Los médicos de la AMA se reúnen en medio de una reacción violenta sobre el plan de equidad racial


El grupo de médicos más grande e influyente del país está celebrando su reunión anual de formulación de políticas en medio de una reacción violenta por su plan más ambicioso hasta la fecha: ayudar a desmantelar el racismo y los prejuicios centenarios en todos los ámbitos del establecimiento médico.

Los disidentes son una minoría vocal de médicos, incluidos algunos delegados sureños blancos que acusan a la Asociación Médica Estadounidense de discriminación inversa.

El Dr. Gerald Harmon, el presidente entrante del grupo, es un nativo blanco de 69 años de la zona rural de Carolina del Sur que sabe que no es la opción más obvia para liderar la AMA en este momento crucial. Pero parece decidido a romper los estereotipos y dijo intencionadamente en una entrevista telefónica: “Este plan no es objeto de debate”.

La reunión de seis días que comenzó el viernes se lleva a cabo virtualmente debido a la pandemia. Ofrece una oportunidad para que los médicos adopten políticas que detallen cómo la AMA debe implementar su plan de equidad en salud. Pero algunos médicos blancos dicen que el plan va demasiado lejos.

Anunciado el mes pasado, el plan es inusualmente audaz para la AMA históricamente cautelosa, reconociendo que el racismo y el privilegio blanco existen en el establecimiento médico y han contribuido a las disparidades de salud que quedaron al descubierto durante la pandemia de coronavirus.

Algunas partes del plan incluyen el lenguaje de la teoría crítica de la raza, que hace referencia al robo de tierras nativas y la supremacía blanca centenaria. Los disidentes se ofendieron y atacaron el plan en documentos recientemente filtrados en línea. Un borrador filtrado de una carta destinada a los ejecutivos de la AMA calificó partes del plan como “divisivas, acusatorias e insultantes”.

“Los hombres blancos son caracterizados repetidamente como represivos y hasta cierto punto responsables de las desigualdades. Esto … implica discriminación inversa ”, decía la carta. Fue firmado por la Dra. Claudette Dalton, miembro de la delegación sureste de la AMA, otros cuatro médicos y cinco delegaciones estatales que representan a 68 delegados de la AMA.

Dalton dijo en un correo electrónico que no se envió el borrador de la carta, pero rechazó varias solicitudes de comentarios.

Los críticos argumentan que el plan debería ser sometido a votación por los delegados, pero refleja las políticas existentes. Fue desarrollado por ejecutivos y personal de AMA basándose en parte en las medidas adoptadas en reuniones previas de formulación de políticas. Eso incluye una declaración en noviembre pasado de que el racismo es una amenaza para la salud pública.

El esfuerzo de Harmon por derribar los estereotipos incluye reflexionar sobre sus propias experiencias. Describió un encuentro reciente en un hospital de Carolina del Sur con un hombre negro mayor que padecía neumonía COVID-19. El hombre estaba mejorando, pero no era muy comunicativo y ofrecía principalmente respuestas de una palabra a las preguntas.

El nombre del hombre le resultaba familiar, por lo que Harmon se sentó junto a la cama y sondeó. ‘”¿Que tipo de trabajo hiciste?’ ‘Mecánico.’ ‘¿Que tipo?’ ‘Motores de jet.'”

Con experiencia en la Fuerza Aérea, Harmon compartió que sabía sobre motores a reacción y el paciente se animó. Había trabajado en un centro de investigación de la NASA en Virginia, donde una vez había sido asignado a Harmon.

“Él era literalmente un científico espacial”, dijo Harmon.

Harmon reconoció el estereotipo racial detrás de su impresión inicial. Dijo que ese es el tipo de pensamiento que la AMA quiere enfrentar. Pero también señaló que se tomó el tiempo para aprender más sobre el paciente y encontrar puntos en común, algo que los pacientes negros dicen que los médicos blancos a menudo no hacen.

Los médicos estadounidenses, incluidos los miembros de la AMA, son mayoritariamente blancos. Con aproximadamente 270.000 miembros, la AMA representa un poco más de una cuarta parte de los médicos del país.

Una medida en la reunión de esta semana haría que el grupo creara pautas para ayudar a los hospitales, centros médicos académicos y consultorios médicos a crear y mostrar de manera prominente políticas antirracistas que definan claramente el comportamiento racista y las “ microagresiones ”. A veces, esos son comportamientos y acciones sutiles que puede ser tan dañino como el racismo manifiesto y los prejuicios, incluso asumir que los pacientes negros no tienen educación o que las doctoras son personal de limpieza.

En medio de una fuerte evidencia de que los pacientes obtienen mejores resultados cuando son tratados por médicos que se parecen a ellos, otra medida solicita a la AMA que refuerce los esfuerzos para crear una fuerza laboral médica más diversa. Eso incluiría la promoción de programas para fomentar el interés en las carreras médicas entre los estudiantes de secundaria y universitarios de diferentes razas, etnias, géneros y orientación sexual.

Otras propuestas en la agenda de la reunión piden a la AMA que promueva políticas que no penalicen a los estudiantes de medicina y médicos por usar peinados naturales o sombreros culturales, y políticas contra la criminalización de los tratamientos transgénero.

La votación está programada de lunes a miércoles. Harmon comienza su mandato de un año como presidente el martes.

El plan llega en un momento de ajuste de cuentas racial y a medida que los médicos negros se pronuncian cada vez más contra el racismo.

La Dra. Stella Safo, especialista en VIH en la ciudad de Nueva York, dijo que nunca pensó que la AMA representara a personas como ella, una mujer negra cuyos padres provienen de Ghana, hasta que surgió el plan de equidad en salud. Organizó una campaña de envío de cartas entre los médicos para instar a los líderes de la AMA a resistir la presión contra el plan.

“Lo que hacen es importante para todos”, dijo Safo. “Todos estamos mirando. Espero que no retrocedan”.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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