Los investigadores examinan tratamientos eficaces para las víctimas que luchan contra el dolor crónico y el trastorno de estrés postraumático



El trastorno de estrés postraumático, o PTSD, afecta a muchas personas que están expuestas a situaciones extremas, como la tortura. Investigaciones recientes sugieren que el dolor crónico puede dificultar el tratamiento del trauma.

La terapia centrada en el trauma es eficaz para muchos pacientes con PTSD, lo que les permite hablar sobre el trauma que experimentaron.. “

Iselin Solerød Dibaj, psicóloga, Hospital Universitario de Oslo

Sin embargo, no todos se benefician por igual de esta forma de terapia.

“Las víctimas de la tortura que luchan tanto con el dolor crónico como con el trastorno de estrés postraumático, lamentablemente, a menudo obtienen menos beneficios del tratamiento ordinario”, dice Dibaj.

La Cruz Roja estima que entre 10 000 y 35 000 personas de origen refugiado que han llegado a Noruega han sufrido tortura, lo que refleja la gran necesidad de un tratamiento eficaz también en este país.

“La tortura es uno de los abusos más extremos que puede experimentar una persona. El dolor físico y mental se inflige con la intención de quebrantar a una persona u obtener información”, dice Håkon Stenmark, especialista en psicología clínica de RVTS Midt, un centro regional de recursos. para la prevención de la violencia, el estrés traumático y el suicidio en el centro de Noruega.

“Los terapeutas de salud mental tienen dificultades para brindar ayuda eficaz a las víctimas de la tortura. Están presionando para aumentar sus conocimientos y encontrar métodos más efectivos”, dice Stenmark.

Ahora Dibaj y Stenmark, junto con el profesor Leif Edward Ottesen Kennair y Joar Øveraas Halvorsen, especialista en psicología clínica y doctorado de la Unidad Regional de Tratamiento de Trauma del Hospital St. Olavs, han publicado un artículo en la revista Torture sobre el tratamiento de este grupo de pacientes. .

El profesor Kennair, de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, ha sido un supervisor y la fuerza impulsora detrás del proyecto de investigación que podría conducir a un mejor tratamiento de las víctimas de tortura.

La “terapia de exposición” implica profundizar en los recuerdos de los pacientes y tratar de hablar sobre el trauma.

“Pero el tratamiento centrado en el trauma para las víctimas de la tortura ha sido criticado en varios entornos clínicos y académicos por estar demasiado preocupado por los traumas y no tener en cuenta el contexto, como los factores sociales, políticos e históricos”, dice Dibaj.

Dibaj dice que entienden esta crítica, al mismo tiempo que no quieren descartar un tratamiento de trauma para este grupo que ha documentado su efectividad en otros grupos de pacientes.

Otros grupos expuestos al trauma en los últimos años han mostrado evidencia de que el dolor crónico y el PTSD contribuyen mutuamente a reforzar la otra condición. Un trastorno puede desencadenar al otro, asegurando que ninguno desaparezca.

“Entonces, las personas con ambos trastornos tienen peores resultados de tratamiento tanto con la condición de trauma como con el dolor crónico que si solo tuvieran un trastorno”, dice Kennair.

Tener ambos trastornos también conlleva una serie de desafíos adicionales que los terapeutas no abordan específica y deliberadamente ni en el tratamiento del trauma ni en el tratamiento del dolor.

“Así que nos preguntamos si estos factores son en parte culpables de que el tratamiento del trauma sea menos efectivo para las víctimas de tortura”, dice Kennair.

El tratamiento efectivo del trauma consiste en gran parte en experimentar el dominio y aprender nuevas formas de lidiar con los recuerdos dolorosos.

“Pero si el paciente experimenta un dolor incontrolable, sin las herramientas para lidiar con él, corre el riesgo de no tener esta experiencia. Es posible que el paciente se retire o no esté dispuesto a profundizar en los recuerdos”, dice Dibaj.

De la misma manera, el tratamiento del dolor con el fisioterapeuta rara vez trabaja directamente con los recuerdos del trauma. Por lo tanto, esta terapia puede caer en la misma trampa: que el paciente no se atreva a hacer los ejercicios de rehabilitación por temor a volver a experimentar el trauma.

“Estamos criticando las ‘terapias traumatológicas estándar de oro’ actuales por no funcionar de manera suficientemente intencionada y específica con importantes mecanismos de mantenimiento para los pacientes que tienen tanto dolor como TEPT”, dice Dibaj.

Pero estos pacientes podrían lograr mejores resultados si los terapeutas trabajaran con el dolor y el trauma simultáneamente.

“En otras palabras, los psicólogos y fisioterapeutas deberían colaborar más en el tratamiento de estos pacientes”, dice Dibaj.

