Los federales financian equipos de crisis de salud mental para reemplazar a la policía


WASHINGTON – Cuando la policía responde a una persona afectada por una crisis de salud mental o de drogas, el encuentro puede tener resultados trágicos. Ahora, un programa de seguros del gobierno ayudará a las comunidades a establecer una alternativa: equipos móviles con profesionales de la salud mental capacitados para reducir la escalada de situaciones potencialmente volátiles.

El esfuerzo por reinventar la policía después de la muerte de George Floyd bajo custodia policial está recibiendo ayuda a través de Medicaid, el programa de seguro médico federal-estatal para personas de bajos ingresos y el mayor pagador de tratamientos de salud mental. El reciente proyecto de ley de alivio del coronavirus del presidente Joe Biden exige un estimado de $ 1 mil millones durante 10 años para los estados que establecieron equipos móviles de crisis, que actualmente operan localmente en un puñado de lugares.

Muchas llamadas al 911 se deben a una persona que está experimentando una crisis de salud mental o por abuso de sustancias. A veces, como con Daniel Prude en Rochester, Nueva York, las consecuencias son impactantes. El hombre negro de 41 años murió después de que la policía le colocara una capucha sobre la cabeza y lo mantuviera contra el pavimento durante unos dos minutos en una noche fría de 2020 hasta que dejó de respirar. Había salido corriendo desnudo de la casa de su hermano después de ser dado de alta de un hospital tras un arresto por salud mental. Un gran jurado rechazó los cargos contra los oficiales.

El envío de equipos de paramédicos y profesionales de la salud mental eliminaría las llamadas de crisis de salud mental de las manos de oficiales uniformados y armados, cuya mera llegada puede aumentar las tensiones. En Eugene, Oregon, esta estrategia se ha implementado durante más de 30 años, con un sólido respaldo de la policía.

El concepto “encaja muy bien con lo que estamos tratando de hacer en torno a la reforma policial”, dijo el jefe de policía de Eugene, Chris Skinner. La lógica funciona “como un simple problema matemático”, agrega.

“Si puedo confiar en un mecanismo que se adapte a la respuesta correcta a la necesidad, significa que no tengo que poner a mis oficiales en estas circunstancias”, explicó Skinner. “Al enviar los recursos adecuados, puedo suponer que habrá menos ocasiones en las que los agentes se encuentren en situaciones que puedan volverse violentas. De hecho, elimina los conflictos, reduciendo la necesidad del uso de la fuerza “.

Eugene es una ciudad de tamaño mediano a unas 100 millas (160 kilómetros) al sur de Portland, conocida por sus instituciones educativas. El programa se llama Ayuda en caso de crisis ayudando en las calles, o CAHOOTS, y está a cargo de la Clínica White Bird. CAHOOTS es parte del sistema local de respuesta a emergencias 911 pero opera independientemente de la policía, aunque hay coordinación. Los equipos de crisis no se envían en llamadas que involucren situaciones violentas.

“No parecemos agentes de la ley”, dijo el veterano de White Bird, Tim Black. “Conducimos una gran camioneta de carga blanca. Nuestros socorristas usan una camiseta o una sudadera con capucha con un logotipo. No tenemos esposas ni gas pimienta, y la forma en que empezamos a interactuar envía un mensaje de que no somos la policía y que esta será una interacción mucho más segura y voluntaria “.

Los equipos de CAHOOTS manejaron 24,000 llamadas en el área local en 2019, y Black dijo que la gran mayoría habría recaído en manos de la policía. Muchos involucran a personas sin hogar. Los equipos trabajan para resolver la situación que motivó la llamada y para conectar a la persona involucrada con ayuda y apoyo continuo.

Al menos 14 ciudades de todo el país están interesadas en versiones de ese modelo, dijo Simone Brody, directora ejecutiva de What Works Cities, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York que intenta promover el cambio a través del uso efectivo de los datos.

“Es realmente emocionante ver que el gobierno federal apoya este modelo”, dijo Brody. “Tengo la esperanza de que dentro de tres años tengamos varios modelos e idealmente algunos datos que demuestren que esto realmente ha salvado la vida de las personas”. Portland, Oregon, lanzó sus propios equipos de crisis en febrero y el programa ya se ha expandido para servir a más áreas de la comunidad.

Los equipos móviles de crisis encontraron su camino hacia el proyecto de ley de ayuda COVID-19 a través de los esfuerzos del senador demócrata de Oregon Ron Wyden, quien preside el Comité de Finanzas, que supervisa Medicaid.

“Con demasiada frecuencia se les pide a las fuerzas del orden que respondan a situaciones para las que no están capacitados para manejar”, ​​dijo Wyden. “En las calles en tiempos difíciles, con demasiada frecuencia el resultado es violencia, incluso violencia fatal, particularmente para los afroamericanos”.

La legislación de Wyden incluye $ 15 millones en subvenciones de planificación para ayudar a los estados a ponerse en marcha. La Oficina de Presupuesto del Congreso estima que el programa podría tardar un par de años en implementarse por completo. Los mil millones de dólares estarán disponibles para los estados durante cinco años, a partir del próximo mes de abril. Wyden dijo que es un “pago inicial” de lo que espera que se convierta en una parte permanente de Medicaid.

La idea puede ser oportuna, dijo la experta en Medicaid MaryBeth Musumeci, de la Kaiser Family Foundation no partidista. La pandemia de coronavirus ha empeorado los problemas generalizados de salud mental y abuso de sustancias de la sociedad. Al mismo tiempo, las protestas por los disparos policiales contra personas negras han creado un apetito por cualquier cosa que pueda romper el ciclo.

“Todas esas cosas que se juntan están poniendo un mayor enfoque en la necesidad de desarrollar más modelos de tratamiento de salud conductual efectivos”, dijo Musumeci.

En Rhode Island, la enfermera convertida en abogada por negligencia, Laura Harrington, está ayudando a coordinar una campaña de base para incorporar equipos de crisis en el sistema 911 del estado. Dijo que le sorprendió el nivel de interés.

“No quiero echarle la culpa”, dijo Harrington. “Podríamos culpar a los servicios sociales. Podríamos culpar a las personas que no toman sus medicamentos. Podríamos culpar a la policía. Quiero seguir adelante y solucionar problemas “.

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Los escritores de AP Michael R. Sisak en Nueva York y Gillian Flaccus en Portland, Oregon, contribuyeron a este informe.

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