Los maestros desconfían de las nuevas leyes que limitan la instrucción sobre la raza


NASHVILLE, Tenn. – Mientras la maestra de secundaria Brittany Paschall armaba un plan de lecciones sobre la historia de las Ligas de Béisbol Negras, se preguntó cómo podría tener que hacerlo de manera diferente el próximo año bajo una nueva ley estatal de Tennessee que prohíbe enseñar ciertos conceptos de raza y racismo.

La unidad trataba sobre béisbol, pero lo más importante, se trataba de segregación y racismo en Estados Unidos.

“Seguí pensando, a la luz de este proyecto de ley, si esto fuera el próximo año, ¿cómo les enseñaría esto a mis estudiantes?” dijo Paschall, un profesor de inglés en Nashville. “¿Enseñamos a los estudiantes a ignorar las materias difíciles?”

Las leyes que establecen pautas para la instrucción en el aula sobre la raza aprobadas este año en los estados controlados por los republicanos han dejado a algunos maestros preocupados por cómo se harán cumplir. Particularmente en distritos con un gran número de personas de color, los educadores dicen que les preocupa que las discusiones diarias sobre las experiencias de los estudiantes puedan llevar a los maestros a problemas.

En respuesta al impulso por una enseñanza culturalmente receptiva que ganó fuerza luego del asesinato policial de George Floyd el año pasado, los legisladores y gobernadores republicanos han defendido la legislación para limitar la enseñanza del material que explora cómo la raza y el racismo influyen en la política, la cultura y el derecho estadounidenses. Las medidas se han convertido en ley en Tennessee, Idaho y Oklahoma y se han introducido proyectos de ley en más de una docena de otros estados.

Las asociaciones de maestros profesionales y algunas juntas escolares han criticado las leyes por faltar el respeto al juicio de los maestros y abrir la puerta a la censura.

“Este es un asalto al oficio de enseñar”, dijo Paschall, quien es Black. “Me está pidiendo que aparezca e ignore partes de mi propia identidad”.

La ley de Tennessee que entra en vigencia el 1 de julio permite al comisionado de educación estatal retener fondos de cualquier escuela que se encuentre en violación. Entre otras cosas, los maestros de Tennessee no pueden instruir que “un individuo, en virtud de su raza o sexo, es intrínsecamente privilegiado, racista, sexista u opresivo, ya sea consciente o inconscientemente”.

La ley aún permite una “discusión imparcial de los aspectos controvertidos de la historia”, pero los maestros no están seguros de cómo conciliar eso con el objetivo principal de la legislación, ya que los funcionarios estatales comienzan a trabajar en la finalización de las reglas sobre cómo implementar la nueva ley.

La oposición entre profesores no es universal. En una encuesta realizada por el Consejo de Estudios Sociales de Tennessee, 64 de 403 miembros respondieron con sus opiniones sobre la legislación. Mientras que el 61% dijo que afectaría grande o levemente su enseñanza, el 22% dijo que probablemente no afectaría o definitivamente no afectaría su enseñanza.

Entre las respuestas escritas compartidas de forma anónima por el consejo, uno de los maestros que dijo que no afectaría su enseñanza escribió: “Decirle a los estudiantes de color que son discriminados solo servirá para que los estudiantes se sientan victimizados. Esto no tiene cabida en las escuelas. “

Los proyectos de ley en varios estados limitan la enseñanza de ideas vinculadas a la “teoría crítica de la raza”, que busca reformular la narrativa de la historia estadounidense. Sus defensores argumentan que la ley federal ha preservado el trato desigual de las personas por motivos de raza y que el país se fundó sobre el robo de tierras y mano de obra.

En el distrito escolar de Millwood en la ciudad de Oklahoma, donde más del 70% de los estudiantes son negros, la superintendente Cecilia Robinson-Woods dijo que los maestros estaban confundidos por las implicaciones de la nueva ley que prohíbe decir que ciertas personas son inherentemente racistas u opresivas, ya sea consciente o inconscientemente.

Ella dijo que un joven maestro negro asignó un proyecto sobre un problema que los estudiantes quieren resolver en su comunidad y regresaron con temas como la gentrificación, Jim Crow, el encarcelamiento masivo y la masacre racial de Tulsa.

“Esto es en lo que están pensando estos niños. Decir que no se puede hablar de esto es imposible ”, dijo Robinson-Woods.

Después de que se aprobó la nueva ley, el maestro le preguntó al superintendente si el proyecto significaba que estaba enseñando teoría crítica de la raza. Ella le dijo a los estudiantes de las escuelas K-12 del distrito que no se les están enseñando tales conceptos.

“Lo que debería hacer es tener discusiones dirigidas por los estudiantes que sean equilibradas”, dijo Robinson-Woods, le dijo a la maestra. “Entonces, si los niños están interesados ​​en aprender sobre Green Book, entonces sí, también necesitan aprender sobre Jim Crow . “

“No estamos haciendo nada diferente porque no creemos que estemos enseñando la teoría crítica de la raza”, agregó.

La nueva ley fue condenada por juntas escolares en Millwood y Oklahoma City, donde la presidenta de la junta, Paula Lewis, dijo que era una medida en busca de un problema porque no ha habido ejemplos de alguien que le haya dicho a un estudiante que es un supremacista blanco. o un opresor por el color de su piel.

Aún así, dijo, los maestros están preocupados por cruzar una línea.

“En nuestra mente, realmente solo agrega una capa de miedo”, dijo.

Los maestros de Tennessee también están ansiosos por ver cómo los funcionarios estatales interpretan la nueva ley.

Bianca Martinez, profesora de inglés de sexto grado en Memphis, señala las difíciles conversaciones que sus alumnos plantearon el año pasado cuando la clase leyó “Brown Girl Dreaming”, una novela para jóvenes adultos sobre crecer afroamericanos en la década de 1960 en Carolina del Sur y Nueva York. .

“En mis planes de lecciones, no tenía un lenguaje que dijera ‘teoría crítica de la raza’, ‘racismo sistemático’ o ‘privilegio’”, dijo. “Pero esas conversaciones surgieron y seguirán sucediendo”.

“Mi pregunta es, ¿cómo van a controlar eso?”, Dijo Martínez. “¿Y qué significa violar la medida?”

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Melia informó desde Hartford, Connecticut.

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