Los republicanos del Senado presentan la última contraoferta a Biden sobre gasto en infraestructura


Biden dijo que se reuniría nuevamente con los republicanos la semana que viene, pero dijo que “tenemos que terminar esto muy pronto”.

La oferta presentada por los republicanos el jueves casi duplica su marco inicial de $ 568 mil millones presentado en abril, pero aún deja a los republicanos cientos de miles de millones de dólares por debajo del lanzamiento más reciente de Biden. El paquete incluye $ 506 mil millones para carreteras, puentes y proyectos importantes, $ 98 mil millones para transporte público, $ 46 mil millones para ferrocarriles de carga y financiamiento para puertos, aeropuertos, almacenamiento de agua, banda ancha y financiamiento de infraestructura.

La senadora Shelley Moore Capito, RW.Va., que encabeza el grupo de senadores republicanos que trabajan en la contraoferta, anunció su propuesta en el Capitolio el jueves por la mañana y calificó la propuesta republicana como “un esfuerzo serio para tratar de llegar a un acuerdo bipartidista”.

Ella dijo que su contraoferta cumple con las prioridades de Biden, alcanzando cerca de $ 1 billón en gastos durante un período de ocho años.

“Hemos logrado ese objetivo con esta contraoferta, pero creo que también hemos hecho algo que se ha mantenido fiel a nuestras creencias, cuando comenzamos este esfuerzo por primera vez y que se apega a la infraestructura física central”. Dijo Capito.

Los republicanos han argumentado que el plan de Biden incluye gastos fuera de la infraestructura física para incluir lo que la Casa Blanca llama elementos de “infraestructura humana” como capacitación laboral, cuidado en el hogar y cuidado infantil. Los republicanos han tenido claro desde el principio que no apoyan que dichos elementos se incluyan en un paquete de infraestructura y han avanzado múltiples propuestas que apuntan a elementos que tradicionalmente se consideran infraestructura como carreteras, puentes y vías fluviales.

“Nos hemos mantenido dentro de los límites de nuestro plan original. Creo que eso es lo que el pueblo estadounidense piensa cuando piensa en infraestructura y eso es ciertamente lo que hacemos nosotros también”, dijo.

“Creemos que la alternativa, que es un proceso de reconciliación partidista, sería destructiva para nuestros futuros intentos bipartidistas, pero tampoco sirve al público estadounidense”, agregó.

Al salir de la Casa Blanca para un viaje a Cleveland, Biden dijo a los periodistas que se reuniría nuevamente con los negociadores republicanos.

“Todavía no he tenido la oportunidad de repasar los detalles de la contraoferta hecha por Capito. Nos reuniremos en algún momento de la semana que viene, y veremos si podemos mover eso. Y tendré más para decir sobre eso en ese momento “, dijo Biden.

“Tuve una buena conversación, muy breve, pero una buena conversación con Capito, senador. Y le dije que lo haríamos, ella se comunicará conmigo la semana que viene. Le dije que tenemos que terminar esto muy pronto. Y hay otro grupo republicano que también quiere hablar. Y, pero vamos a tener que cerrar esto “, dijo Biden.

Poco después de las declaraciones del presidente, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, emitió un comunicado, diciendo que la Casa Blanca estaba “agradecida” por su trabajo y que era “alentador” verlos aumentar sustancialmente sus fondos con la propuesta de poco menos de 1 billón de dólares.

Pero Psaki dejó en claro que todavía hay áreas de desacuerdo que existen entre los grupos mientras esperan más detalles del grupo de Capito más tarde el jueves, particularmente cómo pagarlo, dejando en claro que no están interesados ​​en usar los fondos de COVID para ayudar a pagar. infraestructura.

“[W]Seguimos preocupados de que su plan aún no proporcione fondos nuevos sustanciales para necesidades críticas de creación de empleo, como arreglar nuestros hospitales de veteranos, construir sistemas ferroviarios modernos, reparar nuestros sistemas de tránsito, eliminar tuberías de plomo peligrosas y potenciar el liderazgo de Estados Unidos en un trabajo. creando una economía de energía limpia, entre otras cosas “, dijo.” Por último, nos preocupa que la propuesta sobre cómo pagar el plan siga sin estar clara: nos preocupa que los recortes importantes en los fondos de ayuda de COVID puedan poner en peligro la ayuda pendiente a las pequeñas empresas, restaurantes y hospitales rurales utilizan este dinero para recuperarse después del aplastamiento de la pandemia “.

Las conversaciones sobre infraestructura se estancaron el viernes después de que los republicanos rechazaron rotundamente una oferta de 1,7 billones de dólares de la Casa Blanca, una versión reducida del Plan de Empleo Estadounidense de Biden, valorado inicialmente en 2,2 billones de dólares. Los republicanos se opusieron al precio general del paquete de la Casa Blanca, pero también rechazaron el mecanismo de financiación propuesto por la Casa Blanca.

