Los mecánicos luchan para mantener a las serpientes de cascabel fuera de los aviones estacionados


Miles de aviones permanecen almacenados debido a la falta de viajes internacionales.

La lucha contra las serpientes de cascabel puede no estar en la descripción del trabajo de un mecánico de aerolíneas, pero se ha convertido en una pelea habitual en el sur de California.

Mientras millones de estadounidenses surcan los cielos para el temporada alta de viajes de verano, miles de aviones permanecen en instalaciones de almacenamiento en el desierto debido a la desaceleración de los viajes internacionales.

La falta de uso ha llevado a los mecánicos de Qantas Airlines encargados de mantener los aviones de pasajeros más grandes del mundo en una instalación de almacenamiento de Victorville a dos horas en las afueras de Los Ángeles a encontrar rutinariamente serpientes de cascabel y escorpiones venenosos de Mojave dentro y alrededor de los huecos de las ruedas.

“El área es bien conocida por sus ‘cascabeles’ enérgicos a quienes les encanta acurrucarse alrededor de los neumáticos de goma calientes y en las ruedas y frenos de los aviones. Cada avión tiene su propio ‘golpeador de ruedas’ designado (un mango de escoba reutilizado) como parte del kit de ingeniería, completo con el registro de cada avión escrito en él “, escribió Tim Heywood, gerente de ingeniería de Qantas Airlines en Los Ángeles, en un comunicado de prensa.

Las aerolíneas almacenan aviones en el desierto debido al clima seco. Todas las grietas y aberturas deben sellarse, los neumáticos deben moverse con regularidad y la condensación debe eliminarse de los tanques de combustible para proteger los aviones.

“Las aeronaves como estas son altamente técnicas y no se puede simplemente aterrizar en la instalación de almacenamiento, estacionarlas y alejarse. Es realmente importante que incluso cuando estén en almacenamiento profundo, las aeronaves se mantengan según el estándar de Qantas”, explicó Heywood. “Las ruedas, neumáticos y patas del tren de aterrizaje están envueltos en una película protectora y todas las entradas y orificios del fuselaje están tapados para evitar que insectos, pájaros e incluso murciélagos se sientan como en casa”.

Los aviones almacenados a corto plazo requieren más mantenimiento que los aviones que vuelan a diario. Los insectos y animales pueden anidar en un avión dentro de las 24 a 48 horas posteriores a la inactividad.

“Lo primero que hacemos antes de desenvolver y comenzar cualquier inspección en tierra del tren de aterrizaje en particular es caminar alrededor de la aeronave pisando fuerte y golpeando las ruedas con un batidor de ruedas para despertar y asustar a las serpientes. nuestros ingenieros o las serpientes no sufren ningún daño “, agregó Haywood.

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