Los nanobowls muestran potencial para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer



Los científicos todavía están muy lejos de poder tratar la enfermedad de Alzheimer, en parte porque los agregados de proteínas que pueden convertirse en placas cerebrales, un sello distintivo de la enfermedad, son difíciles de estudiar. Las placas son causadas por la proteína beta amiloide, que se deforma y se enreda en el cerebro.

Para estudiar estos agregados de proteínas en muestras de tejido, los investigadores a menudo tienen que usar técnicas que pueden alterarlos aún más, lo que dificulta descubrir qué está sucediendo. Pero una nueva investigación de Vrinda Sant, una estudiante graduada, y Madhura Som, una recién graduada de doctorado, en el laboratorio de Ratnesh Lal en la Universidad de California en San Diego, proporciona una nueva técnica para estudiar la beta amiloide y podría ser útil en el futuro Alzheimer. tratos. Sant y sus colegas presentarán su investigación el viernes 26 de febrero en la 65ª Reunión Anual de la Sociedad Biofísica.

Los científicos han estado estudiando la posibilidad de utilizar nanopartículas, estructuras ultrapequeñas que pueden recubrirse con productos terapéuticos, para proporcionar tratamientos específicos para una serie de enfermedades. Existen varias aplicaciones potenciales para las nanopartículas, como recubrirlas con agentes de quimioterapia y dirigirlas a un tumor para el tratamiento del cáncer sin efectos secundarios tóxicos para el resto del cuerpo. Sant comenzó a investigar nanopartículas en forma de cuenco, que ella llama “nano cuencos”, como una forma potencial de administrar tratamientos para la enfermedad de Alzheimer.

Sant esperaba tener que cubrir los nanobowls con algún tipo de fármaco para aliviar las placas de proteína beta amiloide que contribuyen al Alzheimer. Pero las proteínas beta amiloides se adhirieron a los nano tazones incluso cuando solo estaban recubiertos con un polímero lipídico sin agregar productos farmacéuticos, lo que permitió a los científicos eliminar los agregados de proteínas tóxicas de las células.

Nos sorprendió descubrir que los nanobowls eran terapéuticos en sí mismos “.

Vrinda Sant, estudiante de posgrado, Universidad de California, San Diego

Sant dice que si bien el uso de nanobowls como terapéutica para la enfermedad de Alzheimer puede ser una aplicación potencial, actualmente sirve a los científicos que desean comprender mejor los agregados beta amiloides. En su investigación reciente, Sant y su equipo encontraron que múltiples formas de agregados beta amiloides coexisten y no todas las formas se convierten directamente en placas amiloides, lo que confirma lo que había sido una hipótesis en el campo.

El equipo de investigación ahora está trabajando en el uso de nano cuencos para extraer y estudiar más a fondo los agregados de proteína beta amiloide. Dado que la beta amiloide está implicada en enfermedades neurodegenerativas, cáncer y afecciones cardiovasculares, los nanobowls tienen potencial para una variedad de diagnósticos y tratamientos.

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