Los investigadores desarrollan un control de la inmunidad para determinar la eficacia de la vacuna COVID-19



A medida que la vacuna COVID-19 esté disponible para el público, el monitoreo de la inmunidad jugará un papel importante para determinar si la vacuna es efectiva para un individuo y por cuánto tiempo. Benjamin Larimer, Ph.D., investigador de la Universidad de Alabama en Birmingham, ha desarrollado una tecnología con un uso potencial como prueba de anticuerpos en el hogar.

La prueba de diagnóstico de Larimer es un método preciso y confiable para determinar si las personas están protegidas contra COVID-19. La tecnología identifica anticuerpos neutralizantes – los que impiden que el virus infecte las células. Las investigaciones emergentes sugieren que los anticuerpos neutralizantes ofrecen la mejor protección contra el virus.

Las pruebas de anticuerpos más utilizadas en la actualidad no identifican específicamente los anticuerpos neutralizantes. Actualmente, estos anticuerpos neutralizantes solo se pueden medir con un alto nivel de precisión utilizando pruebas de laboratorio complicadas y lentas que no están disponibles para el público en general.

Según Larimer, las pruebas de anticuerpos existentes utilizan un enfoque amplio para localizar anticuerpos, que se adhieren a partes muy pequeñas y distintas del virus. Las pruebas actuales pueden confundir los anticuerpos con otros virus, como el resfriado común, con los anticuerpos COVID-19, lo que lleva a posibles resultados falsos positivos.

Para crear la nueva prueba, Larimer comenzó a descomponer el virus COVID-19 en pequeños trozos para identificar las ubicaciones exactas donde los anticuerpos se adhieren al virus. Los resultados fueron mejores de lo que anticipó el equipo de Larimer, y la prueba detectó un 20 por ciento más de casos positivos que la prueba de anticuerpos clínicos estándar de oro actual. La capacidad de reconocer específicamente incluso pequeñas cantidades de anticuerpos con precisión es un logro importante, según Larimer.

El objetivo de cada vacuna es lograr que el cuerpo produzca anticuerpos, que sirven como primera línea de defensa contra el virus. Las pruebas que detectan específicamente estos anticuerpos pueden usarse para medir si una vacuna funciona y posiblemente predecir cuánto tiempo durará su protección “.

Benjamin Larimer, Ph.D, profesor asistente, Departamento de Radiología de la UAB, Investigación Avanzada de Imágenes Médicas, Universidad de Alabama, Birmingham

No se prevé que la inmunidad al COVID-19 dure para siempre, y el control de la inmunidad podría continuar durante varios años, incluso después de la administración generalizada de una vacuna.

Los ensayos clínicos indicaron que las vacunas COVID-19 pueden tener un éxito notable; sin embargo, incluso el 95 por ciento de efectividad dejará desprotegidos a millones de estadounidenses. La prueba de anticuerpos ayuda a determinar eficacia y debería ayudar a indicar si una persona está protegida contra el virus.

Larimer espera hacer la transición de la tecnología de su equipo a una prueba de bajo costo y fácil de usar que proporcionará monitoreo de inmunidad en el hogar para el público en general. La Fundación de Investigación UAB ha presentado una solicitud de patente provisional para la tecnología.

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