Los primeros marcadores plasmáticos ayudan a rastrear la progresión de la enfermedad de Alzheimer



Un equipo de investigación de Quebec ha descubierto dos marcadores plasmáticos tempranos para detectar la enfermedad de Alzheimer cinco años antes de su aparición. Los resultados de este reciente estudio liderado por el estudiante de doctorado Mohamed Raâfet Ben Khedher y el estudiante de posdoctorado Mohamed Haddad, dirigido por el profesor Charles Ramassamy del Institut national de la recherche scientifique (INRS), han sido publicados en la prestigiosa revista científica Alzheimer y demencia: investigación traslacional e intervenciones clínicas (TRCI).

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer generalmente se basa en una serie de pruebas psicométricas que evalúan la función cognitiva, las imágenes cerebrales y el análisis del líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, estas pruebas tienen sus limitaciones.

La punción lumbar es invasiva, mientras que las imágenes cerebrales son caras y no son 100% fiables. Esto complica el seguimiento regular “.

Charles Ramassamy, Profesor, INRS

Además, a las personas con la enfermedad a menudo se les diagnostica en una etapa tardía de la enfermedad. “Necesitamos encontrar más y más marcadores tempranos para poder actuar lo antes posible. Cuando la enfermedad es sintomática, hay poco camino de regreso, si es que hay alguno”, explica.

El equipo de investigación aceptó este desafío al descubrir dos marcadores, detectables a través de un análisis de sangre, lo que les permitió seguir la progresión de la enfermedad. Estos marcadores se encuentran en las vesículas extracelulares del plasma, bolsas que son liberadas por todas las células del cuerpo y que circulan por el torrente sanguíneo.

La variación de marcadores

El equipo se centró específicamente en la enfermedad de Alzheimer “esporádica”, el tipo más común de enfermedad. Se debe principalmente a la presencia del gen de susceptibilidad APOE4, la variante E4 del gen que codifica la apolipoproteína. Los pacientes con este gen que desarrollaron la enfermedad cinco años después tenían marcadores presentes que variaban con la progresión de la enfermedad.

La investigación se llevó a cabo analizando muestras de sangre recolectadas como parte del Estudio Canadiense de Salud y Envejecimiento (CSHA). La población estudiada consistió en pacientes con problemas cognitivos, pero que no padecían demencia, y solo algunos de ellos desarrollaron la enfermedad de Alzheimer. El profesor Ramassamy espera analizar una población más grande con muestras anteriores y posteriores a la enfermedad.

Esto le permitiría determinar la progresión de los marcadores después del inicio de los síntomas. Su investigación sobre los marcadores ubicados en las vesículas, abre la posibilidad de estudiar otras enfermedades, como la demencia vascular.

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