Los homicidios aumentan, pero el Partido Republicano engaña con afirmaciones sobre la culpa


WASHINGTON – “TASAS DE ASESINATOS DE SKYROCKETING”, afirmó la Orden Nacional Fraternal de Policía. “Una explosión de crímenes violentos”, dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell. “Las ciudades controladas por demócratas en todo el país que recortaron los fondos para la policía han visto aumentos en el crimen”, tuiteó el representante de los Estados Unidos Patrick McHenry, RN.C.

En las redes sociales y en discursos políticos, algunos republicanos y grupos a favor de la policía dicen que los llamados del año pasado para recortar el gasto en la aplicación de la ley han llevado a un aumento dramático en los asesinatos en ciudades supervisadas por demócratas.

Los aumentos que citan son reales, y varias grandes ciudades hicieron recortes al gasto policial. Pero las reducciones fueron en su mayoría modestas, y los mismos grandes aumentos en homicidios se están viendo en todo el país, incluso en ciudades que aumentaron el gasto policial. Al mismo tiempo, las tasas de robos, delitos relacionados con las drogas y muchos otros tipos de delitos han bajado en muchas ciudades del país.

El esfuerzo por culpar a los demócratas por el crimen puede ofrecer un adelanto de la estrategia de los republicanos para las próximas elecciones: un nuevo giro en un viejo argumento de “ley y orden” del pasado del partido, que se remonta al presidente Richard Nixon.

Al igual que hace medio siglo, el argumento ignora las complicadas razones de las fluctuaciones en las tasas de criminalidad, una lista que hoy incluye la agitación provocada por la pandemia de coronavirus y las protestas que estallaron después del asesinato de George Floyd a manos de la policía.

“2020 fue un año increíblemente complicado en el que sucedieron muchas cosas y hay muchas explicaciones potenciales de por qué vimos estos grandes cambios”, dijo David Abrams, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania, que realiza un seguimiento de las tasas de criminalidad y está estudiando la impacto de la pandemia. ¿La línea de fondo? “Es complicado.”

A fines del mes pasado, la Orden Fraternal Nacional de Policía publicó un gráfico en las redes sociales que mostraba grandes aumentos en la tasa de homicidios en Nueva York, Los Ángeles, Chicago, Minneapolis, Filadelfia, Washington, DC y Portland, Oregón, todas ciudades actualmente lideradas por Demócratas. “Los líderes de todas estas ciudades entregaron las llaves a la mafia ‘Defund the Police'”, decía la publicación.

Las cifras eran alarmantes: homicidios en Chicago, un aumento del 22% hasta finales de mayo en comparación con el mismo período del año pasado. En Minneapolis, los homicidios aumentaron en un 56%; en Portland, 800%.

Los principales republicanos también han aceptado la afirmación.

“Miren lo que está sucediendo cuando están quitando fondos a la policía”, dijo el sábado el ex presidente Donald Trump en la convención republicana de Carolina del Norte, haciéndose eco de un argumento que hizo en la campaña electoral el año pasado. “La tasa de criminalidad está aumentando en 50, 60 , 100%, 131% en una ciudad “.

Los asesinatos han ido en aumento desde 2020, pero las cifras no cuentan toda la historia sobre las reducciones en el gasto policial o un aumento preocupante en los homicidios que se observa en todo el país.

El año pasado en Minneapolis, los funcionarios de la ciudad cambiaron $ 8 millones, menos del 5% del presupuesto de la policía, a programas enfocados en la salud mental comunitaria y la prevención de la violencia. En febrero, aprobaron 6,4 millones de dólares para contratar nuevos agentes de policía después de que un número sin precedentes de agentes se jubilaran o tomaran una licencia médica prolongada tras el asesinato de Floyd.

En Portland, los homicidios aumentaron de seis en los primeros cinco meses de 2020 a 38 en los primeros cinco meses de 2021, según datos de la policía de la ciudad, un aumento de más del 530%. Eso es menor que el aumento del 800% reclamado por la Orden Fraternal de Policía, que dijo que se basó en homicidios hasta el 25 de mayo.

