Los investigadores evalúan el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 durante los viajes aéreos


Un equipo de científicos de los Estados Unidos realizó recientemente un metanálisis para estimar el riesgo de infección por coronavirus 2 (SARS-CoV-2) del síndrome respiratorio agudo severo durante los viajes aéreos. Los hallazgos revelan que incluso con personas infectadas con SARS-CoV-2 a bordo, el riesgo de transmisión viral es bajo dentro de un avión. El estudio está disponible actualmente en el medRxiv* servidor de preimpresión.

Estudio: Probabilidad y riesgo estimado de transmisión del SARS-CoV-2 en el sistema de transporte aéreo: una revisión sistémica y un metanálisis.  Haber de imagen: Thanakorn.P / Shutterstock

Fondo

Al 15 de abril de 2021, a nivel mundial, se han registrado 136 millones de casos confirmados de enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), incluidas 2,9 millones de muertes, registrados en la Organización Mundial de la Salud (OMS). En la fase inicial de la pandemia, las estrictas medidas de control aplicadas para controlar la transmisión viral han afectado gravemente el estado socioeconómico de muchos países a nivel mundial. Debido a las restricciones de viaje nacionales e internacionales, las industrias de la aviación se han enfrentado a una caída de casi el 95% en el número de pasajeros durante la fase inicial de la pandemia.

A medida que avanza la pandemia, se han reanudado los servicios relacionados con la aviación de muchos países para impulsar la economía mundial. Esto da lugar a preocupaciones mundiales sobre el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 entre los pasajeros que viajan por aire en todo el mundo.

La transmisión viral debido a los viajes en avión puede ocurrir de dos maneras. Un pasajero con infección por SARS-CoV-2 que viaje en avión a una nueva ubicación puede transmitir COVID-19 ya sea en tierra o dentro de la aeronave.

En el estudio actual, los científicos estimaron el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 de una persona infectada a otros pasajeros dentro de un avión.

Diseño del estudio

Los científicos realizaron una revisión sistémica de la literatura actual para estimar el número de pacientes índice y casos secundarios de COVID-19 relacionados con viajes aéreos entre enero de 2020 y septiembre de 2020. Un paciente índice se refiere a un pasajero que se infectó antes del viaje aéreo. Un caso secundario de COVID-19 se refiere al pasajero que se infectó del paciente índice durante un viaje aéreo.

Debido a que el enfoque principal de la mayoría de los estudios publicados fueron los pasajeros infectados, la estimación del riesgo actual se limitó a los vuelos con pacientes índice y no involucró los riesgos de transmisión entre la tripulación aérea, las tripulaciones de tierra y el personal del aeropuerto.

Los científicos calcularon el riesgo de transmisión viral utilizando un enfoque cuantitativo que consideró los casos secundarios y el número total de pasajeros dentro de un avión. Los datos recopilados de la literatura publicada se corrigieron por limitaciones de datos conocidas, como casos de COVID-19 asintomáticos y no reportados. Además, debido a que los procesos de informes y pruebas de COVID-19 varían en diferentes ubicaciones / países, las incertidumbres también se incluyeron en el cálculo de riesgo para obtener la estimación de riesgo más precisa.

Observaciones importantes

Según los hallazgos del estudio, alrededor de 1.400 millones de pasajeros viajaron en avión entre enero de 2020 y septiembre de 2020. Entre todos los viajeros aéreos, 2.866 fueron identificados como pacientes índice y 44 como posibles casos secundarios de COVID-19.

Para estimar el riesgo de transmisión durante los viajes aéreos, los científicos plantearon la hipótesis de que todas las posibles transmisiones ocurrieron dentro de la cabina de la aeronave; sin embargo, mencionaron que en algunos casos, la transmisión pudo haber ocurrido en otro lugar, como en el aeropuerto.

Literatura disponible sobre transmisión en vuelo

En un vuelo Londres-Hanoi el 2 de marzo de 2020, se identificaron 15 casos secundarios de COVID-19. Sin embargo, basándose en la duración entre la llegada del vuelo y un resultado positivo de la prueba del SARS-CoV-2, los científicos plantearon la hipótesis de que todos estos pasajeros estaban infectados después de completar el viaje aéreo.

Además, en un vuelo de Singapur a Hangzhou, China, el 24 de enero de 2020, se identificaron 15 pacientes índice y solo un caso secundario de COVID-19. Con un análisis más detallado, los científicos observaron que, excepto para comer y beber agua, los 16 pasajeros llevaban máscaras durante todo el viaje aéreo. Sin embargo, el caso secundario no usó una máscara correctamente cuando estaba sentado en un asiento no asignado rodeado de pasajeros sintomáticos infectados.

Riesgo estimado de transmisión en vuelo

Al incluir todos los factores de corrección de datos en los cálculos, los científicos estimaron que el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 dentro de la cabina de un avión es de 1 en 1,7 millones. Además, utilizando las estimaciones de incertidumbre de la literatura disponible públicamente, estimaron que el riesgo de transmisión en vuelo varía de 1 caso por cada 712.000 pasajeros a 1 caso por cada 8 millones de pasajeros.

Importancia del estudio

El estudio revela que el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2 dentro de la cabina de un avión es tan bajo como 1 caso por cada 1,7 millones de pasajeros. En otras palabras, los hallazgos del estudio indican que incluso con pacientes índice a bordo, el riesgo general de contraer una infección secundaria es bajo durante los viajes aéreos.

Se cree que las medidas de control ambiental mejoradas dentro de la cabina de una aeronave, como el alto flujo de aire, la purificación del aire de alta calidad y la disposición de los asientos, juegan un papel importante en la reducción del riesgo de transmisión viral entre los pasajeros.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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