¿Los mamíferos marinos corren riesgo de contraer COVID-19?


A medida que el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) continúa circulando por todo el mundo, los ecologistas están cada vez más preocupados por el potencial de transmisión entre especies del virus de humanos a especies de vida silvestre susceptibles.

Estudios previos han destacado la capacidad del virus para sobrevivir en agua de diferentes niveles de pH y temperaturas, y también su persistencia a través de las etapas del tratamiento de aguas residuales.

Ahora, investigadores en Italia, en una preimpresión reciente, disponible para leer en su totalidad en el bioRxiv* servidor: se han identificado varias especies de mamíferos marinos nativos de las aguas marinas italianas que pueden ser muy susceptibles a la enfermedad. Además, estas especies habitan áreas oceánicas donde el virus puede estar presente incluso después de recibir tratamiento de aguas residuales, lo que resalta la necesidad de planes estrictos de mejora de aguas residuales.

Estudio: SARS-CoV-2, ¿una amenaza para los mamíferos marinos?  Un estudio de las aguas marinas italianas.  Haber de imagen: Gervasio S. _ Eureka_89 / Shutterstock

Fondo

El SARS-CoV-2 es de origen zoonótico y se une a la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2), una enzima adherida a las membranas celulares de las células animales que se encuentran predominantemente en los pulmones, el corazón y los riñones.

Debido al alto grado de homología entre humanos y algunos animales ACE2, el riesgo de infección entre especies aumenta considerablemente en esas especies. Por lo tanto, los brotes locales dentro de las poblaciones de vida silvestre deben evitarse siempre que sea posible.

Además, se sabe que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir a muchas de las etapas de tratamiento que se experimentan en las aguas residuales y puede volver a pasar a fuentes de agua naturales. Los estudios han demostrado que el virus puede permanecer activo hasta por 25 días, suspendido en agua a 5 ° C y capaz de permanecer intacto a través de niveles de pH entre 3 y 10.

En conjunto, existe un riesgo significativo de que los mamíferos marinos salvajes se encuentren y, por lo tanto, contraigan el virus de fuentes que se originan en las plantas de tratamiento de aguas residuales. Especialmente en el caso de algunos cetáceos, que son altamente sociales, el riesgo de brotes locales en la fauna acuática aumenta aún más.

Determinación de los mamíferos en riesgo

El equipo de investigación identificó 15 especies de mamíferos marinos (12 regulares, 3 irregulares) que habitan los mares que rodean Italia.

De estos, pudieron adquirir la secuenciación de ACE2 a partir de 9 de ellos y compararon la homología con la ACE2 humana. Determinaron 7 especies como de “alto riesgo” y las 2 restantes como de “riesgo medio”.

Riesgo de exposición y calidad del tratamiento de aguas residuales

Las centrales eléctricas de aguas residuales suelen realizar hasta tres niveles de tratamiento en las aguas residuales. Aunque la mayoría de las plantas en Italia llevan a cabo al menos un tratamiento secundario, se sabe que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir tanto en las plantas de tratamiento primarias como en las secundarias.

Después de esto, los investigadores identificaron el Mar Adriático del Norte y el Mar de Liguria como cuencas en riesgo, donde la descarga de agua no tratada o tratada de manera insuficiente de las plantas de aguas residuales puede finalmente acumularse en los ríos Po y Arno. También señalan un factor de riesgo adicional para los mares del Adriático central, el norte y sur del Jónico y el sureste del Tirreno, donde algunas plantas locales tienen garantías de saneamiento más bajas. Además, describen áreas potenciales de alto riesgo donde las inundaciones o los derrames excesivos de las plantas pueden resultar en fuentes de agua enriquecidas con SARS-CoV-2.

Caracterización inmunohistoquímica de ACE2

SAR-CoV-2 se une principalmente a ACE2 en las células respiratorias. Sin embargo, los pulmones de los cetáceos sufren cambios fisiológicos y anatómicos para el buceo profundo que los mamíferos terrestres son incapaces de realizar. Por lo tanto, el equipo de investigación deseaba determinar si esto podría afectar la respuesta inmune ACE-2 al SARS-CoV-2.

Confirmaron la expresión de anticuerpos ACE2 en el tejido pulmonar de todas las especies examinadas, lo que indica que se puede lograr la recuperación y resistencia al SARS-CoV-2 en estos cetáceos italianos.

Observaciones finales

Los investigadores destacan áreas de la marina italiana que pueden tener un mayor riesgo de exponer a los mamíferos marinos al SARS-CoV-2. Hasta el momento, no se ha sabido que el virus sobreviva en el agua de mar, aunque es capaz de sobrevivir en muchos otros cuerpos de agua con los que los animales pueden entrar en contacto.

La conservación de los cetáceos mediterráneos es de gran importancia en la actualidad, ya que muchas de las especies autóctonas sufren una gran cantidad de efectos antropológicos que se producen en su entorno.

Entre el enredo de la red, las colisiones de botes, la ingestión de plástico, la contaminación química y muchos otros factores, la posible infección por virus es solo otro problema que debe abordarse para los mamíferos acuáticos.

*Noticia importante

bioRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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