Los ‘primeros respondedores espirituales’ recurren al boxeo y a la Biblia mientras las epidemias chocan


Han abandonado su mascaras pero no el Kits de naloxona o el poder de la oración.

Como COVID-19 retrocede en gran parte del país, los capellanes callejeros voluntarios en el vecindario de Kensington en Filadelfia están dando testimonio de un trío sin precedentes de epidemias mortales todavía furioso en una de las comunidades más pobres de Estados Unidos.

“Nunca había visto nada como esto”, dijo Kevin Bernard, un oficial de policía retirado y director del programa de capellanes en Ministerios Rock, una organización cristiana local no confesional. “Crecí aquí. Caminé por estas calles cuando era niño”.

MIRAR: Entre a Kensington esta noche a las 7 p.m. ET el ABC News Live Prime para ver más de cerca el impacto de tres epidemias simultáneas y cómo los capellanes callejeros de The Rock están tratando de ayudar.

La ciudad tiene una de las tasas de muerte por sobredosis más altas de todas las principales áreas metropolitanas de Estados Unidos. Los homicidios han subido un 40% en lo que va de año, según datos de delitos de la ciudad. Kensington es uno de los barrios más mortíferos de Filadelfia.

“Esto ahora se ha permitido [go] “sin control”, dijo Bernard sobre la pandemia que extrae recursos de la lucha contra la adicción a los opioides y el control de armas. “Es solo a través de la gracia de Dios que las cosas pueden cambiar. Y eso es lo que hacen los capellanes aquí. Somos los primeros en responder espiritualmente “.

ABC News Live se incorporó a los capellanes de Rock en mayo mientras realizaban actividades de divulgación a lo largo de Kensington Avenue y en la cercana McPherson Square, el espacio verde público más grande del vecindario.

Los tratos de drogas abundaban a plena luz del día. En las cuadras, se podía ver a los consumidores de drogas disparándose con jeringas en las aceras, mientras que muchos ya estaban encorvados a lo largo de los escaparates. En el parque, docenas de cuerpos yacían sin vida en la hierba; muchos jóvenes sin hogar acampaban entre montículos de basura y en medio de un olor pútrido.

“Estamos literalmente a una milla y media de cómo vuela el cuervo desde la Declaración de Independencia, donde fue firmada”, dijo Mark “Buddy” Osborn, pastor y fundador de Rock Ministries. “¿Es esto Estados Unidos? Llevamos aquí 18 años y nunca había visto este vecindario tan oscuro como ahora”.

Osborn, un hijo de Kensington de 62 años, conoce su dolor. Cuando tenía poco más de 20 años, fue condenado por cargos federales de crimen organizado y cumplió cinco años tras las rejas. Después de su liberación, dice que encontró a Dios y un llamado para ayudar a los jóvenes a evitar los errores que cometió. Abrió Rock Ministries en Kensington Avenue en 2003.

“La próxima generación de niños no debería tener que experimentar lo que experimentan todos los días en Kensington”, dijo. “La respuesta es tú haciendo tu trabajo, yo haciendo mi trabajo, el alcalde haciendo su trabajo, la policía haciendo su trabajo, y cada uno de nosotros uniéndonos para hacer nuestro trabajo. Esa es la solución, porque cuando una sola persona está tratando de hacer un cambio, no funciona “, dijo Osborn.

Los voluntarios han mantenido las puertas de The Rock abiertas durante la pandemia, arriesgando el virus, dijeron, para evitar que los niños corran riesgos aún más mortales en las calles. El gimnasio de boxeo y los estudios bíblicos del centro se han convertido en refugios seguros para miles de jóvenes en riesgo.

“Es como mi segundo hogar”, dijo Manny, de 14 años, un aspirante a boxeador profesional y uno de los miembros jóvenes del Rock.

La pandemia, la recesión y su impacto desproporcionado en las comunidades de bajos ingresos y las personas de color han exacerbado un círculo vicioso de adicción y crimen en el vecindario, dicen los expertos.

A nivel nacional, más estadounidenses murieron por sobredosis de drogas durante el COVID-19 que en cualquier otro año desde que comenzó la epidemia de opioides, según datos preliminares de los CDC.

“No se puede salir de esto con un arresto. Esto realmente no es un problema de crimen, es un problema social”, dijo Pedro Rosario, Capitán del Distrito de Policía 24 de Filadelfia. “The Rock es una parte esencial de esta comunidad. Y la influencia positiva que tienen en el área, escuche, sin su apoyo, sería 10 veces peor para nosotros”.

El pastor Osborn dice que espera que su historia personal y la de cientos de otros jóvenes que han participado en el programa de boxeo de The Rock pueda ser una fuente de esperanza durante un tiempo de otra manera terrible en la comunidad.

“Todos en el barrio pueden pelear hasta que se den cuenta de que no pueden, y necesitan aprender la forma correcta de boxear, ¿sabes? Entonces, el boxeo es un gran medio para enseñar disciplina a los niños, para mantenerlos enfocados en la tarea en mano “, dijo.

Las historias de éxito de The Rock son abundantes: Ariel, de 9 años, una aspirante a estrella del boxeo; Johnny Rivera, de 15 años, campeón nacional; y Tyhler Williams, de 22 años, quien comenzó a entrenar y orar en el Rock cuando tenía 11 años y ahora tiene una carrera como ingeniero y en el boxeo profesional.

“Uno se vuelve insensible al hecho de que hay adictos en una esquina que se disparan con agujas y cosas así, como cuando era un niño, de 11 o 12 años, pasando junto a ellos solo para llegar al gimnasio”, dijo Williams. “Sabes, tenemos que mantener la calma y creer en nosotros mismos, ¿sabes?”

Williams, quien tiene marca de 4-0 en partidos como profesional, se ha convertido en un modelo a seguir para las legiones de atletas más jóvenes en The Rock.

“Hay muchas cosas negativas, ya sabes, justo afuera de esas puertas. Pero debes tener una voluntad fuerte, ya sabes. Sé profundo en tus palabras y sé, como yo tenía que hacerlo, moverme de manera diferente a los demás para poder hazlo en otro lugar “.

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