Los hombres con niveles bajos de testosterona son más susceptibles al COVID-19 grave



A lo largo de la pandemia, los médicos han visto evidencia de que a los hombres con COVID-19 les va peor, en promedio, que a las mujeres con la infección. Una teoría es que las diferencias hormonales entre hombres y mujeres pueden hacer que los hombres sean más susceptibles a enfermedades graves. Y dado que los hombres tienen mucha más testosterona que las mujeres, algunos científicos han especulado que los altos niveles de testosterona pueden ser los culpables.

Pero un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis sugiere que, entre los hombres, puede ocurrir lo contrario: que los niveles bajos de testosterona en la sangre están relacionados con una enfermedad más grave. El estudio no pudo probar que los niveles bajos de testosterona sean una causa de COVID-19 grave; los niveles bajos podrían servir simplemente como un marcador de algunos otros factores causales. Aún así, los investigadores instan a tener precaución con los ensayos clínicos en curso que investigan las terapias hormonales que bloquean o reducen la testosterona o aumentan el estrógeno como tratamiento para los hombres con COVID-19.

El estudio aparece en línea el 25 de mayo en Red JAMA abierta.

“Durante la pandemia, ha prevalecido la noción de que la testosterona es mala”, dijo el autor principal Abhinav Diwan, MD, profesor de medicina. “Pero encontramos lo contrario en los hombres. Si un hombre tenía niveles bajos de testosterona cuando llegó por primera vez al hospital, su riesgo de tener COVID-19 severo, es decir, su riesgo de requerir cuidados intensivos o morir, era mucho mayor en comparación con los hombres. que tenían más testosterona circulante. Y si los niveles de testosterona caían más durante la hospitalización, el riesgo aumentaba “.

Los investigadores midieron varias hormonas en muestras de sangre de 90 hombres y 62 mujeres que llegaron al Barnes-Jewish Hospital con síntomas de COVID-19 y que habían confirmado casos de la enfermedad. Para los 143 pacientes que ingresaron en el hospital, los investigadores midieron los niveles hormonales nuevamente los días 3, 7, 14 y 28, siempre que los pacientes permanecieran hospitalizados durante estos períodos de tiempo.

Además de la testosterona, los investigadores midieron los niveles de estradiol, una forma de estrógeno producida por el cuerpo, e IGF-1, una importante hormona del crecimiento que es similar a la insulina y juega un papel en el mantenimiento de la masa muscular.

Entre las mujeres, los investigadores no encontraron correlación entre los niveles de cualquier hormona y la gravedad de la enfermedad. Entre los hombres, solo los niveles de testosterona se relacionaron con la gravedad de COVID-19. Un nivel de testosterona en sangre de 250 nanogramos por decilitro o menos se considera bajo de testosterona en hombres adultos.

Al ingreso al hospital, los hombres con COVID-19 grave tenían niveles promedio de testosterona de 53 nanogramos por decilitro; los hombres con enfermedades menos graves tenían niveles promedio de 151 nanogramos por decilitro. Para el tercer día, el nivel promedio de testosterona de los hombres más gravemente enfermos era de solo 19 nanogramos por decilitro.

Cuanto más bajos sean los niveles de testosterona, más grave será la enfermedad. Por ejemplo, aquellos con los niveles más bajos de testosterona en la sangre tenían el mayor riesgo de usar un ventilador, necesitar cuidados intensivos o morir. Treinta y siete pacientes -; 25 de los cuales eran hombres; murió en el transcurso del estudio.

Los investigadores observaron que otros factores que se sabe que aumentan el riesgo de COVID-19 grave, incluida la edad avanzada, la obesidad y la diabetes, también están asociados con niveles más bajos de testosterona.

Se sabía que los grupos de hombres que estaban empeorando tenían niveles más bajos de testosterona en todos los ámbitos. También encontramos que aquellos hombres con COVID-19 que no estaban gravemente enfermos inicialmente, pero tenían niveles bajos de testosterona, probablemente necesitarían cuidados intensivos o intubación durante los próximos dos o tres días. Los niveles más bajos de testosterona parecían predecir qué pacientes probablemente se enfermarían gravemente en los próximos días “.

Sandeep Dhindsa, doctor en medicina, Estudio Fprimero Author y Endocrinólogo, Universidad de Saint Louis

Además, los investigadores encontraron que los niveles más bajos de testosterona en los hombres también se correlacionan con niveles más altos de inflamación y un aumento en la activación de genes que permiten que el cuerpo lleve a cabo las funciones de las hormonas sexuales circulantes dentro de las células.

En otras palabras, el cuerpo puede adaptarse a la menor cantidad de testosterona que circula en el torrente sanguíneo al aumentar su capacidad para detectar y utilizar la hormona. Los investigadores aún no conocen las implicaciones de esta adaptación y están pidiendo más investigación.

“Ahora estamos investigando si existe una asociación entre las hormonas sexuales y los resultados cardiovasculares en el COVID-19 prolongado, cuando los síntomas persisten durante muchos meses”, dijo Diwan, que es cardiólogo. “También estamos interesados ​​en saber si los hombres que se recuperan del COVID-19, incluidos aquellos con COVID-19 prolongado, pueden beneficiarse de la terapia con testosterona. Esta terapia se ha utilizado en hombres con niveles bajos de hormonas sexuales, por lo que puede valer la pena investigar si un un enfoque similar puede ayudar a los hombres sobrevivientes de COVID-19 con su rehabilitación “.

Este estudio utilizó el biorepositorio COVID-19 de la Universidad de Washington y se realizó como una colaboración del Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales (ICTS) de la universidad, que incluye la Facultad de Medicina de la Universidad de Saint Louis.

Los 1,500 médicos de la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington también forman parte del personal médico de los hospitales Barnes-Jewish y St. Louis Children’s. La Facultad de Medicina es líder en investigación médica, enseñanza y atención al paciente, y se encuentra constantemente entre las mejores facultades de medicina de la nación según US News & World Report. A través de sus afiliaciones con los hospitales Barnes-Jewish y St. Louis Children’s, la Facultad de Medicina está vinculada a BJC HealthCare.

Fuente:

Referencia de la revista:

Dhindsa, S., et al. (2021) Asociación de hormonas sexuales circulantes con inflamación y gravedad de la enfermedad en COVID-19. Red JAMA abierta. doi.org/10.1001/jamanetworkopen.2021.11398.

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