Los investigadores lanzan un nuevo dispositivo de entrenamiento del olfato para la rehabilitación después del Covid-19

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El entrenamiento del olfato solía ser algo principalmente para entusiastas del vino, gourmets y perfumistas. Pero Covid-19 cambió todo eso, y ahora los investigadores de la Universidad de Malmö han lanzado un nuevo dispositivo de entrenamiento del olfato.

El síntoma más obvio de Covid-19 es la pérdida del olfato, pero mucho antes de la pandemia, Simon Niedenthal, un investigador del olfato en la Escuela de Arte y Comunicación, vio la necesidad de un entrenamiento estructurado del olfato fuera de un entorno clínico.

Oler diferentes cosas que tienes en casa, como especias, todos los días durante quince o veinte minutos es como cualquier otro ejercicio. Cuando repites una actividad, la haces mejor. “

Simon Niedenthal, investigador del olfato en la Escuela de Arte y Comunicación de la Universidad de Malmö

Esta idea creó el concepto de Exerscent, una combinación de un dispositivo de entrenamiento del olfato físico que se conecta a una computadora. El objetivo es acumular puntos identificando diferentes aromas; luego, los cuidadores e investigadores documentan y evalúan los resultados de la capacitación.

El diseño del dispositivo se puede descargar gratis y se puede ensamblar a partir de impresiones en 3D. Los componentes electrónicos y las fragancias opcionales se pueden comprar comercialmente.

“El objetivo de Exerscent es hacer que el entrenamiento del olfato esté disponible para tantas personas como sea posible. Es fácil de ensamblar y, según nuestro estudio, fácil de usar”, dice Niedenthal.

El estudio involucra a 11 participantes que informaron un sentido del olfato normal. Los participantes reconocieron en promedio el 66 por ciento de los aromas y pensaron que era más fácil identificar verduras y especias que frutas y flores. Aquí es donde los investigadores ven un potencial con un mayor entrenamiento del olfato para una mayor tasa de aciertos.

Exerscent se puede usar para la rehabilitación después de Covid-19 u otras infecciones virales que hayan causado pérdida del olfato. Pero también es una opción para los profesionales de la alimentación, la bebida y las fragancias; Además, los ancianos pueden beneficiarse ya que el sentido del olfato se deteriora con la edad.

Los investigadores también creen que podría ayudar a los niños que son quisquillosos con la comida.

“La aceptación y la aprobación tienen que ver con el hábito. Dejar el primer paso para oler la comida, en lugar de comerla, podría ser una forma de aumentar gradualmente la tolerancia. Dado que es un juego de computadora, también puede ser adecuado para los niños”, dice Niedenthal.

Niedenthal desarrolló Everscent con sus colegas Johannes Nilsson y David Cuartielles en la Escuela de Artes y Comunicación, y Teodor Jernsäther, Maria Larsson y Jonas K. Olofsson en la Universidad de Estocolmo.

“Cuando se les pregunta qué sentido no querría perder, la mayoría de las personas probablemente responderían la vista o el oído. Pero aquellos que ahora han perdido el sentido del olfato comprenden mejor qué pérdida es en realidad. En la demencia, por ejemplo, el sentido del olfato es lo primero que se pierde. Hay una conexión entre los aromas y los recuerdos, creo que la mayoría de la gente lo siente intuitivamente “, añade Niedenthal.

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