Los investigadores estudian cómo la información errónea en las redes sociales influye en la preparación de la vacuna en los Apalaches



El refrán dice: “No puedes creer todo lo que encuentras en Internet”. Tan simple como suena, navegar por las redes sociales a menudo puede difuminar la línea entre la realidad y la fantasía. Esto resulta especialmente difícil cuando se trata de luchar contra una pandemia mundial.

Los investigadores de Virginia Tech ahora están investigando cómo la información errónea en las redes sociales influye en la intención de las personas de recibir la vacuna COVID-19, especialmente en la región de los Apalaches, con la ayuda de una subvención financiada por el Instituto de Ciencias de la Vida Fralin y el Área de Destino de Datos y Decisiones.

“Existe evidencia que sugiere que Appalachia, nuestra comunidad, puede ser particularmente vulnerable a la información errónea sobre la vacuna”, dijo Michelle Rockwell, investigadora principal de la subvención e investigadora asociada de la Clínica Carilion y profesora asistente de investigación del Fralin Life Sciences Institute en Virginia. Tech. “Nos gustaría mejorar la comprensión de la información errónea sobre la vacuna y otros factores relacionados con la preparación de la vacuna”.

El Instituto de Ciencias de la Vida Fralin tiene como objetivo mejorar la condición humana mediante el apoyo a las ciencias ambientales y de la vida innovadoras, la investigación, la educación y la divulgación.

El instituto estaba encantado de financiar esta subvención para apoyar la investigación oportuna e importante de la Dra. Rockwell y su equipo; esta subvención se alinea con nuestra misión de impactar a la sociedad al adoptar un enfoque centrado en el problema para unir a los profesores que están abordando problemas como enfermedades infecciosas y otros desafíos relacionados con las ciencias de la vida “.

Matt Hulver, director ejecutivo, Fralin Life Sciences Institute

A medida que Estados Unidos se apresura a vacunar, la información errónea se ha extendido como la pólvora a través de las plataformas en línea, más que antes de la pandemia. Las afirmaciones falsas sobre la infertilidad y los cambios en el ADN derivados de la vacuna COVID-19 a menudo se propagan más rápido que la verdad de la vacuna.

Combinado con el creciente uso de las redes sociales en la región de los Apalaches y las barreras existentes para el acceso y la calidad de la atención médica, la desinformación sobre la vacuna COVID-19 es la tormenta perfecta.

“La vacuna es la principal forma en que saldremos de esta pandemia”, dijo John Epling, director médico de investigación del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la Clínica Carilion y colaborador del proyecto. “Las preocupaciones sobre la vacuna son, por supuesto, siempre legítimas, pero en este caso, existe una especie de peligro claro y presente de la pandemia. La desinformación, intencional o no, realmente puede descarrilar nuestra mejor oportunidad para salir de esta pandemia”.

La vacilación ante las vacunas no es un fenómeno nuevo, pero en medio de una pandemia, tener mala información podría resultar costoso en la carrera por vacunar y superar a las cepas de COVID-19.

“Respetamos que la gente dude y tenga preocupaciones, y todos debemos ser cautelosos al tomar decisiones importantes relacionadas con la salud”, dijo Rockwell. “Nos preocupa la calidad de la información que las personas utilizan para tomar sus decisiones”.

Rockwell y sus colaboradores, que provienen de una variedad de disciplinas, esperan saber qué información errónea se estaba difundiendo, pero también cómo las partes interesadas en el cuidado de la salud y la salud pública podrían combatir las publicaciones desinformativas.

El estudio encuesta a más de mil personas dentro de Appalachia, una región geográfica que consta de más de 25 millones de personas en 13 estados, para medir su disposición a recibir la vacuna y su confianza en personas influyentes en la atención médica, medios de comunicación, atención médica y ciencia en general. .

Los investigadores encontraron que era extremadamente improbable que un porcentaje más alto de la muestra recibiera la vacuna en comparación con los números nacionales. Cuando se trata de confianza, las personas confían más en su proveedor de atención primaria y, a menudo, prefieren recibir la vacuna en el consultorio de un proveedor de atención primaria.

Rockwell y su equipo también están probando cómo las intervenciones pueden detener la propagación de información errónea. Una sutil advertencia de desinformación “empujoncito” de un influyente de la salud de confianza hizo que las personas fueran menos propensas a compartir información errónea de la vida real.

“El solo hecho de ver esa advertencia de información errónea, un empujón muy sutil, hace una diferencia en la interpretación de la información errónea de las personas y especialmente en su probabilidad de compartirla”, dijo Rockwell. “Para nosotros, ese es un paso muy útil para los proveedores de atención médica y las organizaciones”.

Se ha demostrado que la desinformación es especialmente difícil de contrarrestar, pero los hallazgos del estudio apuntan a que la intervención de personas influyentes de confianza en el cuidado de la salud tiene un impacto.

“Una de las principales fuentes de información de salud precisa es el propio médico o proveedor de salud”, dijo Epling, también profesor de medicina familiar y comunitaria en la Escuela de Medicina Virginia Tech Carilion. “Entonces, si las prácticas médicas y los médicos ascendieran un poco a ese papel de comunicadores y se involucraran un poco en las redes sociales, podría ayudar”.

Una parte en curso del estudio utilizará análisis de negocios para mapear el lenguaje en torno a la vacunación COVID-19 en Twitter y Reddit.

Con tanta desinformación que vuela a través de las plataformas y en la punta de los dedos de las personas, la búsqueda de información basada en las redes sociales puede resultar difícil.

“Internet es un lugar que distrae bastante, así que definitivamente tómate el tiempo para pensar en las cosas antes de compartirlas”, dijo Adrienne Holz-Ivory, profesora asociada de la Facultad de Comunicación de la Facultad de Artes Liberales y Ciencias Humanas y colaboradora de la estudio. “Cuando ves algo publicado y parece demasiado partidista, probablemente sea una buena idea comprobarlo antes de compartirlo con otros”.

La diversificación de las fuentes y la investigación adicional siempre pueden ayudar. Pero incluso entonces, la información errónea en las redes sociales sobre la vacuna COVID-19 puede ser especialmente confusa y estar llena de incertidumbre.

El estudio también hace hincapié en el trabajo interdisciplinario con los siguientes investigadores que colaboran en el proyecto:

Jeffery Stein, profesor asistente del Instituto de Investigación Biomédica Fralin en VTC y el Departamento de Nutrición Humana, Alimentos y Ejercicio de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida.

Julie Gerdes, profesora asistente del Departamento de Inglés de la Facultad de Artes Liberales y Ciencias Humanas.

Jeremiah Brown, estudiante de posgrado del Instituto de Investigación Biomédica Fralin en VTC y el Departamento de Nutrición Humana, Alimentos y Ejercicio en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida.

Michelle Seref, profesora asociada colegiada del Departamento de Tecnología de la Información Empresarial del Pamplin College of Business.

Onur Seref, profesor asociado del Departamento de Tecnología de la Información Empresarial de la Escuela de Negocios de Pamplin.

Este grupo, junto con Rockwell, Epling y Holz-Ivory, esperan arrojar más luz sobre las dudas sobre las vacunas en el futuro, combatir la desinformación y apoyar la salud y recuperación de Appalachia.

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