Los investigadores identifican las regiones del cerebro involucradas en la búsqueda de información sobre eventos negativos.



El término “doomscrolling” describe el acto de desplazarse interminablemente a través de malas noticias en las redes sociales y leer cada dato preocupante que aparece, un hábito que, lamentablemente, parece haberse vuelto común durante la pandemia de COVID-19.

La biología de nuestro cerebro puede jugar un papel en eso. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis han identificado áreas y células específicas en el cerebro que se activan cuando un individuo se enfrenta a la elección de aprender u ocultarse de la información sobre un evento aversivo no deseado que el individuo probablemente no tiene el poder de prevenir. .

Los hallazgos, publicados el 11 de junio en Neurona, podría arrojar luz sobre los procesos que subyacen a las condiciones psiquiátricas como el trastorno obsesivo-compulsivo y la ansiedad, sin mencionar cómo todos nos enfrentamos al diluvio de información que es una característica de la vida moderna.

Los cerebros de las personas no están bien equipados para lidiar con la era de la información. La gente está constantemente revisando, revisando, buscando noticias, y parte de esa revisión es totalmente inútil. Nuestros estilos de vida modernos podrían estar remodelando los circuitos de nuestro cerebro que han evolucionado durante millones de años para ayudarnos a sobrevivir en un mundo incierto y en constante cambio “.

Ilya Monosov, PhD, autor principal, profesor asociado de neurociencia, neurocirugía e ingeniería biomédica

En 2019, estudiando monos, los miembros del laboratorio Monosov J. Kael White, PhD, entonces estudiante de posgrado, y el científico principal Ethan S. Bromberg-Martin, PhD, identificaron dos áreas del cerebro involucradas en el seguimiento de la incertidumbre sobre eventos anticipados positivamente, como las recompensas. La actividad en esas áreas impulsó la motivación de los monos para encontrar información sobre las cosas buenas que pueden suceder.

Pero no estaba claro si los mismos circuitos estaban involucrados en la búsqueda de información sobre eventos anticipados negativamente, como castigos. Después de todo, la mayoría de la gente quiere saber si, por ejemplo, es probable que una apuesta en una carrera de caballos dé buenos resultados. No es así por las malas noticias.

“En la clínica, cuando le da a algunos pacientes la oportunidad de hacerse una prueba genética para averiguar si tienen, por ejemplo, la enfermedad de Huntington, algunas personas seguirán adelante y se harán la prueba tan pronto como puedan, mientras que otras se negarán para ser probado hasta que aparezcan los síntomas “, dijo Monosov. “Los médicos ven comportamientos de búsqueda de información en algunas personas y pavor en otros”.

Para encontrar los circuitos neuronales involucrados en decidir si buscar información sobre posibilidades no deseadas, el primer autor Ahmad Jezzini, PhD y Monosov enseñó a dos monos a reconocer cuándo algo desagradable podría estar en camino. Entrenaron a los monos para que reconocieran los símbolos que indicaban que podrían estar a punto de recibir una irritante bocanada de aire en la cara. Por ejemplo, a los monos se les mostró primero un símbolo que les decía que podría estar llegando una bocanada, pero con diversos grados de certeza. Unos segundos después de que se mostrara el primer símbolo, se mostró un segundo símbolo que resolvió la incertidumbre de los animales. Les dijo a los monos que la bocanada definitivamente iba a llegar, o no.

Los investigadores midieron si los animales querían saber lo que iba a suceder si buscaban la segunda señal o si desviaban la mirada o, en experimentos separados, dejando que los monos eligieran entre diferentes símbolos y sus resultados.

Al igual que las personas, los dos monos tenían diferentes actitudes hacia las malas noticias: uno quería saber; el otro prefirió no hacerlo. La diferencia en sus actitudes hacia las malas noticias fue sorprendente porque tenían la misma opinión cuando se trataba de buenas noticias. Cuando se les dio la opción de averiguar si estaban a punto de recibir algo que les gustaba, una gota de jugo, ambos decidieron constantemente averiguarlo.

“Descubrimos que las actitudes hacia la búsqueda de información sobre eventos negativos pueden ir en ambos sentidos, incluso entre animales que tienen la misma actitud sobre los eventos positivos y gratificantes”, dijo Jezzini, quien es instructora en neurociencia. “Para nosotros, eso fue una señal de que las dos actitudes pueden estar guiadas por diferentes procesos neuronales”.

Al medir con precisión la actividad neuronal en el cerebro mientras los monos se enfrentaban a estas opciones, los investigadores identificaron un área del cerebro, la corteza cingulada anterior, que codifica información sobre las actitudes hacia las buenas y malas posibilidades por separado. Encontraron una segunda área del cerebro, la corteza prefrontal ventrolateral, que contiene células individuales cuya actividad refleja las actitudes generales de los monos: sí para información sobre buenas o malas posibilidades versus sí para información sobre buenas posibilidades solamente.

Comprender los circuitos neuronales que subyacen a la incertidumbre es un paso hacia mejores terapias para las personas con afecciones como la ansiedad y el trastorno obsesivo-compulsivo, que implican una incapacidad para tolerar la incertidumbre.

“Comenzamos este estudio porque queríamos saber cómo el cerebro codifica nuestro deseo de saber qué nos depara el futuro”, dijo Monosov. “Vivimos en un mundo para el que nuestros cerebros no evolucionaron. La disponibilidad constante de información es un nuevo desafío para nosotros. Creo que comprender los mecanismos de búsqueda de información es muy importante para la sociedad y para la salud mental a nivel mundial. nivel de población “.

Los coautores Bromberg-Martin, científico senior en el laboratorio de Monosov, y Lucas Trambaiolli, PhD, de la Escuela de Medicina de Harvard, participaron en los análisis de datos neuronales y anatómicos para hacer posible este estudio.

Fuente:

Referencia de la revista:

Jezzini, A., et al. (2021) Una red prefrontal integra preferencias por información anticipada sobre recompensas y castigos inciertos. Neurona. doi.org/10.1016/j.neuron.2021.05.013.

.



Source link