Los republicanos revelan una contraoferta de $ 568 mil millones al plan de infraestructura de Biden


Los republicanos dieron a conocer un marco de infraestructura de $ 568 mil millones el jueves, su respuesta al paquete mucho más expansivo de $ 2 billones del presidente Joe Biden.

El marco GOP recientemente publicado se centra exclusivamente en elementos de infraestructura “central” como carreteras y puentes, banda ancha, aeropuertos, vías fluviales, vías férreas, puertos y transporte público. Excluye otros artículos costosos en la propuesta de Biden, incluida la financiación explícita para vehículos eléctricos, vivienda y atención domiciliaria.

La senadora Shelley Moore Capito, la principal republicana en el Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado, encabezó la contraoferta republicana. Ella dijo que el plan, que propone financiamiento a través de tarifas de usuario en lugar de un aumento de impuestos corporativos, está destinado a ser un punto de partida para las negociaciones bipartidistas sobre infraestructura, una prioridad clave para la administración Biden.

“Este es un intento serio de ofrecer un plan serio y sólido, el más sólido que hemos presentado como estadounidenses”, dijo Capito. “Esta es una oferta que está sobre la mesa y merece una respuesta”.

Con dos propuestas ahora sobre la mesa, los moderados del Senado se enfocarán cada vez más para cerrar la brecha entre ellos. El senador Joe Manchin, DW.Va., quien admitió tener problemas con el paquete Biden, dijo el miércoles que un grupo bipartidista de senadores moderados consideraría ambos paquetes y podría buscar un “cómodo” intermedio.

“Sabemos que la propuesta demócrata ha sido una especie de todo incluido”, dijo Manchin. Dijo que el grupo contrastará eso con la propuesta del Partido Republicano y tratará de encontrar algo que sea “cómodo, un poco más bipartidista”.

Pero hay una gran brecha que salvar. Los republicanos han criticado el paquete de Biden desde el principio por su alcance expansivo.

El paquete Biden incluye fondos para cosas que tradicionalmente se entienden como infraestructura, como carreteras, puentes, aeropuertos y vías fluviales, pero también propone un impulso a la red eléctrica, crearía una red de estaciones de carga de vehículos eléctricos, asigna fondos para el cuidado del hogar. y proporciona fondos para edificios públicos como escuelas.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, quien estuvo en Capitol Hill el miércoles para defender el plan del presidente, instó a los senadores del Comité de Asignaciones a adaptar una visión amplia de lo que podría ser la infraestructura.

“En un momento como este, cuando sabemos que una conexión a Internet es tan importante como una conexión interestatal en la economía actual, creemos que es absolutamente hora de tener un concepto más amplio de la idea de infraestructura”, dijo Buttigieg al comité.

Pero los republicanos no muerden. El concepto mismo de lo que define la infraestructura ha sido un punto de fricción en el paquete de la administración desde el inicio, y el marco republicano apunta a reducir el campo.

El paquete propone $ 299 mil millones para carreteras y puentes, $ 61 mil millones para transporte público, $ 20 mil millones para rieles, $ 35 mil millones para agua potable, así como fondos para otras áreas “centrales” como puertos y vías fluviales, aeropuertos y banda ancha.

“Esta es una propuesta muy constructiva y, como pueden ver, consiste en una infraestructura real”, dijo el jueves el senador Pat Toomey, principal republicano del Comité Bancario del Senado. “Si bien al presidente Biden le gustaría hacer todo tipo de cosas que no tienen nada que ver con la infraestructura, mi opinión es que podemos tener esa discusión en algún momento …”

El paquete más estrecho podría ganarse la bendición del líder de la minoría Mitch McConnell, quien tan recientemente como el miércoles condenó el paquete Biden en el Senado.

“Han reunido un mosaico de programas de ingeniería social de izquierda y quieren etiquetarlo como infraestructura”, dijo McConnell sobre sus colegas demócratas. “La acción climática es infraestructura, la responsabilidad policial es infraestructura, la prestación de cuidados es infraestructura, la reforma de la Corte Suprema es infraestructura”.

Los republicanos también introdujeron una nueva forma de financiar su propuesta. A diferencia del paquete Biden, que propone financiar a través de un aumento en la tasa de impuestos corporativos, los republicanos proponen una combinación de fondos gubernamentales no utilizados reutilizados y tarifas de usuario.

El marco del Partido Republicano no es muy específico sobre cómo pretende obtener los fondos necesarios para cubrir el costo en su totalidad. Sugiere confiar en las tarifas generadas por las personas que más se benefician de la infraestructura que financiará el proyecto de ley y reutilizar fondos federales ya asignados pero no utilizados hasta ahora.

No se especificaron las corrientes de financiación particulares. En los paquetes de carreteras anteriores, las tarifas de los usuarios han incluido un impuesto a la gasolina, pero los republicanos han argumentado que puede ser necesario un nuevo sistema para gravar adecuadamente a los conductores de vehículos eléctricos.

Biden ha dicho que está abierto a negociar con los republicanos.

Pero la forma en que planean pagar la propuesta probablemente no sea un comienzo para el presidente, quien ha prometido repetidamente que si American gana menos de $ 400,000 no vería un aumento de impuestos para financiar su plan.

La administración señaló el miércoles que ve las tarifas de los usuarios, como las sugeridas en el marco de Capito, como un aumento de impuestos. Buttigieg arrojó agua fría sobre una propuesta financiada por usuarios el miércoles.

“Me gustaría enfatizar que en el contexto del plan de empleo tenemos una propuesta que financia estas inversiones de capital únicas en la vida en sus propios términos”, dijo Buttigieg. “Es importante para el presidente no proponer un plan que aumente los impuestos a los estadounidenses que ganan menos de 400.000 al año”.

Pero un aumento de los impuestos corporativos es tremendamente impopular entre los republicanos, que lo ven como una reversión de los recortes de impuestos de Trump en 2017.

“Debemos hacerlo sin dañar la reforma fiscal que nos dio la mejor economía de mi vida”, dijo Toomey, señalando la fortaleza de la economía antes de la pandemia de COVID-19. “No se regresa arruinando la reforma fiscal que nos ayudó a llegar allí”.

Tampoco todos los demócratas están dispuestos a firmar un aumento de los impuestos corporativos. Manchin ha dicho públicamente que no apoya un aumento de tasas al nivel que propone Biden, y ha señalado que está incomodando a otros demócratas moderados.

Si los demócratas optan por actuar solos en la infraestructura mediante el uso de una herramienta de procedimiento que les permita eludir el umbral de 60 votos que se necesita actualmente, será necesario que los 50 demócratas del Senado se pongan en fila. Sin la aprobación de Manchin, el paquete Biden podría fracasar.

Manchin sugirió el miércoles que podría favorecer un enfoque más estrecho, no muy diferente del tono republicano.

“Casi todo lo que estaba en el proyecto de ley del presidente es necesario”, dijo Manchin. Pero argumentó que el proyecto de ley es demasiado expansivo.

“En este momento se necesita infraestructura y creemos que esa es una que podría unirnos a todos”, dijo.

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