“También tenemos que recordar que la tortura es una experiencia tan extrema y única que no podemos simplemente concluir que los problemas de dolor en estos pacientes son los mismos que vemos en otros pacientes con el mismo problema”, dice Dibaj.

Noruega ha ratificado la Convención de la ONU contra la Tortura. Afirma que las personas que han sido sometidas a tortura tienen derecho a rehabilitación. En un informe de principios de este año, la Cruz Roja encontró que los servicios ofrecidos a las víctimas de la tortura en Noruega estaban fragmentados y dependían en gran medida de las personas.

“Al mismo tiempo, aquellos de nosotros que trabajamos en los servicios de atención médica estamos obligados a ofrecer un tratamiento basado en la evidencia y servicios de salud equitativos”, dice Halvorsen.

Esto significa que a los pacientes con PTSD se les debe ofrecer la forma de tratamiento que actualmente parece tener el efecto mejor documentado. Esta directriz se aplica independientemente de los antecedentes. El tratamiento debe adaptarse a cada paciente individual.

“Las directrices internacionales para la rehabilitación de las víctimas de la tortura recomiendan un seguimiento interdisciplinario y especializado de estos pacientes. Sin embargo, los estudios muestran que incluso los pacientes que reciben un tratamiento tan multifacético experimentan solo efectos modestos. Simplemente necesitamos obtener más conocimientos sobre cómo podemos ayudar a este grupo “, dice Dibaj.

“Hemos señalado que Noruega carece de servicios de rehabilitación especializados para las víctimas de la tortura durante mucho tiempo. Pero dado que todavía tenemos un conocimiento limitado de lo que caracteriza la rehabilitación efectiva para este grupo, la financiación y la implementación de estudios clínicos deben convertirse en una parte integral de un programa de rehabilitación especializado “, dice Halvorsen.

Pero, ¿por qué algunas personas sufren de PTSD?

“Desde una perspectiva evolutiva, podemos entender la función tanto del dolor como de la ansiedad. Estos son sistemas de alarma que nos indican que algo podría representar un peligro para nosotros. Estas señales hacen que evitemos esa situación. Esto puede ser adaptativo en el corto plazo término, para que nos mantengamos alejados de posibles daños “, dice Dibaj.

Con PTSD y / o dolor crónico, nuestro sistema de alarma es hiperactivo y dispara una serie de falsas alarmas sobre el peligro.

La evitación normalmente disminuye cuando pasa el peligro agudo, pero con PTSD y / o dolor crónico, nuestro sistema de alarma es hiperactivo y dispara una serie de falsas alarmas sobre el peligro.

“Si respondemos a estas alarmas como un peligro real y evitamos lo que la activa, corremos el riesgo de hacer que el sistema de alarma sea más sensible”, dice Dibaj.

“Las investigaciones indican que las cogniciones o los pensamientos postraumáticos, es decir, los pensamientos que surgen después de experimentar un trauma, desempeñan un papel importante en el desarrollo y la prolongación de la angustia postraumática. Ejemplos de este tipo de cognición postraumática podrían ser: ‘El el mundo es un lugar peligroso ‘o’ soy una persona rota ‘”, dice Halvorsen.

Tanto el PTSD como el dolor crónico se caracterizan por numerosas falsas alarmas. La persona afectada puede tener flashbacks, por ejemplo, donde algo peligroso del pasado se percibe como peligroso ahora. Las víctimas también pueden experimentar señales de dolor sin conectarlas con algo que realmente esté mal en su cuerpo.

“La tortura está diseñada para crear esta forma de angustia y, especialmente en los últimos tiempos, para crear un dolor que no resulte en cicatrices visibles”, dice Dibaj.

Muchas víctimas de tortura experimentan que movimientos completamente normales activan su sistema de alarma. Esto naturalmente conduce a una menor actividad física y también hace que muchas personas tengan miedo de moverse. Esta condición se llama kinesiofobia, cuando las actividades normales pueden provocar un dolor intenso y volver a experimentar el trauma.

“Cuando los pacientes desarrollan un miedo a los movimientos completamente normales, es difícil hacer fisioterapia u otras cosas que puedan ayudarlos a mejorar, y es por eso que creemos que la kinesiofobia contribuye a reforzar las dolencias. Pero esto es algo en lo que rara vez nos enfocamos en el trauma ordinario Por lo tanto, los terapeutas necesitan ampliar su comprensión de estas conexiones “, dice Stenmark.

Fuente:

Referencia de la revista:

Dibaj, ES, et al. (2020) Recuerdos dolorosos: desafíos en la terapia centrada en el trauma para sobrevivientes de tortura con TEPT y dolor crónico. Revista sobre rehabilitación de víctimas de tortura y prevención de la tortura. doi.org/10.7146/torture.v30i2.119788.

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