Los investigadores documentan la frecuencia y gravedad de las lesiones infantiles causadas por microondas.


Un esfuerzo de investigación y promoción de 15 años para hacer que los hornos microondas sean más seguros ha llevado a un cambio en los estándares nacionales de fabricación que dificultará la apertura de las microondas para los niños pequeños, protegiéndolos de las quemaduras graves relacionadas con el microondas que cicatrizan a cientos de niños menores de 5 años. años en los Estados Unidos cada año.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad Rush y otros líderes de la campaña, que trabajaron diligentemente para documentar la frecuencia y gravedad de estas lesiones y la vulnerabilidad de los niños pequeños a ellas, publicaron los resultados de sus esfuerzos en La Revista de Pediatría el 20 de enero.

Los esfuerzos que hemos realizado durante los últimos 15 años han llevado recientemente a un cambio en la forma en que se fabrican las microondas. En 2023, los fabricantes deberán incorporar dos acciones distintas para abrir la puerta de un horno microondas “.

Kyran Quinlan MD, MPH, Profesor de Pediatría y Director de la División de Pediatría General, Centro Médico de la Universidad Rush

Quinlan y su colega pediatra de Rush, Gina Lowell, MD, trabajaron en estrecha colaboración con colegas de la Unidad de Quemados del Centro Médico de la Universidad de Chicago para lograr el objetivo de puertas de microondas a prueba de niños.

“Creíamos que si los niños pequeños fueran menos capaces de abrir las puertas del horno microondas, sería menos probable que pudieran quitar los elementos calientes, como líquidos y sopas de fideos, y por lo tanto, tendrían menos riesgo de sufrir quemaduras graves”. Añadió Quinlan. “Estas quemaduras son terriblemente dolorosas, requieren el cuidado de la unidad de quemados y pueden cambiar la vida debido a las cicatrices permanentes que a menudo resultan”.

Un resumen que presenta los resultados del esfuerzo de promoción fue elegido como Resumen de descripción del programa del año durante la conferencia anual de la Coalición Libre de Lesiones para Niños en diciembre de 2019.

Según la Asociación Estadounidense de Quemados, el 22,5% de los pacientes en las unidades de quemados en los Estados Unidos son niños, y la mayoría de los niños ingresan por escaldaduras en lugar de quemaduras sufridas en incendios.

El viaje de 15 años de los investigadores comenzó con la documentación del problema y el aprendizaje de cómo se regulan los hornos microondas y cómo abogar eficazmente por puertas de horno microondas a prueba de niños. En 2008, los investigadores publicaron un análisis de tres años de datos de unidades de quemado que encontraron que un porcentaje significativo de quemaduras involucraron a niños pequeños que abrieron un microondas ellos mismos y sacaron y derramaron el contenido caliente del horno.

En ese informe, el niño más pequeño que se quemó tenía 18 meses y casi la mitad de los casos requirieron injertos de piel, un proceso de extracción de piel de una parte del cuerpo para cubrir la sección de piel quemada.

Luego, los investigadores evaluaron y documentaron las capacidades de los niños pequeños sanos de entre 15 meses y 4 años para usar hornos microondas. Registraron si los niños podían abrir la puerta del horno de microondas con un mecanismo de empuje o un mecanismo de tracción, encender el microondas y retirar su contenido.

El estudio reveló que los niños de hasta 17 meses podían abrir la puerta del horno de microondas tanto para empujar como para abrir, quitar lo que había en el microondas e incluso encenderlo. Casi todos los niños pudieron realizar cada una de estas tareas a la edad de 2 años.

Luego, los investigadores trabajaron para presentar una propuesta de cambio en los requisitos de diseño de las puertas de los hornos de microondas para hacerlas más difíciles de abrir para los niños pequeños. Quinlan y Lowell trabajaron con el grupo de defensa de la seguridad de productos para niños Kids in Danger para reclutar a estudiantes universitarios de ingeniería para diseñar puertas de microondas a prueba de niños para demostrar su viabilidad. El equipo también presentó su investigación en reuniones nacionales y creó un video corto para poner un rostro con las estadísticas sobre quemaduras infantiles relacionadas con microondas.

Finalmente, Quinlan y Marla Robinson MSc, OTR / L, subdirectora de servicios de terapia en el Centro Médico de la Universidad de Chicago y socia en la campaña de promoción, se convirtieron en miembros con derecho a voto del Panel Técnico de Normas de Underwriters Laboratories para hornos microondas, que establece los estándares requeridos. para cualquier microondas vendido en los Estados Unidos.

Después de intentos fallidos anteriores de cambiar el estándar para las puertas de los hornos de microondas, el panel aprobó el cambio por un solo voto en septiembre de 2018. Los nuevos hornos de microondas también deberán incluir etiquetas que adviertan a las familias sobre el riesgo de quemaduras graves en los niños pequeños.

“Al principio, pensamos que hacer que las puertas de los hornos de microondas fueran más difíciles de abrir protegería realmente a los niños pequeños de estas quemaduras, que con frecuencia eran graves”, dijo Quinlan. “Esto tomó más tiempo de lo que esperábamos, pero valió la pena.

“Sabíamos que teníamos trabajo que hacer para compartir esta idea y proporcionar suficiente información para convencer a otros que podrían ser parte del cambio que buscábamos, pero al final, nuestra idea era buena y con persistencia logramos nuestro objetivo”.



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