Los grandes inversores presionan a los hogares de ancianos para mejorar las condiciones de atención y trabajo


Asilos de ancianos e instalaciones de cuidados a largo plazo, donde perecieron 182.000 estadounidenses durante la pandemia de covid, han recibido críticas de los reguladores gubernamentales, los residentes y sus familias. Ahora la industria lo está escuchando de una fuente inesperada: sus inversores.

Los inversores que poseen grandes acciones de las empresas de hogares de ancianos ahora exigen que los operadores mejoren las condiciones de trabajo del personal y la calidad de la atención.

Casi 100 grupos de inversionistas que administran $ 3.3 billones en activos en los EE. UU. Y en el extranjero, dijeron a las compañías de hogares de ancianos en un carta reciente que deberían aumentar los niveles de dotación de personal, aumentar la remuneración del personal, ofrecer licencias por enfermedad pagadas, mejorar los programas de seguridad de los residentes y permitir que los miembros del personal se sindicalicen.

Es lo ultimo presión para la reforma de la industria de los hogares de ancianos, que ha sido criticada por una falla épica en el control de infecciones que propagó el covid-19 matando a residentes y empleados en los EE. UU.

El movimiento de los inversores fue inesperado, ya que podría reducir sus rendimientos financieros. Pero están preocupados por el futuro de la industria de los hogares de ancianos, que experimentó una ola de muertes dentro de sus instalaciones que representó el 34% del peaje de covid de la nación. Eso no es bueno para los negocios.

“Estos son grandes principios que no son necesariamente los mejores intereses financieros de los inversores”, dijo David Grabowski, profesor de políticas de atención médica en la Universidad de Harvard que estudia la atención a largo plazo. “Pero es difícil saber si esto tiene algún diente”.

Los propios grupos de la industria de hogares de ancianos han pedido una reforma, pero enfatizan la necesidad de tasas de pago de Medicaid más altas.

La declaración de expectativas de los inversores se envió a las principales empresas con fines de lucro y a los fideicomisos de inversión inmobiliaria que poseen hogares de ancianos, incluidos Genesis HealthCare, Ventas, Brookdale Senior Living y CareTrust REIT. Fue firmado por grandes grupos de inversores, incluidos BMO Global Asset Management, Aviva Investors y el Interfaith Center on Corporate Responsibility.

“Este es un momento para decir: ‘Mira lo que sucedió durante el covid. No quieres que vuelva a suceder'”, dijo Christy Hoffman, secretaria general de UNI Global Union, un grupo sindical que organizó la carta de los inversores. . “Estos trabajadores son tratados tan mal y eso provocó tantas muertes innecesarias”.

Auxiliares de atención en hogares de ancianos, que brindan la mayor parte de la atención práctica, gana alrededor de $ 12 la hora. En su mayoría mujeres de color, a menudo trabajan en más de una instalación para improvisar un horario de tiempo completo. Eso aumentó la transmisión de covid entre las instalaciones. Estos trabajadores generalmente no reciben beneficios de salud ni licencia por enfermedad remunerada, lo que los obliga a ir a trabajar incluso cuando están enfermos. Pocos están en sindicatos, que han presionado por protecciones de seguridad más sólidas. La facturación anual en la industria llega ocasionalmente al 80%.

Hubo informes en los EE. UU. De que los hogares de ancianos no proporcionaban equipo de protección personal adecuado como mascarillas y batas a sus trabajadores, tenían muy pocos trabajadores de servicio para cuidar adecuadamente a los residentes y participaban en prácticas de control de infecciones de mala calidad, como poner a los residentes con y sin covid en las mismas habitaciones.

BMO Global Asset Management ya se ha puesto en contacto con 13 empresas de hogares de ancianos y REIT para instar a los niveles adecuados de personal, mejores estándares de salud y seguridad, uso adecuado de PPE, salarios justos, pago por riesgo pandémico y libertad para sindicalizarse, dijo Nina Roth, directora de inversión responsable en BMO .

Si no cumplen con las expectativas con una velocidad razonable, su grupo de inversión, que administra o asesora sobre $ 755 mil millones en activos, puede tomar acciones de los accionistas contra la administración y, en última instancia, desinvertir en las empresas, dijo Roth.

La Asociación Estadounidense de Atención Médica, que representa a las empresas de hogares de ancianos con fines de lucro, dijo en una declaración escrita: “Agradecemos que los inversores se interesen considerablemente en la calidad de la atención y los desafíos de la fuerza laboral”. Pero agregó que para que los hogares de ancianos ofrezcan salarios y beneficios más competitivos, necesitan “recursos más confiables” de los gobiernos federal y estatal.

Si bien los pagos más altos ayudarían, dijo Hoffman de UNI Global, las empresas de hogares de ancianos “tienen la responsabilidad de hacer lo correcto por parte de sus trabajadores independientemente de la política pública. Simplemente no queremos que las empresas digan que lo harán cuando el gobierno les diga que lo hagan. eso.”

Los defensores de los residentes de hogares de ancianos dicen que, si aumentan las tasas de pago del gobierno, nuevas reglas de transparencia Debería exigir que los hogares de ancianos demuestren que los fondos adicionales se utilizan para aumentar la dotación de personal y mejorar los servicios, no para obtener ganancias o salarios más altos para los ejecutivos.

En consonancia con eso, la declaración de expectativas de los inversores pidió a las empresas de hogares de ancianos y a los REIT que divulguen públicamente si están cumpliendo con los objetivos de dotación de personal y calidad de la atención.

Grabowski dijo que la carta de los inversores muestra que reconocen la inevitabilidad de la reforma de los hogares de ancianos a raíz de la catástrofe del covid y quieren adelantarse a la ola. “Están pensando, ‘¿Por qué no somos más transparentes y mejoramos la calidad? De lo contrario, lo que viene del gobierno podría ser desagradable'”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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