Los problemas del traje espacial impiden que los astronautas completen el trabajo


Los problemas del traje espacial han impedido que los astronautas completen la instalación de nuevos y potentes paneles solares fuera de la Estación Espacial Internacional.

CAPE CANAVERAL, Florida – Problemas con el traje espacial impidieron que los astronautas completaran la instalación el miércoles de nuevos y potentes paneles solares fuera de la Estación Espacial Internacional.

El astronauta de la NASA, Shane Kimbrough, se encontró con un par de problemas con el traje espacial a mitad de la caminata espacial de siete horas, lo que lo obligó a retirarse temporalmente a la esclusa de aire para restablecer su equipo. La interrupción puso a Kimbrough y al astronauta francés Thomas Pesquet una hora atrasados, luego tuvieron problemas para tratar de desplegar los brazos del panel solar antes de que finalmente se acabara el tiempo.

Se supone que los dos se aventurarán a salir el domingo. Pero no está claro si eso se retrasará o si los astronautas terminarán el trabajo en el primer panel solar o comenzarán con el segundo.

La NASA quiere revitalizar la envejecida estación espacial a medida que crece la demanda de visitas. Pero no hay urgencia para hacerlo, dijo el comentarista de Mission Control Rob Navias, con los viejos paneles solares proporcionando mucha energía por ahora. Continuarán funcionando en un estado degradado, incluso después de que los nuevos estén en funcionamiento.

Mission Control enfatizó que Kimbrough estuvo a salvo todo el tiempo, a pesar de los problemas con el panel de control de la pantalla de su traje y un fugaz pico de presión en el sistema de enfriamiento. Su panel de control volvió a encenderse y Mission Control continuó monitoreando el sistema de enfriamiento de su traje.

“Solo queremos estar súper seguros aquí”, dijo por radio Mission Control.

Fue el primero de una serie de caminatas espaciales para equipar el antiguo puesto orbital con seis alas solares más pequeñas pero más fuertes. El impulso eléctrico es necesario para acomodar a los pasajeros de pago que se espera que pasen, comenzando con un equipo de filmación ruso este otoño.

La NASA implementó precauciones de seguridad adicionales mientras Kimbrough y Pesquet trabajaban en la red eléctrica principal de la estación, para evitar una descarga eléctrica. El dúo realizó las partes más peligrosas de la caminata espacial en el lado nocturno de la Tierra, para evitar que los viejos paneles solares de la estación absorban la luz solar y generen energía. Se cubrieron las superficies metálicas de sus trajes espaciales para evitar cualquier contacto.

Los astronautas tuvieron que arrastrar el ala solar agrupada, de 10 pies de largo y 4 pies de ancho (3 metros de largo por 1 metro de ancho), hasta el lugar de trabajo en el extremo izquierdo de la estación. Se las arreglaron para atornillarlo en su lugar, pero no pudieron desplegar los brazos debido a un problema en el soporte de montaje.

Una vez instalado correctamente, el panel solar está diseñado para desplegarse como una alfombra roja de 19 metros (63 pies) de largo.

La NASA quiere que la estación espacial siga produciendo investigaciones científicas durante esta década, y los turistas espaciales impondrán aún más impuestos al sistema eléctrico. Un director de cine y una actriz rusos visitarán en octubre para filmar, seguidos por empresarios adinerados que se lanzarán desde Kazajstán y Cabo Cañaveral como parte de un impulso para abrir el mercado espacial privado.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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