Los hijos de padres bien educados sobreviven con más frecuencia que otros



Cada día, alrededor de 15.000 niños menores de cinco años mueren por causas que podrían haberse evitado.

Pero los hijos de padres altamente educados sobreviven con más frecuencia que otros. Esta estadística se aplica en todo el mundo, según una amplia revisión sistemática publicada recientemente en La lanceta.

El nivel de educación de la madre es particularmente importante para la supervivencia de sus hijos.

Un año de educación adicional para la madre se asocia con una reducción de la mortalidad de aproximadamente un tres por ciento en promedio “.

Profesor Terje Andreas Eikemo, Departamento de Sociología y Ciencias Políticas de NTNU

Este hallazgo apunta a la gran importancia de la educación de las niñas. Se estima que 750 millones de adultos no saben leer ni escribir, y dos tercios de ellos son mujeres.

“Los hallazgos proporcionan un fuerte argumento para continuar el esfuerzo para garantizar que las niñas completen la educación primaria y secundaria, especialmente ahora que la pandemia corre el riesgo de retrasar el progreso”, dice Kam Sripada, neurocientífico y uno de los primeros autores del estudio.

El estudio también es uno de los más grandes que se haya demostrado que la educación del padre también juega un papel importante. Aquí, el riesgo de que un niño muera antes de cumplir los cinco años es un 1,6% menor por año de escolaridad que el padre.

Eikemo dirige CHAIN, el Centro de Investigación de Desigualdades en Salud Global en NTNU. Este grupo ha liderado los esfuerzos cooperativos internacionales.

El grupo ha revisado investigaciones previas en el campo, un total de 300 artículos de estudio que incluyen datos a nivel individual, de poco más de tres millones de nacimientos.

“Recopilamos todos los datos y todos los artículos en todos los idiomas que analizan la educación de los padres y la importancia de la mortalidad infantil. Nuestro estudio revisó las tasas de mortalidad a un mes, un año y cinco años”, dice el profesor Eikemo.

La importancia de la educación de los padres se vuelve más crítica a medida que los niños crecen. Cuanto más alto es el nivel educativo de los padres, mejor les va a sus hijos en promedio.

“La buena salud en los primeros cinco años de los niños es importante para algo más que la supervivencia. El cerebro también se desarrolla más rápido en esa fase. Por eso es crucial invertir en el sistema escolar, desde los primeros años hasta la educación superior. Buenas condiciones se puede transferir de una generación a la siguiente, y lo contrario también es cierto “, dice Sripada.

La mortalidad entre los niños menores de cinco años se ha reducido a la mitad en todo el mundo desde 1990, como resultado de los esfuerzos internacionales, nacionales y locales.

Pero las tasas de mortalidad infantil varían mucho de un país a otro. En los países en desarrollo, poco más del diez por ciento de los niños mueren antes de los cinco años. En Noruega, el porcentaje es del 0,3%. El promedio mundial es ahora poco menos del 5 por ciento.

Las principales razones por las que los niños mueren antes de los cinco años son el parto prematuro, la neumonía, diversas infecciones, la diarrea, la desnutrición y la malaria, además de diversas complicaciones durante e inmediatamente después del nacimiento.

Las relaciones causales son complicadas. El nivel de educación, por ejemplo, está relacionado tanto con los ingresos como con el estatus social, que a su vez está relacionado con factores como el estilo de vida y el acceso a los servicios de salud.

“Puede haber varios factores que expliquen los hallazgos de nuestro estudio. La alfabetización en salud de los padres, las conductas de búsqueda de salud y la consanguinidad se encuentran entre los vínculos potenciales entre la educación de los padres y la mortalidad infantil”, dice Sripada. Los investigadores no encontraron límites en cuanto a dónde se estabilizó el beneficio de una mayor escolarización. Cuanta más educación, mejor.

“No encontramos ningún aplanamiento donde más educación significa menos. Cada año de educación adicional brinda una mayor probabilidad de supervivencia”, dice Eikemo.

Los investigadores también reconocen los beneficios de la educación cuando se ajustan al estatus socioeconómico, que más o menos se superpone con el concepto de clase social más cargado de política.

“Los países ricos tienen menos mortalidad infantil, pero también en estos países está vinculado a la educación de los padres”, dice Eikemo.

El estudio centra la atención en la conexión entre las desigualdades sociales y la salud.

“Este es un avance científico. Es el resultado de un fantástico trabajo en equipo de múltiples disciplinas que se cruzan”, dice Eikemo.

El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington (IHME), la Universidad de Princeton, la Universidad de California en Los Ángeles, el Instituto Noruego de Salud Pública y el grupo de expertos de la Corporación RAND han participado en el trabajo. Los participantes de la NTNU fueron la Facultad de Ciencias Sociales y de la Educación, la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud y la Biblioteca Universitaria de la NTNU.

Fuente:

Referencia de la revista:

Balaj, M., et al. (2021) Educación de los padres y desigualdades en la mortalidad infantil: una revisión sistemática global y un metanálisis. La lanceta. doi.org/10.1016/S0140-6736(21)00534-1.

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