Chris Schrank, inspector general adjunto de investigaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos. “En un momento en que la mayoría de los estadounidenses se unieron … un pequeño porcentaje de personas ha decidido robar programas valiosos para quienes más lo necesitan”.

Los cargos del miércoles se remontan a los primeros meses de la pandemia, cuando había una gran demanda de pruebas de COVID que aún escaseaban. Además, Medicare había flexibilizado sus políticas restrictivas sobre consultas de telemedicina, para mantener a los pacientes mayores fuera de los consultorios médicos donde el virus podría propagarse. Y el gobierno había comenzado a bombear miles de millones en pagos especiales de “ayuda al proveedor” para ayudar a que los hospitales y los consultorios médicos permanezcan solventes. Los estafadores, grandes y pequeños, supuestamente se aprovecharon de todas esas situaciones.

Últimamente, los esquemas han cambiado, y muchos de los que están apareciendo involucran tarjetas de vacunación falsas con una imagen del logotipo oficial del HHS, dijo Schrank.

Entre los acusados:

——Michael Stein y Leonel Palatnik del condado de Palm Beach, Florida, quienes fueron acusados ​​en relación con una conspiración de $ 73 millones para defraudar al gobierno y pagar y recibir sobornos. Stein es dueño de una empresa de consultoría. Palatnik es propietario de una empresa de Texas que a su vez era propietaria y operaba laboratorios de pruebas en Dallas y otros lugares. Los fiscales federales alegaron que la conspiración implicó ofrecer a los médicos de telesalud acceso a beneficiarios de Medicare a quienes podrían facturar consultas. A cambio, los médicos supuestamente derivarían a los pacientes a los laboratorios propiedad de la compañía de Palatnik para realizar pruebas genéticas costosas e innecesarias para el cáncer y los problemas cardíacos.

—— El Dr. Alexander Baldonado de Queens, Nueva York, quien según las autoridades tuvo acceso a los beneficiarios de Medicare en un evento en el que se anunciaban pruebas de virus. Baldonado está acusado de utilizar la información de Medicare de los pacientes para solicitar pruebas genéticas innecesarias para el cáncer. El Departamento de Justicia dijo que como resultado se facturaron a Medicare alrededor de $ 2 millones.

No estaba claro si las personas acusadas tenían abogados que pudieran comentar en su nombre.

En relación con las investigaciones de fraude, Medicare estaba tomando medidas contra unos 50 médicos involucrados en una variedad de esquemas.

El fraude contra los programas gubernamentales de atención médica es un problema generalizado que cuesta a los contribuyentes decenas de miles de millones de dólares al año. Se desconoce la verdadera extensión.

Los expertos dicen que parte del problema es que Medicare está obligado a pagar las facturas médicas con prontitud, lo que significa que el dinero a menudo se gasta antes de que se detecten posibles fraudes. Los investigadores lo llaman “pagar y perseguir”.

En los últimos años, Medicare ha intentado adaptar las técnicas utilizadas por las empresas de tarjetas de crédito para evitar el fraude. La coordinación de las fuerzas del orden ha crecido, con fuerzas de ataque de fiscales y agentes federales, junto con contrapartes estatales, que se especializan en investigaciones de atención médica.

Los cargos del miércoles llegan poco más de una semana después de que el Fiscal General Garland ordenó el establecimiento de un grupo de trabajo especial dedicado a contrarrestar el fraude COVID-19 de manera generalizada. El grupo de trabajo fue diseñado para unir los recursos del Departamento de Justicia con otras agencias gubernamentales contra el fraude relacionado con la pandemia, dijo Garland en un memorando a los altos funcionarios del departamento.

El departamento ha presentado varios casos en los últimos meses centrados en el fraude COVID-19, incluido uno a principios de este mes contra ocho personas en la ciudad de Nueva York acusadas de ejecutar un plan para obtener millones en beneficios de seguro de desempleo que se fundaron a través de programas de asistencia pandémica.

El nuevo grupo de trabajo, dirigido por la Fiscal General Adjunta Lisa Monaco, buscará tendencias y examinará las acciones de ejecución pasadas, además de reforzar los esfuerzos para investigar y enjuiciar a los criminales tanto en los Estados Unidos como a nivel internacional.

“Los múltiples esquemas de fraude en el cuidado de la salud acusados ​​hoy describen el robo a los contribuyentes estadounidenses mediante la explotación de la emergencia nacional”, dijo Monaco. “Estamos decididos a responsabilizar a quienes explotan tales programas con todo el peso de la ley”.

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El escritor de AP Michael Balsamo contribuyó a este informe.

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