Los países de todo el mundo deben promover una buena nutrición para los niños en edad escolar

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Los países de todo el mundo deben hacer más hincapié en la necesidad de una nutrición saludable desde la infancia, incluidos los años escolares hasta la edad adulta, para ayudar en el desarrollo del cerebro, dice un científico.

Según Majid Ezzati, coautor de un estudio que ha encontrado África subsahariana con seis de los diez principales países del mundo con bajo peso al nacer de adolescentes, dice que tales intervenciones ayudarán a los niños a crecer más sin aumentar de peso en exceso para su altura.

Las intervenciones serán específicas del contexto, pero en general deberían ser políticas que aumenten la disponibilidad y reduzcan el costo de los alimentos nutritivos, ya que esto ayudará a los niños a crecer más sin ganar un peso excesivo para su altura “.

Majid Ezzati, coautor de un estudio

“Estas iniciativas incluyen cupones para alimentos nutritivos para familias de bajos ingresos y programas escolares gratuitos de comidas saludables, que están particularmente amenazados durante el [COVID-19] pandemia “, dice Ezzati, profesora de la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres, a SciDev.Net.

Según el estudio, África subsahariana tiene seis de los diez principales países del mundo con bajo peso al nacer de adolescentes, un indicador que refleja un mayor riesgo de bajo desarrollo mental.

Los investigadores evaluaron las variaciones en la altura y el peso de los niños en edad escolar para calcular un indicador llamado índice de masa corporal (IMC), que se utiliza para determinar si su peso es saludable.

Según los investigadores, un IMC bajo afecta el desarrollo cognitivo y reduce el rendimiento educativo y la productividad laboral en la edad adulta. Por el contrario, un IMC alto aumenta el riesgo de discapacidad y muerte prematura en la edad adulta, con malos resultados educativos y de salud mental.

Los investigadores analizaron datos de 2.181 estudios basados ​​en la población, con mediciones de altura y peso en 65 millones de niños en edad escolar de cinco a 19 años en 200 países y territorios. Los investigadores también utilizaron un enfoque estadístico para estimar las tendencias en el IMC de 1985 a 2019.

“La altura de los niños, especialmente los varones, en muchas naciones del África subsahariana se ha estancado o reducido durante estas décadas [1985 to 2019] lo cual es una notable excepción a otras regiones “, dice Ezzati.

República Centroafricana, Chad, República Democrática del Congo, Etiopía, Níger y Senegal se encuentran entre los diez principales países con niños de 19 años que tienen un IMC bajo en 2019 a nivel mundial, dice el estudio publicado en La lanceta este mes (7 de noviembre). Los otros países son Bangladesh, India, Nepal y Timor-Leste.

“Hasta donde sabemos, este estudio presenta las primeras estimaciones comparables de la estatura en niños y adolescentes en edad escolar para todos los países del mundo y lo hace junto con las estimaciones del IMC, que en conjunto son vías desde la nutrición y el medio ambiente durante la infancia y la adolescencia hasta la salud de por vida. “, dice el estudio.

Dorothy Mituki Mungiria, investigadora y profesora en el Departamento de Nutrición Humana de la Universidad de Egerton, Kenia, dice que el estudio muestra que las políticas y los programas deben adoptar el enfoque del curso de vida. a la nutrición, desarrollado en la década de 1960.

“El énfasis debe estar en las necesidades biológicas en términos de diferentes cantidades específicas, tipos y variedades de nutrientes para grupos de población que se encuentran en etapas específicas de la vida: durante el embarazo y para el recién nacido; durante la primera y última infancia; durante la adolescencia ; durante la edad adulta; y para las personas mayores “, dice SciDev.Net.

Mungiria dice que las políticas y los programas están dirigidos principalmente a la madre embarazada y al niño y no se realiza ningún seguimiento después de que la madre haya dado a luz al bebé.

“Las intervenciones después de este período son raras”, explica, y agrega que las instituciones educativas deben proporcionar alimentos nutritivos evitando al mismo tiempo opciones de alimentos de bajo costo y pobres en nutrientes.

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