Los federales quieren arreglar el canal, pero la ciudad de Nevada vive de las filtraciones


Un pueblo rural de Nevada fundado hace un siglo por pioneros atraídos a Occidente por la promesa de tierra gratis y agua barata está demandando al gobierno de los EE. UU. Por la forma en que planea renovar un canal de riego de tierra de 115 años.

FERNLEY, Nev. – Una ciudad de Nevada fundada hace un siglo por pioneros atraídos a Occidente por la promesa de tierras gratis y agua barata en el desierto está tratando de impedir que el gobierno de EE. UU. Renueve un canal de riego de tierra de 115 años con un plan que eliminaría las fugas de agua que los residentes locales han utilizado durante mucho tiempo para llenar sus propios pozos domésticos.

Un juez federal negó el año pasado la oferta de la ciudad de Fernley para retrasar los planes de revestir partes del Canal Truckee con concreto para hacerlo más seguro después de que explotó e inundó casi 600 casas en 2008.

Ahora, los abogados de la ciudad a media hora al este de Reno han presentado una nueva demanda acusando a la Oficina de Recuperación de EE. UU. De no considerar ilegalmente el daño esperado para su suministro de agua municipal y cientos de usuarios de pozos privados que aprovechan el agua subterránea en base a lo que dicen son asignaciones de agua vinculantes, algunas de las cuales datan de la Segunda Guerra Mundial.

Dejando a un lado la seguridad, la oficina dice que la pérdida de agua de propiedad federal del canal de tierra es una pérdida del dinero de los contribuyentes estadounidenses. La ciudad dice que el gobierno comparte la responsabilidad de su dependencia del subsidio no intencional proporcionado por la filtración, en parte porque nunca antes se objetó.

“Fernley tiene derecho a que continúe la recarga del Canal de Truckee bajo la doctrina de uso público porque las condiciones de filtración han continuado durante 115 años”, afirmó la demanda.

Con el tiempo, los usuarios locales se han vuelto “completamente dependientes de las filtraciones del canal para mantener el acuífero recargado y en condiciones saludables”, dice la demanda. Dice que Fernley gastó $ 40 millones en una instalación de tratamiento de agua de vanguardia basada en esa dependencia.

“Usted (el gobierno) creó el sistema y ahora básicamente lo está quitando y afirmando que no es su problema”, dijo el viernes el ex alcalde de Fernley, David Stix Jr., a The Associated Press.

Una decisión es crucial para la ciudad y las granjas circundantes en el desierto alto, donde solo caen 15 centímetros de lluvia al año. Y la disputa podría tener implicaciones de gran alcance para uno de cada cinco agricultores estadounidenses que utilizan el agua suministrada por canales federales en 17 estados del oeste para regar un área tres veces mayor que Connecticut.

Construido en 1905, el Canal Truckee fue parte del Proyecto Newlands que lleva el nombre del congresista de Nevada cuya legislación llevó a la creación de la Oficina de Reclamación tres años antes. Fue el primer gran proyecto de riego en Occidente, destinado a “hacer florecer el desierto”.

Los abogados de Fernley dicen que fue un gran éxito, que atrajo a los colonos que desarrollaron Occidente. Pero dicen que el nuevo proyecto les saca la alfombra a sus descendientes en la ciudad de 23.000 habitantes, donde algunos todavía crían ganado y cultivan alfalfa y melones.

La agencia dice que es necesario revestir el canal a un costo de alrededor de $ 148 millones para evitar otro desastre costoso como la rotura del canal en 2008. El Distrito de Irrigación Truckee-Carson que administra el sistema de canales resolvió una demanda colectiva por $ 18.1 millones en 2016 con 1,200 víctimas de la inundación que dañó 590 viviendas.

La agencia ha estudiado la eficiencia de los revestimientos de canales durante décadas y en los últimos años ha intensificado la investigación de nuevas formas de combatir la filtración con sensores satelitales remotos, sensores terrestres que detectan la humedad del suelo y la temperatura de los sedimentos.

El mes pasado, la oficina se asoció con la NASA y HeroX, una plataforma de crowdsourcing, para patrocinar un concurso de dos años con un premio de $ 360,000 para fomentar otras innovaciones.

Esta semana, la oficina otorgó $ 42 millones en subvenciones a 55 proyectos en 13 estados desde Kansas hasta Arizona y el noroeste del Pacífico para mejorar la eficiencia del suministro de agua y generar más energía hidroeléctrica.

Los funcionarios de la oficina no pudieron estimar de inmediato cuánta agua se filtra de los canales a nivel nacional, pero en la vecina California, se ha dicho que un tercio del agua que pasa a través de un tramo del Canal All-American se pierde por filtraciones anualmente, unos 168,500 acres-pies ( 207 millones de metros cúbicos).

Un acre-pie (1233 metros cúbicos) de agua cubre un acre (.40 hectárea), aproximadamente el tamaño de un campo de fútbol, ​​y un pie de profundidad (.3 metros). Los hogares promedio de California usan de medio a un acre-pie de agua cada año.

En 1985, el Servicio Geológico de los EE. UU. Estimó que la recarga natural, como la de la lluvia, en la cuenca de agua subterránea de Fernley fue de 600 acres-pies (740,000 metros cúbicos), una fracción de los 18,000 acres-pies (22 millones de metros cúbicos) que se estimó. fugas anualmente en el acuífero desde el canal sin revestimiento.

La oficina está de acuerdo en gran medida con las simulaciones realizadas por un experto que Fernley contrató en 2018, quien estima que el 13% de los más de 400 pozos domésticos en Fernley se secarían en un año si termina la recarga artificial y el 71% dejaría de funcionar en 40 años.

La oficina no ha respondido a la demanda presentada el 10 de marzo en la corte federal de Reno, pero su declaración final de impacto ambiental dijo en septiembre que Fernley “no tiene derecho legal a la existencia continua de filtraciones de agua del Canal Truckee”.

“El reclamo de la ciudad sobre el derecho a filtrar agua no es válido bajo la ley de Nevada”, dijo la agencia. “El uso de la filtración del canal por parte de la ciudad no es un proyecto de suministro de agua válido”.

.



Source link