Los patrones de prescripción de antibióticos de los médicos pueden afectar el uso futuro de antibióticos de los pacientes

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Recibir una prescripción de antibióticos inicial para una infección respiratoria aguda viral, el tipo de infección que no responde a los antibióticos, aumenta la probabilidad de que un paciente o su cónyuge busque atención para futuras infecciones de este tipo y reciba prescripciones de antibióticos posteriores, según a los hallazgos de un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard y la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

El análisis, publicado en línea el 10 de agosto en Enfermedades infecciosas clínicas, se cree que es el primero en medir cómo la variación en los patrones de prescripción de antibióticos de los médicos afecta el comportamiento de búsqueda de atención de los pacientes y el uso de antibióticos a largo plazo.

Los hallazgos son alarmantes porque sugieren que una vez que estas recetas se administran de manera incorrecta para una infección viral, podrían convertirse en una puerta de entrada a un mayor uso de antibióticos, dijeron los investigadores. El uso excesivo de antibióticos es común. Estudios anteriores han demostrado que casi una cuarta parte de los antibióticos recetados en un entorno ambulatorio se administran de manera inapropiada para un diagnóstico que no justifica el tratamiento con antibióticos.

Las decisiones que toman los médicos sobre la prescripción de antibióticos pueden tener efectos a largo plazo en el momento en que los pacientes eligen recibir atención. Un médico que prescribe un antibiótico de forma inapropiada debe comprender que no se trata sólo de una pequeña prescripción de un antibiótico inofensivo, sino de una posible puerta de entrada a un problema mucho mayor “.

Zhuo Shi, autor principal del estudio, estudiante de HMS en el programa Harvard-MIT Program in Health Sciences and Technology

Los investigadores utilizaron datos de encuentros de una aseguradora nacional para analizar más de 200.000 visitas iniciales por infecciones respiratorias agudas (IRA) en 736 centros de atención de urgencia en los Estados Unidos. En esos centros, los investigadores encontraron que las tasas de prescripción de antibióticos para las infecciones respiratorias agudas variaban mucho entre los médicos. En el cuartil más alto de prescriptores, el 80 por ciento de los médicos prescribieron antibióticos para las infecciones respiratorias virales, y en el más bajo, el 42 por ciento lo hizo. Para comprender el impacto de una mayor prescripción de antibióticos, los investigadores aprovecharon el hecho de que los pacientes no eligen a su médico de atención urgente. Básicamente, se asignan al azar a un médico.

En el año posterior a una visita inicial de IRA, los pacientes atendidos por los médicos en el grupo de prescripción más alta recibieron un 14,6 por ciento más de antibióticos para las IRA (tres recetas de antibióticos adicionales surtidas por cada 100 pacientes) en comparación con los pacientes atendidos por el grupo de prescripción más baja de antibióticos. médicos. El aumento en las prescripciones de antibióticos por IRA de los pacientes se debió en gran parte a un mayor número de visitas por IRA, un aumento de 5,6 visitas por IRA por cada 100 pacientes, en lugar de una tasa más alta de prescripción de antibióticos durante esas visitas posteriores por IRA, mostró el análisis.

No es que fueran más propensos a recibir antibióticos en visitas repetidas, encontraron los investigadores, simplemente que cada visita de regreso les brindaba otra oportunidad de recibir antibióticos.

¿Por qué? En el caso de una enfermedad viral, los pacientes atribuyen erróneamente la mejoría de los síntomas a los antibióticos. Naturalmente, la próxima vez que tengan síntomas similares, creen que necesitan más antibióticos, dijeron los investigadores.

“Escuchará a mucha gente decir: ‘Cada invierno necesito antibióticos para la bronquitis'”, dijo el autor principal del estudio, Ateev Mehrotra, profesor asociado de políticas de atención médica en el Instituto Blavatnik de la Facultad de Medicina de Harvard y hospitalista de Beth Israel Deaconess. Centro Médico. “Los antibióticos en realidad no ayudan, pero los pacientes tienden a percibir un beneficio. El término elegante para este fenómeno psicológico es ‘correlación ilusoria'”.

“Reciben antibióticos y se sienten mejor, no porque los antibióticos hayan funcionado, sino porque la infección ha seguido su curso”, dijo Mehrotra. “La próxima vez que se enferman con síntomas similares, vuelven al médico para obtener otra receta”.

Y la lección no solo la aprenden los propios pacientes. Sus cónyuges mostraron aumentos similares en las visitas y el uso de antibióticos para las infecciones respiratorias agudas.

El uso inapropiado de antibióticos es un problema grave, dijeron los investigadores, y señalaron que la práctica aumenta el gasto innecesariamente, expone a los pacientes al riesgo de efectos secundarios sin razón médica y ayuda a impulsar el aumento de cepas de bacterias resistentes a los antibióticos.

Usando datos de encuentros de una aseguradora nacional, los investigadores clasificaron a los médicos dentro de cada centro de atención de urgencia según su tasa de prescripción de antibióticos de IRA. El hecho de que los pacientes de atención urgente sean asignados aleatoriamente a un médico descartó la posibilidad de que los pacientes eligieran un médico que sabían que probablemente les administraría antibióticos para su infección viral, lo que permitió a los investigadores examinar el impacto del comportamiento del médico en el comportamiento futuro del paciente. Los investigadores examinaron la asociación entre la tasa de prescripción de antibióticos por parte del médico y las tasas de recepción de antibióticos por IRA de los pacientes, así como la tasa de recepción de antibióticos de sus cónyuges en el año siguiente. Varios miembros del equipo de investigación aplicaron por primera vez este método para examinar patrones de prescripción de opioides.

Si bien existe mucha evidencia anecdótica de que algunos médicos dicen que administran antibióticos a los pacientes que los solicitan para mejorar la satisfacción del paciente, los investigadores querían ver si el comportamiento de prescripción del médico podría estar impulsando el efecto y de qué manera. Se propusieron responder a la pregunta: ¿Podría una prescripción inicial de un médico con prescripciones elevadas impulsar el comportamiento futuro de búsqueda de antibióticos entre los pacientes?

Lo hace, mostró el análisis, y el estudio, dijeron los investigadores, subraya la necesidad constante de educar a los médicos y pacientes sobre prácticas de prescripción juiciosas para reducir la prescripción inapropiada, así como el uso excesivo general de antibióticos y sus riesgos asociados.

Fuente:

Referencia de la revista:

Shi, Z., et al. (2020) Asociación de la tasa de prescripción de antibióticos de un médico con la probabilidad futura de los pacientes de buscar atención y recibir antibióticos. Enfermedades Clínicas Infecciosas. doi.org/10.1093/cid/ciaa1173.

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