Los investigadores desarrollan modelos de datos sofisticados para ayudar a erradicar la malaria en Haití



Investigadores de Telethon Kids Institute y Curtin University en Perth y Tulane University en Nueva Orleans han desarrollado modelos de datos sofisticados que podrían ayudar a erradicar la malaria en Haití.

Haití es el país más pobre del Caribe, acosado por desastres naturales, y es uno de los pocos países de la región que no ha eliminado en su mayoría la enfermedad transmitida por mosquitos.

El investigador del Telethon Kids Institute, el profesor asociado Ewan Cameron, dirigió el equipo, utilizando una variedad de datos de salud diferentes para crear una imagen completa de dónde se están produciendo las infecciones de malaria en Haití. Esta información se ha utilizado para informar directamente la respuesta nacional de Haití a la malaria.

Los hallazgos del equipo se han publicado en la revista eLife.

El Dr. Cameron, director de la estratificación del riesgo de malaria en el Telethon Kids Institute y profesor asociado de la Universidad de Curtin, dijo que el equipo utilizó modelos matemáticos para determinar dónde tenían más probabilidades de residir las personas diagnosticadas con malaria.

“El sistema de salud haitiano recopila de forma rutinaria los recuentos mensuales de casos de malaria que llegan a las instalaciones de salud locales, pero estos datos no registran a un nivel granular dónde viven esos pacientes o dónde tenían más probabilidades de estar infectados”, dijo.

“La mayoría de las personas serán mordidas dentro o alrededor de sus hogares, por lo que las intervenciones que tenemos para luchar contra la malaria tienen como objetivo interrumpir la transmisión allí, ya sea rociando mosquitos o entregando mosquiteros y medicamentos contra la malaria.

“Mediante el uso de una amplia gama de datos, desde imágenes satelitales del terreno hasta registros médicos escritos a mano, hemos podido desarrollar un mapa de riesgo de malaria a escala fina para ayudar a los expertos en salud pública a encontrar estas poblaciones en riesgo”.

Se notificaron casi 9.000 casos de malaria en Haití en 2019 y determinar qué áreas están en mayor riesgo es una línea de defensa crucial contra la infección.

El Dr. Cameron dijo que estos datos a gran escala podrían ser la última pieza del rompecabezas que ayude a erradicar la malaria en Haití.

“Haití es visto como un lugar donde se puede lograr la erradicación de la malaria”, dijo.

“Los países vecinos como República Dominicana son mucho más ricos y han podido reducir la malaria a cantidades realmente insignificantes pero, trabajando con menos recursos, Haití aún no ha podido lograr los mismos resultados.

“Esperamos que este trabajo pueda ayudar al país a orientar mejor sus intervenciones y trabajar hacia ese objetivo”.

La investigadora Alyssa Young de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, que trabaja en Haití, dijo que acceder a algunas de las partes más remotas de la isla para recopilar datos era un desafío significativo.

Durante la temporada de lluvias, algunas de las instalaciones de salud que visitamos se encontraban en lugares realmente remotos.

A menudo serían un pequeño edificio en una playa remota: ese era el centro de salud de la comunidad. Pero la gente que trabaja en esas instalaciones fue increíble y muy comprometida con el objetivo de eliminar la malaria en Haití “.

Alyssa Young, investigadora, Universidad de Tulane en Nueva Orleans

El epidemiólogo del Telethon Kids Institute y el catedrático de Salud Infantil Kerry Stokes en la Universidad de Curtin, el profesor Pete Gething, dijo que el equipo espera poder contribuir al objetivo de eliminar la malaria en Haití.

“Haití es realmente el último bastión de la malaria en toda Mesoamérica, a un tiro de piedra de Estados Unidos, por lo que es un lugar realmente interesante”, dijo.

“Estamos haciendo mapas que están siendo utilizados por el programa de control de la malaria de Haití para cambiar fundamentalmente hacia dónde apuntan sus intervenciones”.

La investigación en Haití es parte de una colaboración que ha estado operando desde 2017, financiada por Clinton Health Access Initiative.

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