Los investigadores revisan los datos relacionados con el alto número de muertes por cáncer en China



El siglo pasado ha sido testigo de una evolución tecnológica, científica y sociológica sin precedentes en todo el mundo. Estos han acompañado cambios globales en los estilos de vida de las personas y rápidos cambios en el medio ambiente, tanto naturales como provocados por el hombre. Una consecuencia desfavorable de estas alteraciones ha sido la creciente carga del cáncer en la sociedad humana.

Como el país con la mayor población, China ha soportado fuertemente esta carga. A pesar del enorme progreso que China ha logrado en la atención médica desde la década de 1950, el cáncer se ha convertido en la principal causa de muerte en el país. En 2015, esta enfermedad se cobró casi 2,4 millones de vidas. El cáncer permanece latente durante años antes de manifestarse; así que quizás, su carga solo seguirá creciendo en las próximas décadas.

Pero cuando se desglosan estas estadísticas por tipo de cáncer y factor de riesgo, ¿cómo se ven las tendencias destacadas? Un grupo de investigadores revisó datos de varias encuestas nacionales de mortalidad, registros de cáncer y bases de datos en línea para averiguarlo.

Hablando de sus motivaciones para realizar la revisión, el investigador principal, el Dr. Wanqing Chen, Director de la Oficina de Detección del Cáncer, Centro Nacional del Cáncer / Centro Nacional de Investigación Clínica para el Cáncer / Hospital del Cáncer, China, dice: “Esta revisión podría proporcionar científicos y políticas creadores con una herramienta para encontrar lo que funciona, lo que importa y lo que se espera “. El documento se publica en acceso abierto en Biología y Medicina del Cáncer.

La lectura por parte del equipo de 22 registros chinos reveló un aumento en la incidencia de cáncer de 2000 a 2011, y el aumento se atribuye en gran medida al aumento de la incidencia de cánceres colorrectal, de próstata, de mama, de cuello uterino y de ovario. Curiosamente, la incidencia de cánceres de hígado, esófago y estómago se redujo significativamente. Esto podría deberse a la vacunación generalizada contra la hepatitis B en todo el país durante este período, además de una mejora general en las prácticas de conservación de alimentos y las condiciones de vida.

Los datos de mortalidad por cáncer de 1990 a 2015 reflejaron los datos de incidencia con tasas de mortalidad en aumento observadas en los casos de cáncer colorrectal, pancreático y de mama y tasas de disminución observadas en cánceres de estómago, esófago e hígado. Sin embargo, aunque la carga de estos cánceres gastrointestinales superiores ha disminuido significativamente, todavía pesa mucho.

Entre 1990 y 2017, el cáncer de pulmón ascendió a la cima de la lista de diferentes tipos de cánceres responsables de años de vida saludable perdidos por enfermedad, discapacidad o muerte (años de vida ajustados por discapacidad, AVAD). Los cánceres de hígado y estómago ocuparon el segundo y tercer lugar.

Lamentablemente, investigaciones posteriores sugieren que una gran parte de estos casos y muertes, tal vez, podrían haberse evitado. Los datos del Centro Nacional del Cáncer de China atribuyen el 45% de las muertes por cáncer en el país a factores de riesgo modificables: conductuales, clínicos o ambientales.

Por ejemplo, el 23,8% de las muertes por cáncer entre los hombres y el 4,8% entre las mujeres en 2014 se atribuyen al tabaquismo. De 1990 a 2017, las muertes por cáncer causadas por el tabaquismo aumentaron en más del 150%. Dado que China consume actualmente alrededor del 40% del tabaco del mundo, si los hábitos no cambian, el futuro parece grave.

Aparte del tabaquismo, la inactividad física, una dieta poco saludable y el consumo excesivo de alcohol son los principales factores de riesgo conductuales que contribuyen al cáncer; la diabetes, la obesidad y las enfermedades infecciosas son factores de riesgo clínicos importantes; y la contaminación del aire, así como la exposición ocupacional a compuestos cancerígenos como el hollín, el asbesto y la sílice, son importantes factores de riesgo ambiental.

Sin embargo, incluso en estos tiempos aparentemente oscuros hay un punto de luz. El avance tecnológico, junto con una buena atención médica y pólizas de seguro, y una creciente conciencia general entre la gente, quizás hayan contribuido a la mejora en las tasas de supervivencia al cáncer observadas entre 2003 y 2015.

Tomando toda esta información crítica en conjunto, se puede ver que la implementación de enfoques rentables para la prevención primaria es de suma importancia. Nuestro documento destaca la necesidad de esfuerzos de colaboración del gobierno, las organizaciones de salud pública y la gente para reducir la carga del cáncer en el país. Esperamos que nuestro trabajo pueda informar políticas como Healthy China 2030 “.

Dr. Wanqing Chen, Director, Oficina de Detección de Cáncer, Centro Nacional del Cáncer / Centro Nacional de Investigación Clínica para el Cáncer / Hospital del Cáncer, China

Quizás la implementación exitosa de políticas basadas en dicha investigación en China y en todo el mundo pueda aliviar la carga del cáncer de los hombros del mundo.

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