Los investigadores informan sobre la nueva cepa israelí del SARS-CoV-2 con una glicoproteína de pico única


En una reciente medRxiv* informe preimpreso, un grupo de investigación de Israel describió una nueva cepa de SARS-CoV-2 con una mutación no sinónima en su pico glicoproteína, designado como P681H; sin embargo, su aparición no se ha asociado con un aumento de la tasa de infecciones, la propagación facilitada o la evasión de la vacuna.

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) sigue siendo desenfrenada en todo el mundo. En marzo de 2021, Israel se encontraba en medio de la tercera ola de infección. Esto resultó en un endurecimiento de las restricciones a medida que aumentan los niveles de casos, a pesar del lanzamiento de vacunas en curso.

Estudio: Se detectó una cepa de proteína de pico de SARS-CoV-2 única P681H en Israel.  Haber de imagen: Juan Gaertner / Shutterstock

Uno de los problemas más destacados es la aparición de nuevas variantes del SARS-CoV-2 que a veces se relacionan con una propagación más rápida y una presentación clínica más grave. Por eso es de suma importancia aumentar los esfuerzos para secuenciar genomas virales completos.

¿Qué es la mutación P681H?

Estudios recientes han demostrado que la mutación P681H de la glicoproteína espiga del SARS-CoV-2 se está volviendo omnipresente entre las secuencias virales. Se ha observado ya en marzo de 2020 en muestras de Hawai y Nigeria, y también se encuentra en la variante B.1.1.7 de propagación mundial.

Lo que se sabe acerca de esta mutación es que se encuentra junto al sitio de escisión de la furina en la proteína de la glicoproteína de pico, supuestamente mejorando la transmisibilidad del SARS-CoV-2 al inducir un cambio conformacional en la proteína antes mencionada, siguiendo la actividad de la proteasa en la membrana celular.

Para evaluar la situación con esta mutación en Israel, así como su importancia para la salud pública, un grupo de investigación dirigido por la Dra. Neta S. Zuckerman del Laboratorio Central de Virología, Ministerio de Salud de Israel, Centro Médico Sheba en Israel, decidió: caracterizar la cepa israelí P618H, identificarla en muestras de aguas residuales y realizar experimentos de neutralización adecuados.

Esfuerzos de secuenciación y experimentos de neutralización

Los esfuerzos de muestreo aleatorio y la recolección de muestras clínicas positivas para SARS-CoV-2 han sido un esfuerzo de rutina en Israel desde diciembre de 2020. Sin embargo, para detectar con precisión nuevas variantes, se realizó un análisis bioinformático detallado después de los esfuerzos de secuenciación en este estudio.

Además, también se ha llevado a cabo la secuenciación del genoma completo de muestras de plantas de tratamiento de aguas residuales en nueve lugares de Israel (recolectadas una vez al mes entre agosto de 2020 y enero de 2021).

La potencia de neutralización de los anticuerpos contra la cepa local israelí P681H se ha comparado con los efectos de neutralización de otras cepas que están circulando en Israel con el uso de células Vero-E6 (es decir, células epiteliales de riñón de un mono verde africano).

Una presencia creciente de P681H

Aquí, informamos 181 secuencias que son parte del linaje B.1.1.50, pero forman una cepa local única que alberga la mutación P681H junto con mutaciones definitorias adicionales ”, dicen los investigadores.

Las cepas P681H se han encontrado en muestras clínicas desde noviembre de 2020, pero el esfuerzo de secuenciación del SARS-CoV-2 de aguas residuales ha demostrado que la mutación P681H ya estaba en Israel en octubre de 2020. Además, la frecuencia de esta mutación aumentó desde finales de diciembre de 2020 debido a un aumento en la variante B.1.1.7 que también lo porta.

Además, mediante el uso de sueros de individuos vacunados, los ensayos de neutralización han revelado propiedades de neutralización comparables de los sueros contra la cepa israelí P681H, la cepa B.1.1.7 y la cepa no P681H.

No es una variante de preocupación

Dicho todo, este estudio ha demostrado que la cepa local P681H se puede neutralizar con la misma eficacia que las cepas que circulan con frecuencia, lo que tiene importantes implicaciones para las vacunas que se utilizan actualmente.

“Como la cepa no se asoció con una infección o diseminación intensificada, y dado que la mutación P681H se observa en cepas adicionales de SARS-CoV-2 en todo el mundo, esta variante local emergente actualmente no se define como una variante de preocupación”, concluyen los autores del estudio.

No obstante, el monitoreo continuo de la cepa P681H mediante la secuenciación de rutina de próxima generación en Israel continúa, y estos datos pueden resultar muy valiosos en nuestra batalla continua contra COVID-19.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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