Los pronósticos meteorológicos pueden ser una herramienta potencial para ayudar a combatir la meningitis



Los científicos están utilizando la vigilancia basada en el clima para predecir los brotes inminentes de meningitis en el África subsahariana, lo que hace que los pronósticos meteorológicos sean una posible herramienta para ayudar a los servicios de salud a combatir la enfermedad.

La meningitis afecta a más de cinco millones de personas en todo el mundo cada año, uno de cada diez muere y dos de cada diez quedan con una discapacidad como una lesión cerebral o una amputación, según la Fundación de Investigación de Meningitis.

El sistema de alerta temprana que se está poniendo a prueba en África utiliza datos meteorológicos para dar una advertencia anticipada de hasta dos semanas de las condiciones que probablemente desencadenarán un brote de meningitis, dicen los líderes del proyecto.

La tecnología está siendo probada por el Centro Africano de Aplicaciones Meteorológicas para el Desarrollo (ACMAD) en Níger, y la iniciativa africana SWIFT liderada por la Universidad de Leeds y el Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas, ambos con sede en el Reino Unido.

La meningitis afecta a más de 30.000 personas en África cada año con varios miles de muertes. Nuestros hallazgos clave son poner en funcionamiento la producción de un sistema de alerta temprana sobre los brotes de meningitis en el cinturón africano de la meningitis “.

Cheikh Dione, científico investigador de ACMAD y miembro del proyecto africano SWIFT

El proyecto, ejecutado en conjunto con la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud para África, está ayudando al personal de salud a comprender cómo el cambio climático está relacionado con los brotes de meningitis, según Dione.

También permite a los científicos del clima evaluar sus pronósticos y comprender la respuesta de los servicios de salud para detener los brotes de meningitis.

“Esta colaboración entre los científicos del clima y los servicios de salud está permitiendo [us] para salvar vidas “, explica, y agrega que el tiempo de espera permite que los servicios de salud se planifiquen mejor en lugares con recursos limitados y permite que los servicios de salud a nivel nacional estén al tanto de posibles brotes.

Los científicos involucrados en el proyecto dicen que durante la estación seca, que ocurre de enero a junio, se desarrollan brotes episódicos de polvo en el Sahel y el Sahara y están relacionados con las epidemias de meningitis.

Se están generando pronósticos en el cinturón africano de la meningitis, que cubre 26 países africanos, incluidos Senegal en África occidental y Etiopía en África oriental, explica Dione.

Los científicos están utilizando datos de pronóstico del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Mediano Plazo facilitados por la Organización Meteorológica Mundial.

“Basándonos en el pronóstico medio semanal de temperatura, viento, humedad relativa y concentraciones de polvo en la superficie, podemos trazar un mapa de las áreas donde se espera que ocurran casos o brotes de meningitis en las próximas dos semanas”, dice.

El pronóstico se genera todos los lunes y se envía a la oficina regional de la OMS para África, que luego comparte el boletín con los casos de meningitis reportados semanalmente a los servicios de salud de cada país del cinturón de meningitis.

“Cada dos semanas, tenemos una reunión para discutir los pronósticos, presentar los casos de meningitis reportados y hacer algunas recomendaciones basadas en los casos de meningitis observados y los pronósticos”, dice Dione.

Justin Bienvenu Eyong, epidemiólogo de Epicenter Africa, una rama de investigación de Médicos sin Fronteras, dice SciDev.Net que el seguimiento de los factores climáticos en las regiones de alto riesgo puede predecir eficazmente los brotes de meningitis.

Eyong, dice: “Ser capaces de predecir un brote epidémico implica que tenemos la posibilidad de anticipar mejor la respuesta [that includes] vacunación, fortalecimiento de capacidades de diagnóstico y manejo “.

En el contexto del calentamiento global, considerar la relación entre el clima y la meningitis puede ayudar a anticipar cualquier carga adicional futura para los ya frágiles sistemas de salud del continente, explica Eyong.

.



Source link