Los libros ilustrados de ejercicios ayudan a los jóvenes con autismo a hacer ejercicio con más frecuencia



Si bien la actividad física es importante para todos, las investigaciones han demostrado que las personas con discapacidades del desarrollo no hacen ejercicio con tanta frecuencia como sus compañeros de desarrollo típico.

En un esfuerzo por cerrar esta disparidad, un investigador de la Universidad de Missouri creó recientemente libros ilustrados de ejercicios que ayudan a los jóvenes con autismo a hacer ejercicio con más frecuencia, al tiempo que ofrecen a las familias de bajos ingresos un recurso simple para la motivación del ejercicio cuando los equipos de ejercicios al aire libre pueden no estar disponibles.

“Hay mucha investigación orientada a ayudar a las personas con autismo a mejorar su rendimiento académico, habilidades sociales y habilidades de comunicación, pero también debemos recordar la importancia de la actividad física para llevar un estilo de vida saludable”, dijo Lorraine Becerra, profesora asistente de enseñanza en la Facultad de Educación de MU.

“Hay numerosos beneficios para la salud del ejercicio, como bombear sangre al cuerpo, dormir mejor y reducir el riesgo de obesidad. Además, si podemos lograr que los niños con autismo se involucren más físicamente, es más probable que corran y jueguen con sus compañeros , por lo que hay otros aspectos de su vida que también podemos mejorar “.

Becerra también es analista de comportamiento en el Centro Thompson de Autismo y Trastornos del Neurodesarrollo. Dado que algunos de sus antiguos clientes con autismo tenían índices de masa corporal que habían aumentado a niveles poco saludables debido a un comportamiento sedentario excesivo, sus cuidadores le pidieron a Becerra que desarrollara formas creativas para alentar a sus hijos a hacer más ejercicio.

Entonces, en un estudio de investigación reciente, Becerra creó libros de imágenes de ejercicios que contenían imágenes paso a paso de varios ejercicios, como saltos, gateos de osos y estocadas. Los libros ilustrados se utilizaron con éxito para aumentar la cantidad de tiempo que las personas con autismo realizaban actividad física.

Habiendo trabajado anteriormente en distritos escolares de bajos ingresos con recursos económicos limitados, Becerra comprende la necesidad de encontrar métodos rentables para ayudar a los niños con autismo a hacer ejercicio con más frecuencia.

Es importante recordar que es posible que algunas escuelas no tengan un gimnasio en la jungla o muchos recursos apropiados para la edad para que los niños jueguen. Lo mejor de los libros ilustrados es que brindan ejercicios simples y atractivos que se pueden hacer en una amplia variedad de entornos, como el patio de una escuela, el patio trasero o incluso un campo vacío en un parque. También es una manera rápida y fácil para que los cuidadores o maestros proporcionen una estructura organizada durante el tiempo libre flexible, como durante el recreo “.

Lorraine Becerra, profesora asistente, Facultad de Educación, Universidad de Missouri-Columbia

Con los recientes avances en tecnología y entretenimiento, los jóvenes pasan cada vez más tiempo sentados frente a televisores, tabletas y dispositivos electrónicos personales. A Becerra le apasiona recordarles a los jóvenes, en particular a las personas con autismo, la importancia de programar un tiempo para la actividad física.

“Estos hábitos de por vida comienzan cuando eres joven”, dijo Becerra. “Hacer tiempo para correr y establecer esas rutinas de ejercicio temprano en la vida ayudará a los jóvenes a mantener esos hábitos en la adolescencia y la edad adulta”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Becerra, LA, et al. (2020) El efecto de los horarios de actividad fotográfica sobre la actividad física de moderada a vigorosa en niños con trastorno del espectro autista. Journal of Applied Behavior Analysis. doi.org/10.1002/jaba.796.

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