Los niños nacidos prematuros siguen en alto riesgo de dificultades de desarrollo, encuentra un estudio



Los niños que nacen prematuros (antes de las 37 semanas de embarazo) siguen teniendo un alto riesgo de sufrir dificultades de desarrollo que pueden afectar su comportamiento y capacidad de aprendizaje, según un estudio publicado hoy por The BMJ.

Estas dificultades se encontraron no solo en los niños nacidos extremadamente prematuros (22-26 semanas), sino también en los nacidos muy y moderadamente prematuros (entre 27 y 34 semanas), dicen los investigadores.

La supervivencia de los bebés prematuros ha aumentado en todo el mundo. Los niños que nacen temprano a menudo tienen problemas de desarrollo, pero los estudios se han centrado principalmente en los que nacen extremadamente prematuros (22-26 semanas de gestación) y se sabe menos sobre los niños que nacen muy y moderadamente prematuros (27-34 semanas de gestación).

Dada la importancia de identificar a los niños con mayor riesgo de dificultades de desarrollo, investigadores en Francia se propusieron describir el desarrollo neurológico entre los niños nacidos antes de las 35 semanas en comparación con los niños nacidos a término.

Sus hallazgos se basan en 3083 niños franceses de 5 años y medio nacidos después de las 24-26, 27-31 y 32-34 semanas de gestación que participaron en el estudio EPIPAGE-2 (diseñado para investigar los resultados de los niños prematuros en los últimos 15 años) y un grupo de comparación de 600 niños nacidos a término.

Los resultados del desarrollo neurológico como la parálisis cerebral, las deficiencias sensoriales (ceguera y sordera) y la función cerebral (cognición), así como las dificultades de comportamiento y los trastornos del movimiento, se evaluaron mediante pruebas reconocidas.

Para evaluar más a fondo la carga familiar y social de la prematuridad, también se registraron medidas como la necesidad de apoyo adicional en la escuela, visitas a un psiquiatra, logopeda o fisioterapeuta, y preocupaciones de los padres sobre el desarrollo.

Después de ajustar por otros factores potencialmente influyentes, los investigadores encontraron que las tasas de discapacidades del desarrollo neurológico aumentaban a medida que disminuía la edad gestacional.

Por ejemplo, entre los 3.083 niños evaluados, las tasas de discapacidades del neurodesarrollo severas a moderadas fueron del 28%, 19% y 12% y las tasas de discapacidades leves fueron del 39%, 36% y 34% entre los niños nacidos a los 24-26, 27- 31 y 32-34 semanas, respectivamente.

La asistencia en la escuela fue utilizada por 27%, 14% y 7% de los niños nacidos a las 24-26, 27-31 y 32-34 semanas, respectivamente. Y aproximadamente la mitad de los niños nacidos entre las 24 y 26 semanas recibieron al menos una intervención de desarrollo que cayó al 26% para los nacidos entre las 32 y 34 semanas.

El comportamiento fue la preocupación más comúnmente reportada por los padres.

Las tasas de discapacidades del desarrollo neurológico también fueron más altas en familias con un nivel socioeconómico bajo.

Este es un estudio observacional, por lo que no se puede establecer la causa, y los investigadores señalan algunas limitaciones que pueden haber afectado sus resultados. Sin embargo, al evaluar una amplia gama de problemas de desarrollo y comportamiento, pudieron reflejar mejor la complejidad de las dificultades que enfrentan estos niños y sus familias.

Como tal, dicen que sus hallazgos indican que el parto prematuro “continúa representando una gran carga para las familias, la atención médica y los sistemas educativos”.

Aunque las tasas de discapacidades del desarrollo neurológico de severas a moderadas disminuyeron con el aumento de la edad gestacional, señalan que alrededor del 35% de los niños nacidos de moderada a extremadamente prematura tenían discapacidades leves que requerían cuidados especiales o servicios educativos.

Y a una proporción considerable de padres les preocupaba el desarrollo de sus hijos, en particular el comportamiento, que merecen atención, añaden.

“No se deben subestimar las dificultades que enfrentan estos grupos de niños y sus familias”, concluyen.

Fuente:

Referencia de la revista:

Pierrat, V., et al. (2021) Resultados del desarrollo neurológico a los 5 años de edad entre los niños nacidos prematuros: estudio de cohorte EPIPAGE-2. BMJ. doi.org/10.1136/bmj.n741.

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