Los investigadores investigan el vínculo entre COVID-19 y un mayor riesgo de formación de coágulos de sangre



Las personas que se han recuperado del COVID-19, especialmente aquellas con afecciones cardiovasculares preexistentes, pueden estar en riesgo de desarrollar coágulos de sangre debido a una respuesta inmune prolongada e hiperactiva, según un estudio dirigido por científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU). .

El equipo de investigadores, dirigido por la profesora asistente de NTU, Christine Cheung, investigó el posible vínculo entre el COVID-19 y un mayor riesgo de formación de coágulos sanguíneos, arrojando nueva luz sobre el “COVID de larga distancia”, el nombre que se le da al medio y largo plazo. -consecuencias para la salud a largo plazo del COVID-19.

Los hallazgos pueden ayudar a explicar por qué algunas personas que se han recuperado del COVID-19 presentan síntomas de complicaciones de la coagulación de la sangre después de su recuperación inicial. En algunos casos, tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o insuficiencia orgánica cuando los coágulos de sangre bloquean las arterias principales de los órganos vitales.

El equipo, compuesto por investigadores de la NTU, la Red de Inmunología de Singapur (SIgN) de la Agencia de Ciencia, Tecnología e Investigación (A * STAR) y el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas de Singapur (NCID), recogió y analizó muestras de sangre de 30 COVID-19. pacientes un mes después de que se recuperaron de la infección y fueron dados de alta del hospital. Descubrieron que todos los pacientes con COVID-19 recuperados tenían signos de daño en los vasos sanguíneos, posiblemente debido a una respuesta inmune persistente, que puede desencadenar la formación de coágulos sanguíneos.

Sus hallazgos fueron publicados el 23 de marzo en la revista científica revisada por pares. eLife.

Con más personas recuperándose del COVID-19, comenzamos a escuchar a los médicos sobre pacientes que regresaban con problemas de coagulación sanguínea después de haber sido dados de alta y eliminados del virus. Esto representa un caso sólido para el seguimiento estrecho de los pacientes con COVID-19 recuperados, especialmente aquellos con afecciones cardiovasculares preexistentes como hipertensión y diabetes que tienen vasos sanguíneos debilitados “.

Profesora asistente Christine Cheung de la Escuela de Medicina Lee Kong Chian de NTU

Daño de los vasos sanguíneos debido a un sistema inmunológico hiperactivo posterior a la recuperación

El equipo descubrió que los pacientes con COVID-19 recuperados tenían el doble de la cantidad normal de células endoteliales circulantes (CEC) que se habían desprendido de las paredes de los vasos sanguíneos dañados. Los niveles elevados de CEC indican que la lesión de los vasos sanguíneos aún es evidente después de recuperarse de una infección viral.

Los investigadores también encontraron que los pacientes con COVID-19 recuperados continuaban produciendo altos niveles de citocinas, proteínas producidas por células inmunes que activan la respuesta inmunitaria contra patógenos, incluso en ausencia del virus.

Un número inusualmente alto de células inmunitarias, conocido como Células T, que atacan y destruyen los virus también estaban presentes en la sangre de los pacientes con COVID-19 recuperados.

La presencia tanto de citocinas como de niveles más altos de células inmunes sugiere que los sistemas inmunes de los pacientes con COVID-19 recuperados permanecieron activados incluso una vez que el virus desapareció.

Los investigadores plantean la hipótesis de que estas respuestas inmunitarias activadas de forma persistente pueden atacar los vasos sanguíneos de los pacientes con COVID-19 recuperados, causando aún más daño y aumentando aún más el riesgo de formación de coágulos de sangre.

La primera autora del estudio, Florence Chioh, asistente de investigación de la Facultad de Medicina Lee Kong Chian de la NTU, dijo: “Si bien el COVID-19 es principalmente una infección respiratoria, el virus también puede atacar el revestimiento de los vasos sanguíneos, causando inflamación y daño. estos vasos dañados desencadenan la formación de coágulos de sangre que pueden resultar en el tipo de complicaciones que se observan en los pacientes durante la hospitalización “.

Una de las coautoras del artículo, la profesora Lisa Ng, directora ejecutiva de A * STAR Infectious Diseases Labs y anteriormente investigadora principal sénior de SIgN, dijo: “Evaluamos los niveles de mediadores inmunes en estos pacientes, que revelaron varios efectos proinflamatorios y citocinas activadas asociadas a linfocitos T sostenidas desde la infección hasta la fase de recuperación. Esto se correlacionó positivamente con la medida de CEC, lo que implica daño vascular provocado por citocinas. Encontramos que los pacientes con COVID-19 con complicaciones vasculares tienen una mayor frecuencia de células T, que a su vez los vasos sanguíneos. Es posible que estos pacientes necesiten terapia preventiva “.

Enfatizando la atención poshospitalaria para pacientes con riesgo de COVID-19

Los hallazgos clave del estudio pueden ayudar a informar las pautas para la atención poshospitalaria de los pacientes con COVID-19 que podrían ser susceptibles a los síntomas de COVID de larga duración, dijo el equipo de investigación.

En enero de este año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó una recomendación en sus pautas de manejo clínico revisadas, dirigida al riesgo de formación de coágulos sanguíneos. Para los pacientes hospitalizados, la OMS recomendó el uso de anticoagulantes en dosis bajas para prevenir la formación de coágulos sanguíneos en los vasos sanguíneos.

El profesor adjunto Cheung agregó: “Aquellos con afecciones cardiovasculares deben ser más cautelosos, ya que sus afecciones subyacentes ya debilitan sus sistemas vasculares. Es un doble golpe con COVID-19. A medida que obtenemos una mayor comprensión de las complicaciones, los ‘transportistas’ de COVID enfrentan Es la esperanza de fomentar la tasa de uso de la vacuna para protegerse tanto del virus como de sus complicaciones a largo plazo “.

En el futuro, el equipo está investigando los efectos a largo plazo del COVID-19 en pacientes que se han recuperado de la infección durante al menos seis meses o más.

Fuente:

Referencia de la revista:

Chioh, FW, et al. (2021) Los pacientes convalecientes con COVID-19 son susceptibles a la disfunción endotelial debido a la activación inmune persistente. eLife. doi.org/10.7554/eLife.64909.

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