Los lobos asustan a los ciervos y reducen las colisiones de automóviles en un 24%, según un estudio


Los científicos descubrieron que una forma poco convencional de reducir la frecuencia de colisiones entre ciervos y automóviles podría ser permitir que los lobos deambulen por un paisaje.

WASHINGTON – El ecologista Rolf Peterson recuerda haber conducido tramos remotos de la carretera en la península superior de Michigan y haber visto áreas llenas de cadáveres de ciervos. Pero eso cambió después de que los lobos grises llegaron a la región desde Canadá y Minnesota.

“Cuando los lobos se mudaron durante las décadas de 1990 y 2000, las colisiones entre ciervos y vehículos disminuyeron”, dijo el investigador de Michigan Tech.

Recientemente, otro equipo de científicos ha recopilado datos sobre colisiones en carreteras y movimientos de lobos en Wisconsin para cuantificar cómo la llegada de los lobos afectó la frecuencia de colisiones entre ciervos y automóviles. Descubrieron que creó lo que los científicos llaman “un paisaje de miedo”.

“En un período de tiempo bastante corto, una vez que los lobos colonizan un condado, las colisiones de vehículos con ciervos disminuyen alrededor del 24%”, dijo Dominic Parker, economista de recursos naturales de la Universidad de Wisconsin, Madison y coautor de su nuevo estudio publicado el lunes. en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Tanto el adelgazamiento de la población de ciervos por parte de los lobos como los cambios de comportamiento en los ciervos temerosos son factores que influyen en la disminución, dijo Parker.

“Cuando tienes un depredador importante cerca, afecta la forma en que se comporta la presa”, dijo. “Los lobos usan características lineales de un paisaje como corredores de viaje, como carreteras, tuberías y lechos de arroyos. Los ciervos aprenden esto y pueden adaptarse manteniéndose alejados “.

Los lobos grises, entre las primeras especies protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1973, fueron reintroducidos al Parque Nacional Yellowstone en 1995. Pero en otras regiones de los Estados Unidos, los lobos grises se han dispersado naturalmente; la población en los 48 estados más bajos ahora totaliza alrededor de 5.500.

El nuevo estudio dijo que la presencia de lobos, difamados por los ganaderos cuyo ganado sufre depredación, también puede ahorrar dinero al reducir indirectamente las colisiones entre ciervos y vehículos. En 2008, un estudio para el Departamento de Transporte de EE. UU. Estimó que esos choques cuestan más de $ 8 mil millones al año.

“La mayoría de los estudios económicos de los lobos han sido negativos, centrándose en las pérdidas de ganado”, dijo Dave Mech, científico investigador principal del Servicio Geológico de Estados Unidos en Minnesota, que no participó en el nuevo estudio y lo elogió. “Pero los lobos también remodelan los ecosistemas de muchas maneras, aunque eso es difícil de medir económicamente”.

Algunos estudios han analizado los ingresos por turismo generados por los observadores de lobos en Yellowstone, pero ese dinero no fluye directamente a las comunidades que viven junto a los lobos, dijo Jennifer Raynor, economista de recursos naturales en la Wesleyan University y coautora del nuevo estudio.

“Queríamos ver otras formas en que los lobos impactaron la región”, dijo Raynor. “Estas colisiones de automóviles están ocurriendo, o no, en áreas rurales, al igual que los daños al ganado”.

Peterson de Michigan Tech, que no participó en la investigación, dijo: “En todo caso, los investigadores subestimaron el valor de los choques de vehículos con ciervos. La dimensión más profunda de estos costos de colisión puede incluir grandes facturas médicas y, a veces, muertes humanas “.

Un estudio de 2016 encontró que los pumas redujeron el número de choques de vehículos con ciervos en partes del este de los EE. UU. En aproximadamente un 22%.

El estudio del lobo “se suma a la creciente conciencia de que los científicos deben considerar tanto los costos como los beneficios de tener grandes carnívoros en el paisaje”, dijo Adrian Treves, biólogo conservacionista de la Universidad de Wisconsin que no participó en el estudio.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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