Si bien la oferta del Partido Republicano es más alta ahora que nunca, la cifra general toma en cuenta los miles de millones ya aprobados en un proyecto de ley de infraestructura de agua a principios de este año, y considera una reautorización bipartidista de gasto en carreteras aún no aprobada por un valor de más de $ 300 mil millones como el “ancla”. de su paquete.

Los negociadores han discutido durante semanas sobre cómo financiar el paquete masivo, con los republicanos que se niegan a aumentar los impuestos a las corporaciones, que dicen como un referéndum sobre la ley de impuestos de 2017, y los demócratas se niegan a considerar el uso de tarifas de usuario, como peajes o un impuesto a la gasolina para pagar el paquete.

La nueva oferta republicana busca eludir uno de los puntos conflictivos más persistentes de las negociaciones anteriores al proponer que, en lugar de alterar los impuestos corporativos o cobrar tarifas de usuario a los ciudadanos, el gobierno federal reutilice los fondos ya asignados pero no gastados del COVID-19 anterior facturas de socorro.

Los republicanos argumentan que miles de millones de dólares quedan sobre la mesa de estos proyectos de ley para gastarlos en infraestructura.

“Creemos que la reutilización de estos proyectos de ley debe ser una parte realmente importante de cómo llenamos este vacío”, dijo el jueves el senador Pat Toomey, republicano por Penn., Quien ha sido parte de las negociaciones.

Si bien la nueva propuesta republicana no cruza la línea roja de ninguno de los partidos, la secretaria de prensa adjunta principal de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, cuestionó la viabilidad de dicho mecanismo de financiación el miércoles.

“También debemos tener claro que simplemente no hay cientos de miles de millones de dólares en fondos de ayuda de COVID disponibles para reutilizar”, dijo.

Pero Toomey dijo el jueves que la Casa Blanca necesita demostrar que los fondos no están disponibles.

“Si la Casa Blanca está diciendo que ese dinero se ha gastado, entonces necesitan mostrárnoslo, no hemos visto las cifras que sugieran eso”, dijo Toomey el jueves. “Creemos que este dinero está disponible y si tienen una teoría diferente, necesitan mostrarnos los números.

El senador Roy Blunt, republicano por Missouri, dijo el jueves que Biden les dijo a los republicanos en una reunión en la Oficina Oval que si se eliminaban del paquete los elementos de infraestructura humana del plan, intentaría un enfoque de ir solo.

“El presidente fue muy directo en nuestra reunión con él, ya sabes, si dividimos esto, dijo: ‘Trataré de conseguir el resto de otra manera’ y lo entendemos totalmente”, dijo Blunt. “De hecho, no nos importa debatir cosas en el otro proyecto de ley y ver si eso es lo que el pueblo estadounidense quiere hacer, pero no lo hagamos bajo la apariencia de infraestructura”.

Blunt también envió una advertencia a los líderes demócratas.

“Mis preocupaciones son con Nancy Pelosi y Chuck Schumer, y lo que es básicamente el socialismo, camuflado como infraestructura”, dijo, diciendo a los demócratas que no propongan un aumento de impuestos. “No van a tener ni un solo apoyo republicano para ese enfoque”.

Si bien la oferta del Partido Republicano es más alta ahora que nunca, la cifra general toma en cuenta los miles de millones ya aprobados en un proyecto de ley de infraestructura de agua a principios de este año, y considera una reautorización bipartidista de gasto en carreteras aún no aprobada por un valor de más de $ 300 mil millones como el “ancla” de su paquete.

En total, la oferta republicana propone alrededor de $ 250 mil millones en nuevos gastos.

La oferta del jueves llega justo antes de la fecha límite de Biden para “avances significativos” en un compromiso de infraestructura bipartidista para el Día de los Caídos y el Senado entra en receso.

La pelota ahora está de vuelta en la cancha de la Casa Blanca, y no está claro si la oferta provocará continuas conversaciones bipartidistas o servirá como un callejón sin salida en las negociaciones.

En la Casa Blanca el miércoles, Jean-Pierre le dijo a la corresponsal principal de la Casa Blanca de ABC News, Mary Bruce, que la Casa Blanca trazaría un camino a seguir solo después de recibir la oferta republicana.

“Esto es un proceso. Entendemos que esta es una ciudad que no ha visto mucho bipartidismo en los últimos años, los últimos cuatro años para ser exactos, pero este presidente está comprometido a tratar de acabar con eso, que es por qué nos ha visto continuar negociando de buena fe “, dijo Jean-Pierre.

Molly Nagle de ABC News contribuyó a este informe.

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