Los investigadores encontraron diferencias sorprendentes en la forma en que las personas utilizan los servicios de salud durante una pandemia



La pandemia de COVID-19 ha cambiado la forma en que las personas comen, trabajan, compran y van a la escuela. Ahora, investigadores de Japón han encontrado diferencias sorprendentes en la forma en que las personas utilizan los servicios de salud, incluidas las visitas domiciliarias de los médicos.

En un estudio publicado este mes en Medicina de emergencia BMC, investigadores de la Universidad de Tsukuba han revelado que los patrones en el tipo de enfermedad y la gravedad cambiaron durante la pandemia, con tendencias inesperadas que pueden indicarnos sobre cómo las personas utilizan los servicios de atención médica cuando el contacto personal conlleva un riesgo inherente.

En Tokio, los servicios privados de llamadas a domicilio fuera del horario de atención (AHHC) brindan servicio médico a domicilio fuera del horario habitual del hospital. Pero a medida que la pandemia de COVID-19 se desarrolló en Japón, llenando las habitaciones de los hospitales y presionando los servicios de salud, este servicio comenzó a adquirir una nueva dimensión. ¿Las personas con síntomas de resfriado y gripe utilizarían los servicios de AHHC más que antes?

El servicio AHHC más grande de Japón (Fast Doctor Ltd.) tenía grandes cantidades de datos científicos anónimos disponibles para comparar en un estudio de cohorte retrospectivo. Al comparar los datos anteriores a la pandemia (diciembre de 2018 a abril de 2019) con los del período de exposición a la pandemia (diciembre de 2019 a abril de 2020), los investigadores de la Universidad de Tsukuba pudieron sacar conclusiones estadísticamente significativas sobre los cambios en el número y los tipos de casos. y llamadas. Si bien la proporción de pacientes con enfermedad moderada o grave aumentó durante la pandemia, la proporción de llamadas por síntomas de resfriado y fiebre disminuyó.

Inicialmente pensamos que las personas con síntomas de resfriado y fiebre podrían dudar en visitar hospitales durante la pandemia, aumentando el número de llamadas a los servicios de atención domiciliaria. Esto también serviría para aliviar parte de la carga de los departamentos de emergencia.. “

Ryota Inokuchi, autor principal del estudio, Universidad de Tsukuba

De los más de 16.000 pacientes que contactaron con el servicio AHHC en los dos períodos de estudio, El 82,6% en el grupo de control prepandémico tenía fiebre o síntomas de resfriado, frente al 74,2% en el período pandémico. Sin embargo, la proporción de pacientes con síntomas categorizados como “graves” aumentó del 0,2% al 0,9% en la pandemia, mientras que la proporción de pacientes con síntomas “moderados” casi se duplicó en la pandemia, del 28,7% al 56,7%.

“La disminución de las llamadas debido a la fiebre y los resfriados fue clara y significativa, posiblemente debido a la menor actividad de la influenza estacional debido al cierre de escuelas y los cierres”, explica el profesor Nanako Tamiya, autor principal. “Pero una pregunta importante es hasta qué punto influyó la renuencia a utilizar los servicios médicos durante la pandemia, y si esto contribuyó al aumento observado en la gravedad de los casos”.

La detección temprana es fundamental para el tratamiento de COVID-19 y también de muchas otras enfermedades. Sin embargo, cuando se llevó a cabo este estudio, los hospitales de Tokio estaban peligrosamente sobrecargados y operaban al 80% de su capacidad. Dado el riesgo de retrasos en la búsqueda de atención médica, los servicios de AHHC pueden desempeñar un papel fundamental para ayudar a los sistemas nacionales de salud a manejar estas emergencias si las autoridades de salud y los gobiernos pueden desarrollar políticas y fomentar comportamientos sociales que promuevan su uso.

Fuente:

Referencia de la revista:

Inokuchi, R., et al. (2021) Cambios en la proporción y la gravedad de los pacientes con fiebre o síntomas de resfriado común que utilizan un servicio médico de visita domiciliaria fuera del horario de atención durante la pandemia de COVID-19 en Tokio, Japón: un estudio de cohorte retrospectivo. Medicina de emergencia BMC. doi.org/10.1186/s12873-021-00458-8.

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