Los niveles de estrés de la madre durante la concepción podrían ser un factor determinante del sexo fetal



Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Granada (UGR) ha revelado que las mujeres que experimentan estrés tanto antes de quedar embarazadas como durante la concepción tienen casi el doble de probabilidades de tener una niña que de un niño.

Investigadores del Centro de Investigación de Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC), el Departamento de Farmacología (Facultad de Farmacia) y la Facultad de Psicología han analizado los niveles de cortisol (una hormona esteroidea que se libera en respuesta al estrés) en el cabello. de mujeres embarazadas en el período que va desde antes de la concepción hasta la semana 9 de embarazo, para determinar si existía algún vínculo con el sexo del bebé.

Un total de 108 mujeres fueron monitoreadas desde las primeras semanas de embarazo hasta el parto, para registrar sus niveles de estrés antes, durante y después de la concepción mediante la concentración de cortisol en el cabello y diversas pruebas psicológicas. La medición de cortisol en muestras de cabello tomadas aproximadamente en la semana 8-10 de embarazo mostró la concentración de cortisol en la mujer embarazada durante los tres meses anteriores (un mes por centímetro de crecimiento del cabello), lo que significa que cubrió el período anterior y posterior a la concepción. . Posteriormente, los científicos de la UGR registraron diferentes variables relacionadas con el nacimiento y el sexo del bebé.

María Isabel Peralta Ramírez, autora principal de este trabajo e investigadora del Departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico de la UGR explica: “Los resultados que encontramos fueron sorprendentes, ya que mostraron que las mujeres que habían dado a luz a niñas presentaban mayores concentraciones de cortisol en el cabello en las semanas antes, durante y después del momento de la concepción que aquellos que tenían niños “. De hecho, estas concentraciones de cortisol en el cabello de las madres que posteriormente tuvieron niñas fueron casi el doble de las que tuvieron niños.

Consecuencias del estrés

Existe una amplia evidencia científica que demuestra el impacto del estrés en la madre en los procesos de embarazo, parto e incluso en el neurodesarrollo infantil. En concreto, nuestro grupo de investigación ha demostrado en numerosas publicaciones cómo el estrés psicológico en la madre genera un mayor número de síntomas psicopatológicos durante el embarazo, depresión posparto, mayor probabilidad de parto asistido, aumento del tiempo de inicio de la lactancia (lactogénesis). , o desarrollo neurológico inferior del bebé seis meses después del nacimiento “, dice Peralta.

Toda la investigación existente nos informa sobre el efecto del estrés cuando el embarazo ya ha ocurrido. Sin embargo, pocos estudios han demostrado el vínculo entre el estrés y la futura madre antes o durante la concepción del bebé, siendo el presente estudio una rara excepción. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la prestigiosa Journal of Developmental Origins of Health and Disease.

Una posible explicación de los resultados sería que la activación del “sistema de estrés” – el sistema hipotálamo-pituitaria-glándula suprarrenal – que implica un aumento en la secreción de cortisol, modifica las concentraciones de hormonas sexuales en el momento de la concepción. Sin embargo, los mecanismos que subyacen a esta modificación no están claros, ya que, por un lado, existe evidencia de que la testosterona podría influir en la determinación del sexo del bebé, ya que cuanto mayores son los niveles de estrés prenatal, mayores son los niveles de testosterona femenina.

Por otro lado, existe evidencia científica de que los espermatozoides portadores del cromosoma X (que determina que el bebé será una mujer) funcionan mejor para atravesar el moco cervical en circunstancias adversas. Por lo tanto, debido a los cambios hormonales asociados con el estrés en la madre, estos espermatozoides tienen más probabilidades de llegar al óvulo que los espermatozoides portadores del cromosoma Y (que determina que el bebé será varón).

“Hay otras posibles hipótesis que intentan explicar este fenómeno. Entre las teorías más fuertes está la idea de que hay más abortos de fetos masculinos por motivos médicos durante las primeras semanas de gestación en situaciones de estrés materno severo. Dicho esto, a la luz de En el diseño de estos estudios, se recomienda que los resultados se corroboren con mayor profundidad ”, observa Peralta.

El efecto del estrés en el feto.

Lo que sí parece estar claro, y así se ha demostrado en varios estudios, es que los fetos son vulnerables al efecto del estrés, ya que juega un papel clave en su desarrollo. Un ejemplo de esto es el hecho comprobado de que los fetos masculinos (XY) maduran más lentamente que los fetos femeninos (XX); tienden a asociarse con más complicaciones en el embarazo y parto prematuro; y, al nacer, es más probable que tengan telómeros más cortos. Esto hace que los fetos XY sean más vulnerables a entornos prenatales adversos, lo que sugiere que las mujeres que experimentan altos niveles de estrés en el momento de la concepción pueden tener menos probabilidades de dar a luz a un niño.

Este estudio fue realizado por miembros del grupo de investigación Neuropsicología y Psiconeuroinmunología Aplicada a Niños, Adultos y Ancianos. Opera bajo el auspicio del Marco de Proyectos de I + D + i concedido por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades de España (ABORSTRESS AND INFANCIA).

Fuente:

Referencia de la revista:

Romero-González, B., et al. (2021) Niveles de cortisol capilar en el embarazo como posible determinante del sexo fetal: un estudio longitudinal. Revista de los orígenes del desarrollo de la salud y la enfermedad. doi.org/10.1017/S2040174420001300.

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