Los libertos negros luchan por ser reconocidos como ciudadanos tribales


OKLAHOMA CITY – Mientras Estados Unidos se enfrenta a un ajuste de cuentas su historia de racismo, Algunas naciones tribales nativas americanas que alguna vez tuvieron esclavos también están lidiando con su propio maltrato a los negros.

Cuando las tribus nativas americanas se vieron obligadas a abandonar sus tierras ancestrales en el sureste de los Estados Unidos para que es ahora Oklahoma en la década de 1800, conocido como el Sendero de las Lágrimas, miles de esclavos negros propiedad de miembros tribales también fueron retirados y obligados a realizar trabajos manuales en el camino. Una vez en Oklahoma, los esclavos a menudo trabajaban en granjas estilo plantación o eran sirvientes en las casas de los miembros de la tribu.

Casi 200 años después, muchos de los miles de descendientes de esos esclavos negros, conocidos como Libertos, todavía luchan por ser reconocidos por las tribus que alguna vez fueron dueñas de sus antepasados. La lucha ha continuado desde el asesinato de George Floyd el año pasado por parte de un oficial de policía de Minneapolis impulsó un nuevo examen de los vestigios de la esclavitud en los EE. UU.

LIBERTAD DE LA NACIÓN CHEROKEE

Las naciones Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Muscogee (Creek) y Seminole fueron referidas históricamente como las Cinco Tribus Civilizadas, o Cinco Tribus, por los colonos europeos porque a menudo se asimilaron a la cultura de los colonos, adoptando su estilo de vestimenta y religión, y incluso poseer esclavos. Cada tribu también tiene una historia única con Freedmen, cuyos derechos finalmente se detallaron en tratados separados con los EE. UU.

Hoy, la Nación Cherokee es la única tribu que reconoce plenamente a los Libertos como ciudadanos plenos, una decisión que vino en 2017 tras años de disputas legales.

“Creo que somos una tribu mejor por haber adoptado no solo la decisión de la corte federal, sino también el concepto de igualdad”, dijo el jefe de la nación Cherokee, Chuck Hoskin Jr., un partidario de los derechos de ciudadanía de los Freedmen desde hace mucho tiempo.

La Nación Cherokee, una de las tribus nativas americanas más grandes, tiene alrededor de 5.800 ciudadanos libertos que han rastreado un antepasado en las listas originales de libertos de la tribu a fines del siglo XIX.

Cuando el gobierno federal trató de dividir las reservas tribales en asignaciones individuales después de la Guerra Civil, crearon dos listas tribales separadas: una para miembros con sangre indígena estadounidense y otra para libertos. En muchos casos, los ciudadanos tribales que parecían negros fueron colocados en las listas de Libertos, incluso si tenían vínculos de sangre con la tribu.

De las Cinco Tribus, solo la Nación Chickasaw nunca acordó adoptar a los Libertos como ciudadanos, según el Sociedad Histórica de Oklahoma.

CONTROVERSIA DE LA NACIÓN SEMINOLE

Seminole Nation, con sede en Wewoka, en particular, enfrenta duras críticas después de que a varios ciudadanos tribales negros se les negaran las vacunas COVID-19 en una clínica de salud para indígenas estadounidenses operada por el gobierno federal.

LeEtta Osborne-Sampson, una Seminole Freedman que tiene una tarjeta de identificación tribal y es miembro del consejo de gobierno de la tribu, dijo que buscó una vacuna en febrero en una clínica operada por el Servicio de Salud Indígena, una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. . Ella dijo que un trabajador le dijo que la Nación Seminole no reconoce a los Freedmen por los servicios de salud. Cuando pidió una explicación adicional, el trabajador llamó a un oficial de policía tribal, dijo.

“Así que me fui”, dijo Osborne-Sampson. “Incluso la peor persona intentaría ayudar cuando hay una pandemia en todo el mundo, pero no les importan los Libertos. Siento que quieren que muramos “.

Otros tres Seminole Freedmen compartieron experiencias similares con The Associated Press sobre la misma clínica.

La Nación Seminole dice que la decisión sobre si proporcionar vacunas a Seminole Freedmen recae en el IHS, no en la tribu.

“Para ser claros, Seminole Nation no opera la clínica Wewoka Indian Health Services, no tiene absolutamente ninguna supervisión de políticas y no participó de ninguna manera en la administración de vacunas COVID-19”, dijo el jefe de Seminole Nation, Greg Chilcoat, en un comunicado.

La agencia dijo en un comunicado que estaba revisando la elegibilidad de Seminole Freedmen y que trabajará con la tribu para determinar qué servicios proporcionará IHS.

LUCHA POR LA CIUDADANÍA

Seminole Freedmen dicen que no pueden recibir los servicios que reciben otros ciudadanos tribales, como atención médica, placas tribales y subsidios de vivienda. Los Seminole Freedmen han estado luchando durante años para ser reconocidos como ciudadanos tribales plenos en batallas legales que subrayan el racismo sistémico que los Freedmen de todas las tribus con sede en Oklahoma dicen haber experimentado por parte de los gobiernos tribales y sus miembros.

Muchos Seminole Freedmen son descendientes de esclavos negros liberados que se unieron a los Seminole en Florida durante sus guerras contra el gobierno de los Estados Unidos.

“Luchamos en tres guerras con ellos para llegar a donde estamos, y ahora se han vuelto contra nosotros”, dijo Anthony Conley, quien también dijo que le negaron una vacuna en la clínica.

Conley dijo que cree que el racismo y la falta de voluntad de los ciudadanos tribales para compartir los fondos tribales es el núcleo de la decisión de la tribu de excluir a los Freedmen de la ciudadanía plena, una afirmación que Chilcoat disputa.

SOBERANÍA TRIBAL

La Muscogee (arroyo) y las naciones choctaw han citado la soberanía tribal como razones para su oposición a la ciudadanía de los libertos. Cuando la representante demócrata de los Estados Unidos Maxine Waters de California el año pasado intentó obligar a las tribus a reconciliar el problema de los libertos insertando un lenguaje en un proyecto de ley de vivienda, el jefe de la nación Choctaw, Gary Batton, dijo que el gobierno de los Estados Unidos es responsable de la difícil situación de los libertos, no de la nación Choctaw.

“No hay elemento más fundamental del autogobierno tribal que la autoridad de una tribu como la nación Choctaw para determinar nuestra propia ciudadanía”, escribió Batton en un letra a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

En última instancia, podría ser una decisión de los tribunales federales. Osborne-Sampson dijo que ella y otros libertos están consultando con un abogado sobre cómo proceder.

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