Los medicamentos complementarios para bajar de peso no se pueden justificar con base en la evidencia actual, sugiere una revisión



La primera revisión mundial de medicamentos complementarios (suplementos dietéticos y de hierbas) para la pérdida de peso en 16 años, que combina 121 ensayos aleatorizados controlados con placebo que incluyen a casi 10,000 adultos, sugiere que su uso no puede justificarse con base en la evidencia actual.

Los hallazgos de dos estudios, presentados en el Congreso Europeo sobre Obesidad (ECO) celebrado en línea este año, sugieren que aunque algunos suplementos dietéticos y herbales muestran una pérdida de peso estadísticamente mayor que el placebo, no es suficiente para beneficiar la salud, y los autores llaman para más investigación sobre su seguridad a largo plazo.

Los suplementos dietéticos y herbales de venta libre que se promueven para bajar de peso son cada vez más populares, pero a diferencia de los medicamentos farmacéuticos, no se requiere evidencia clínica de su seguridad y efectividad antes de que salgan al mercado. Nuestra evaluación rigurosa de la mejor evidencia disponible encuentra que no hay evidencia suficiente para recomendar estos suplementos para perder peso. Aunque la mayoría de los suplementos parecen seguros para el consumo a corto plazo, no van a proporcionar una pérdida de peso clínicamente significativa “.

Erica Bessel, autora principal, Universidad de Sydney en Australia

Los autores informan sobre suplementos a base de hierbas, que contienen una planta entera o combinaciones de plantas como ingrediente activo, y suplementos dietéticos que contienen compuestos aislados de origen natural de plantas y productos animales, como fibras, grasas, proteínas y antioxidantes. Se pueden comprar en forma de píldoras, polvos y líquidos.

Entre 1996 y 2006, no se evaluaron 1000 suplementos dietéticos para adelgazar incluidos en el Registro Australiano de Productos Terapéuticos. eficacia. Los suplementos se pueden vender y comercializar al público si los patrocinadores (que importan, exportan o fabrican bienes) deben tener, pero no necesariamente proporcionar, pruebas que respalden sus afirmaciones. Solo el 20% de los nuevos listados se auditan anualmente para asegurarse de que cumplan con el requisito. En algunos países, el único requisito es que los suplementos contengan niveles aceptables de productos no medicinales.

Las estimaciones sugieren que el 15% de los estadounidenses que intentan perder peso han probado un suplemento para bajar de peso, una industria global de USD $ 41 mil millones en 2020. A pesar de su creciente popularidad, han pasado 16 años desde la última revisión de la literatura científica sobre todas las hierbas y suplementos dietéticos.

Los medicamentos a base de hierbas no son eficaces para bajar de peso

Para proporcionar más evidencia, los investigadores australianos realizaron una revisión sistemática de todos los ensayos aleatorios que comparan el efecto de los suplementos de hierbas con el placebo en la pérdida de peso, hasta agosto de 2018. Se analizaron los datos de 54 estudios que incluyeron a 4.331 adultos sanos con sobrepeso u obesos de 16 años o más. . La pérdida de peso de al menos 2,5 kg (5,5 libras) se consideró clínicamente significativa. También evaluaron el diseño del estudio, los informes y el valor clínico.

Los suplementos de hierbas incluidos en el análisis fueron: té verde; Garcinia cambogia y mangostán (frutas tropicales); frijol blanco; efedra (un estimulante que aumenta el metabolismo); Mango africano; yerba mate (té de hierbas elaborado con hojas y ramitas de la planta Ilex paraguariensis); uva veld (comúnmente utilizada en la medicina tradicional india); raíz de regaliz; y Cardo Globo de las Indias Orientales (utilizado en la medicina ayurvédica).

El análisis encontró que sólo un agente único, el frijol blanco, resultó en una pérdida de peso mayor estadísticamente, pero no clínicamente, que el placebo (-1,61 kg; 3,5 libras).

Además, algunas preparaciones combinadas que contienen mango africano, uva veld, cardo globo de las Indias Orientales y mangostán mostraron resultados prometedores, pero se investigaron en tres o menos ensayos, a menudo con una metodología de investigación o informes deficientes, y los hallazgos deben interpretarse con precaución, los investigadores decir.

Los suplementos dietéticos no funcionan para bajar de peso

Una nueva revisión sistemática hasta diciembre de 2019 también identificó 67 ensayos aleatorios que comparan el efecto de los suplementos dietéticos que contienen compuestos aislados de origen natural con el placebo para la pérdida de peso en 5194 adultos sanos con sobrepeso u obesidad (de 16 años o más).

Los suplementos dietéticos incluidos en el análisis fueron: quitosano (un azúcar complejo de las capas externas duras de langostas, cangrejos y camarones que afirma bloquear la absorción de grasas o carbohidratos); glucomanano (una fibra soluble que se encuentra en las raíces del ñame de elefante, o konjac, que promueve una sensación de saciedad); fructanos (un carbohidrato compuesto por cadenas de fructosa) y ácido linoleico conjugado (que pretende cambiar la composición corporal al disminuir la grasa).

El análisis encontró que el quitosano (-1,84 kg), el glucomanano (-1,27 kg) y el ácido linoleico conjugado (-1,08 kg) dieron como resultado una pérdida de peso significativa estadísticamente, pero no clínicamente, en comparación con el placebo.

Algunos suplementos dietéticos, incluida la celulosa modificada (fibra vegetal que se expande en el estómago para inducir una sensación de saciedad) y el extracto de jugo de naranja sanguina, mostraron resultados prometedores, pero solo se investigaron en un ensayo y necesitan más evidencia antes de recomendarlos para bajar de peso, investigadores. decir.

“Los suplementos dietéticos y de hierbas pueden parecer una solución rápida a los problemas de peso, pero la gente debe ser consciente de lo poco que sabemos sobre ellos”, dice Bessell. “Se han realizado muy pocos estudios de alta calidad sobre algunos suplementos con pocos datos sobre la efectividad a largo plazo. Además, muchos ensayos son pequeños y están mal diseñados, y algunos no informan sobre la composición de los suplementos que se están investigando. el crecimiento de la industria y la popularidad de estos productos subraya la urgencia de realizar estudios más amplios y rigurosos para tener una garantía razonable de su seguridad y eficacia para la pérdida de peso “.

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