Los obstáculos para la reapertura persisten en las escuelas, a pesar de los fondos de rescate


Muchos padres quieren que sus hijos se queden en casa. Los maestros han rechazado los planes de reapertura. Y algunos distritos dicen que las pautas estatales sobre el distanciamiento social les impiden traer de regreso a todos los estudiantes a la vez.

El dinero es una ayuda bienvenida para los distritos que han tenido que gastar enormes sumas en sistemas de ventilación, computadoras portátiles y equipos de protección. Sin embargo, con el final del año académico acercándose rápidamente, muchos están mirando hacia la mejor manera de gastar el nuevo dinero el próximo otoño.

Para algunos distritos que aún tienen que traer una gran cantidad de estudiantes a las aulas, ninguna cantidad de dinero puede ayudar a corto plazo.

El Distrito Escolar de Hillsboro, uno de los más grandes de Oregón, planea comenzar a introducir el aprendizaje presencial limitado para algunos estudiantes este mes, pero no puede traer de regreso a todos los estudiantes a tiempo completo debido a las pautas sobre temas como el distanciamiento social y el transporte en autobús, dijo Beth Graser, una portavoz del distrito.

“Simplemente no hay personas para contratar para conducir los autobuses que tenemos, mucho menos el hecho de que tendríamos que pasar por un proceso de compra para asegurar autobuses adicionales si tuviéramos que aumentar nuestra flota hasta el punto en que podríamos superar de manera factible el limitaciones de transporte ”, escribió Graser en un correo electrónico.

El dinero entregado esta semana es parte de $ 122 mil millones incluidos para las escuelas K-12 en el proyecto de ley de alivio del virus de $ 1.9 billones. Las escuelas están elaborando estrategias sobre cómo usar el dinero durante los próximos dos años para reparar el daño de la pandemia al ritmo de aprendizaje y al bienestar mental de los estudiantes.

Casi la mitad de las escuelas primarias de EE. UU. Estaban abiertas para el aprendizaje en el aula a tiempo completo el mes pasado, según una encuesta realizada por la administración del presidente Joe Biden, quien se ha comprometido a tener la mayoría de las escuelas K-8 abiertas a tiempo completo en sus primeros 100 días en oficina. Si bien la administración promocionó el paquete de ayuda como una forma de ayudar a reabrir las escuelas, los funcionarios de algunos distritos dicen que no aprovecharán los nuevos fondos durante meses.

En el distrito escolar de la ciudad de Youngstown en Ohio, donde alrededor del 40% de los estudiantes regresan a las aulas a tiempo parcial, el director ejecutivo Justin Jennings no espera que el dinero federal más reciente cambie esos números antes de que termine el año escolar.

Eso es en parte porque a los estudiantes ya se les ofreció la oportunidad de regresar para el aprendizaje en persona, y en parte porque el distrito ni siquiera espera aprovechar los últimos fondos hasta al menos el verano, dijo Jennings. Luego, podría destinarse a más equipos de protección, mejorar los sistemas de filtración de aire de las escuelas y el acceso de banda ancha, e invertir en transporte para permitir un mejor distanciamiento social, dijo.

Aproximadamente 60 de los 77 grandes distritos urbanos que componen el Consejo de las Grandes Escuelas de la Ciudad están al menos parcialmente abiertos, dijo el director ejecutivo Michael Casserly, y la mayoría del resto ya tenía planes de reabrir a mediados de abril. La nueva financiación ayudará con el regreso al aprendizaje en persona, dijo.

“Hay una buena cantidad de dinero que se destinará únicamente a los esfuerzos para reabrir los edificios y garantizar que todos estén a salvo”, dijo. “Esos serán gastos únicos que harán los distritos escolares que no necesariamente desarrollarán ninguna capacidad a largo plazo, pero ayudarán a abrir las puertas”.

En Hartford, Connecticut, la superintendente Leslie Torres-Rodríguez dijo que espera que el dinero de ayuda ayude al distrito a traer de regreso a más estudiantes al expandir los esfuerzos para conectarse con las familias de los estudiantes que han estado ausentes o desconectados. El distrito ha realizado cerca de 4.400 visitas domiciliarias este año escolar, pero a menudo ha carecido de los recursos para abordar las causas fundamentales de los problemas, dijo.

“Serían muy importantes y se necesitarían más inmediatamente trabajadores sociales, salud mental y apoyo para el bienestar”, dijo.

En medio de señales de un rendimiento académico bajo, el distrito escolar de la capital de Connecticut está animando a todos los estudiantes a regresar para el aprendizaje en persona el 29 de marzo, incluidos unos 9,600 estudiantes que han optado por el aprendizaje virtual.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron la semana pasada que los estudiantes pueden sentarse con seguridad a 3 pies, en lugar de 6 pies, dentro de las aulas, siempre que usen máscaras. Pero los funcionarios de algunos distritos dicen que eso no les permitirá aumentar la cantidad de días que los estudiantes aprenden en persona a menos que los gobiernos estatales adopten la misma guía.

“Si la guía es permisible, estamos emocionados de poder hacer eso”, dijo Jeffrey Rabey, superintendente de las Escuelas Públicas de Depew en los suburbios de Buffalo, donde las escuelas operan con un modelo híbrido.

Uno de los mayores obstáculos sigue siendo el temor de los padres sobre la propagación del virus en las escuelas, dijo Andre Perry, investigador principal de Brookings Institution. Dijo que los distritos tienen que demostrar a los padres que están a salvo, especialmente en las escuelas tradicionalmente desatendidas donde los baños a menudo carecían de jabón o lavabos que funcionaran antes de la pandemia.

En el condado de Fairfax, Virginia, donde las escuelas completaron la semana pasada la transición de un aprendizaje completamente remoto a una combinación de aprendizaje remoto y en persona, las encuestas indican que muchas familias en el distrito más grande del estado pueden no querer más tiempo en las aulas.

El porcentaje de padres que dicen que prefieren el aprendizaje en persona en lugar de en línea ha disminuido en los últimos meses, hasta el 47% este mes desde el 56% en octubre, según el distrito, que dijo que los padres deben sentirse preparados y seguros al enviar a sus hijos de regreso. .

“Todavía estamos trabajando para buscar factores que puedan ayudar a traer de regreso a más estudiantes en persona en las próximas semanas”, dijo un portavoz del distrito por correo electrónico.

En Columbus, el distrito escolar más grande de Ohio, la mayoría de los estudiantes regresan a las aulas a tiempo parcial con un horario híbrido. Los requisitos de distanciamiento social que ponen capacidad en los autobuses escolares son un obstáculo y no tiene sentido comprar cientos de autobuses más, dijeron las autoridades.

Otro obstáculo, dijo el tesorero del distrito, Stanley Bahorek, es la incertidumbre sobre lo que se avecina y cómo las escuelas podrían tener que adaptarse.

“Estamos en una situación en la que no tenemos más remedio que responder a un entorno en constante cambio”, dijo Bahorek. “Y esa es la perspectiva que espero que la gente de afuera considere cuando dice: ‘Bueno, ¿por qué no traen a los niños a la escuela?'”

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Contribuyeron a este informe los escritores de Associated Press Michael Melia en Hartford, Connecticut; Kantele Franko en Columbus, Ohio; y Sara Cline en Salem, Oregon. Cline es miembro del cuerpo de The Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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