Los investigadores descubren una causa importante de la preeclampsia



A pesar de ser un tema de creciente interés durante todo un siglo, hasta ahora no estaba claro cómo se desarrolla la preeclampsia.

Los investigadores creen que ahora han encontrado una causa principal de preeclampsia.

“Hemos encontrado una pieza que faltaba en el rompecabezas. Los cristales de colesterol son la clave y somos los primeros en sacar esto a la luz”, dice la investigadora Gabriela Silva.

Silva trabaja en el Centro de Investigación de Inflamación Molecular (CEMIR) de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU), un Centro de Excelencia, donde forma parte de un grupo de investigación sobre inflamación en el embarazo dirigido por la profesora Ann-Charlotte Iversen.

Es posible un tratamiento más eficaz

Los hallazgos son una buena noticia para aproximadamente el tres por ciento de las mujeres embarazadas en Noruega que contraen esta enfermedad. En todo el mundo, la preeclampsia es una de las principales causas de enfermedad y muerte tanto en la madre como en el feto.

En un embarazo preeclámptico, la placenta no se desarrolla adecuadamente y, a veces, el bebé también recibe muy poca nutrición.

Los síntomas de la preeclampsia suelen ser leves, pero en algunos casos la afección se vuelve tan grave que el bebé debe nacer prematuramente.

La preeclampsia no desaparece hasta que nace el bebé. Dado que nadie ha entendido por qué ocurre la afección, el tratamiento actual es monitorear y aliviar los síntomas.

Silva cree que el tratamiento futuro ahora será más efectivo.

Colesterol controlado en la pared uterina y la placenta

“Un embarazo es en realidad una especie de afección inflamatoria natural y, en el caso de la preeclampsia, la inflamación se ha vuelto demasiado fuerte y conduce a la enfermedad”, dice Silva.

Las mujeres que han tenido preeclampsia tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares en el futuro.

Fue precisamente esta conexión la que llevó a los investigadores a optar por examinar el colesterol en mujeres embarazadas con preeclampsia. El colesterol es una de las principales causas de enfermedad cardiovascular.

Los cristales de colesterol se encuentran en la placa que obstruye los vasos sanguíneos. Los cristales se forman cuando el colesterol malo se acumula en las paredes de los vasos sanguíneos. Los estudios han demostrado que los cristales de colesterol son un iniciador particularmente poderoso de la inflamación en el cuerpo y pueden hacer que la sangre se coagule.

Cuando la respuesta inmune se vuelve loca

Los cristales de colesterol se identifican como sustancias nocivas en el cuerpo que deben eliminarse. Pero las células de defensa que entran para hacer el trabajo no pueden romperlas. Piden refuerzos y entran más células inmunes, sin resultado. La respuesta inmune se vuelve loca y el proceso inflamatorio se intensifica.

Silva descubrió que la inflamación estaba en su punto más alto en la región llamada interfaz materno-fetal, donde las células de la madre entran en contacto directo con las células fetales. Esto sucede en la placenta y la pared uterina.

“Este contacto directo significa que la inflamación afecta directamente la comunicación entre la madre y el feto y contribuye a una inflamación aún mayor en la madre”, dice Silva.

Todas las mujeres embarazadas tienen niveles altos de colesterol.

Los niveles de colesterol son altos en todas las mujeres embarazadas, porque tanto el feto como la placenta necesitan colesterol. Pero los niveles eran aún más altos en mujeres con preeclampsia. También tenían mucho más colesterol malo, que es el tipo de colesterol que se encuentra en personas con alto riesgo de enfermedad cardiovascular.

Silva hizo todo lo posible para resolver el acertijo. Usó muestras de tejido de un biobanco que ha construido el grupo de investigación del CEMIR e incluyó muestras de placenta de 90 mujeres con preeclampsia obtenidas inmediatamente después del nacimiento. Por lo tanto, los investigadores obtuvieron muestras de tejido tanto de la pared uterina como de la placenta. Las muestras se examinaron utilizando microscopios avanzados.

Han sido necesarios años de investigación para llegar al resultado.

Las mujeres en riesgo deben hacerse un control del colesterol

El tratamiento futuro para la preeclampsia puede incluir simplemente medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas, pero se necesita más investigación para aclarar sus efectos.

“Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de preeclampsia desde el principio. Deben someterse a un seguimiento con un control de colesterol. Esto no se hace con regularidad hoy, pero se debe hacer con regularidad en el futuro. El uso de estatinas durante el embarazo no es se recomienda ahora, pero varios estudios clínicos están analizando esto más de cerca y están demostrando que la pravastatina, por ejemplo, puede ser segura durante el embarazo “, dice Silva.

Fuente:

Referencia de la revista:

Silva, GB, et al. (2020) Cristales de colesterol e inflamación mediada por NLRP3 en la pared uterina Decidua en embarazos normales y preeclámpticos. Fronteras de la inmunología. doi.org/10.3389/fimmu.2020.564712.

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