La ciudad, un centro de esfuerzos policiales de desfinanciamiento, recortó su presupuesto policial el año pasado en menos del 4%, muy por debajo de los $ 50 millones en recortes buscados por los activistas.

Este año, el alcalde de Portland, Ted Wheeler, un demócrata, ha buscado mayores fondos para programas dirigidos a la violencia armada, que dijo es un problema nacional. “Ha alcanzado proporciones de crisis”, dijo en marzo.

Los Ángeles y Chicago también han experimentado aumentos de dos dígitos en sus tasas de homicidio este año, y redujeron el gasto en policía. Chicago recortó su presupuesto policial en un 3%, en gran parte eliminando puestos vacantes. Los Ángeles redujo el gasto en policía en aproximadamente un 5% en general.

Sin embargo, las tasas de homicidio también están aumentando en las ciudades que no recortaron el gasto.

En Houston, una ciudad dirigida por un alcalde demócrata, los asesinatos han aumentado, pero también lo ha hecho el financiamiento para la policía.

Nashville, Tennessee, también encabezada por un alcalde demócrata, aumentó el presupuesto de la policía, pero los homicidios se han disparado un 50% en lo que va del año con respecto al año pasado.

Tulsa, Oklahoma y Fresno, California, también han visto más asesinatos en lo que va de 2021. Ambas ciudades tienen alcaldes republicanos.

Mientras tanto, otros tipos de delitos han disminuido, según estadísticas preliminares e investigadores que dicen que el crimen disminuyó inicialmente en todo el mundo después de que comenzó la pandemia. Si bien las ciudades informan aumentos en su tasa de homicidios, no ha habido un aumento similar en otros delitos, como robos, robos o delitos relacionados con drogas.

Eso no es lo que cabría esperar si las llamadas para retirar los fondos a la policía condujeran a una serie de delitos, dijo Abrams.

“Cualquier teoría que explique el aumento de los homicidios también tendría que explicar por qué no hemos visto un aumento en otros tipos de delitos”, dijo.

Entonces, ¿por qué aumentan los asesinatos?

Las pérdidas económicas y el estrés personal provocados por la pandemia son una sugerencia. COVID-19 también interrumpió la educación en persona y muchos programas comunitarios diseñados para sofocar la violencia. Ejerció presión sobre los departamentos de policía, los hospitales, los tribunales y otras instituciones encargadas de hacer frente al impacto de la delincuencia.

Otras posibilidades incluyen el aumento de la propiedad de armas y las protestas por los asesinatos policiales que podrían haber envalentonado a los delincuentes. Luego está la multitud de factores que contribuyen a la violencia localizada, incluidas las pandillas, las drogas y la pobreza.

James Alan Fox, criminólogo y profesor de la Northeastern University de Boston, dijo que es poco probable que pequeños cambios en el presupuesto de la policía o en la afiliación partidista de un alcalde en particular jueguen un papel importante. Algunas fluctuaciones de la violencia son parte de problemas de larga data.

“No está relacionado con qué partido está gobernando”, dijo Fox. “Pero puedes ganar muchos votos presionando el miedo”.

Nixon utilizó un argumento similar en su exitosa campaña presidencial de 1968, argumentando que las protestas por los derechos civiles “han destrozado 300 ciudades”. La estrategia ayudó a galvanizar el apoyo entre los votantes blancos preocupados por la integración racial, según Elizabeth Hinton, profesora de la Facultad de Derecho de Yale que estudia la historia de la criminalización en América.

Ahora, al igual que entonces, las afirmaciones engañosas sobre el crimen parecen diseñadas para explotar el racismo entre los votantes blancos mientras ignoran las verdaderas razones detrás del aumento de los homicidios, dijo.

“En lugar de vincular esto con COVID y el desempleo masivo y la ansiedad generalizada, están diciendo que de alguna manera los llamados para retirar fondos a la policía están detrás de esto, como una forma de justificar más vigilancia policial como respuesta”, dijo Hinton.

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Los escritores de Associated Press Stefanie Dazio en Los Ángeles, Don Babwin en Chicago y Terrence Fraser en Nueva York contribuyeron a este informe.

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