Los republicanos utilizan los cortes de energía de Texas para difundir afirmaciones falsas sobre la energía verde


Los políticos republicanos están utilizando los cortes de energía generalizados en Texas para culpar falsamente a las fuentes de energía renovable, pero la energía limpia no es lo que alimentaba a la mayoría de las plantas de energía que fallaron.

Millones en el estado estaban sin poder luego de una tormenta invernal masiva que trajo nieve y temperaturas heladas a la región mientras una segunda tormenta se avecinaba cerca.

Poco después, los republicanos comenzaron a considerar que la energía renovable no era confiable.

El martes, el senador republicano de Montana Steve Daines retuiteó una imagen de una turbina eólica descongelada, argumentando que esta es una razón para oponerse a la representante demócrata Deb Haaland, quien ha apoyado la energía eólica en el pasado, como secretaria del interior.

El exsecretario de Energía, Dan Brouillette, quien sirvió bajo la administración Trump, apareció el martes en un segmento de Fox News que contenía el chyron, “Storm Shutters Green Energy”, donde afirmó que la situación actual en Texas es la razón por la que los combustibles fósiles deberían continuar ser la principal fuente de energía.

Brouillette describió las energías renovables como “intermitentes y, a veces, poco confiables”, y agregó: “… la tecnología no está lista para el horario estelar”.

El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, atribuyó la crisis de su estado al 10% de las plantas de energía que funcionan con energías renovables e incluso llegó a describir el Green New Deal, una propuesta climática de los demócratas de la Cámara, como “mortal” en una entrevista con Sean Hannity de Fox News el martes.

“Nuestra energía eólica y solar se apagó, y colectivamente eran más del 10% de nuestra red eléctrica, y eso empujó a Texas a una situación en la que carecía de energía a nivel estatal”, dijo.

Abbott luego reconoció en una conferencia de prensa el miércoles que el carbón y el gas natural jugaron un papel en los cortes.

“Esas instalaciones generadoras de energía de carbón y gas natural se congelaron o tuvieron fallas mecánicas, y somos incapaces de agregar energía a la red eléctrica”, dijo el gobernador. También señaló que uno de los cortes de energía fue en el South Texas Project, una planta de energía nuclear.

Los políticos están “engañando al público”, dijo a ABC News Daniel Cohan, profesor asociado de ingeniería ambiental en la Universidad Rice en Houston.

“La pequeña parte que es verdad es que las turbinas eólicas, como cualquier otra pieza importante del suministro eléctrico de Texas, produjeron menos energía de la que esperábamos en estas condiciones de explosión ártica”, dijo. “Lo que no es cierto es que eso está cerca de la lista de los cinco principales problemas que han causado que millones de hogares se queden sin electricidad esta semana y han causado condiciones que amenazan la vida en todo el estado”.

Durante los meses de invierno, la “gran mayoría” de la energía en Texas, más de dos tercios, es suministrada por combustibles, carbón y fuentes nucleares, dijo Cohan. La crisis no se debe tanto a que las plantas de energía estén fallando, sino a que no tienen suficiente suministro, especialmente de combustible, agregó.

“La crisis nos ha mostrado las vulnerabilidades mutuas de nuestros sistemas de energía y gas natural entre sí cuando dependemos demasiado del gas natural para nuestras necesidades de energía y calefacción al mismo tiempo”, dijo Cohan.

Neil Chatterjee, ex presidente de la Comisión Federal Reguladora de Energía, también dijo en CNBC El miércoles que los cortes de energía parecen ser una combinación del evento meteorológico extremo junto con un aumento en la demanda de electricidad, afirmando que él piensa que “la gente es tan rápida para ver las cosas a través de lentes partidistas”.

“Estoy seguro de que si sacamos la política de esto y dejamos que los ingenieros, los economistas y los expertos examinen lo que sucedió aquí, encontraremos formas de continuar la transición energética que está teniendo lugar en Texas y en todo el país mientras se mantiene la red confiable y asequible que realmente distingue a Texas y los Estados Unidos de América del resto del mundo “, dijo Chatterjee.

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), que supervisa la red eléctrica del estado, comenzó a producir apagones a principios de esta semana para ahorrar energía.

El CEO Bill Magness dijo a ABC News que los sistemas de energía no están diseñados para resistir el frío extremo. Si bien la tormenta fue la “causa central” de los cortes de energía, dijo que hubo cortes causados ​​por la generación de carbón y gas natural, así como por la energía eólica y solar, dijo.

“Entonces, ya sabes, creo que lo que hace esta tormenta es exponer las vulnerabilidades, tal vez, de todos los diferentes tipos de generación de energía en el sistema”, dijo Magness.

ERCOT declaró en noviembre en su documento de planificación para el invierno que tenía más de 10,000 megavatios de energía excedente, pero que solo el 8% provendría de energía eólica y solar. La compañía eléctrica terminó perdiendo más de 30.000 megavatios en suministro, dijo Cohan.

“Creo que lo que se están perdiendo los políticos, y lo que están engañando al público, es el hecho de que las condiciones promedio son diferentes de las condiciones pico, y la forma en que necesitamos planificar para eventos extremos es darnos cuenta de que las necesidades de los los días son diferentes a las necesidades del día más caluroso, que son diferentes a las necesidades de los días más suaves del año “, dijo Cohan.

La Comisión Federal de Regulación de Energía y la Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte abrirán una investigación federal conjunta sobre las operaciones de la red durante la tormenta.

Tom Dunlavey y Stephanie Ebbs de ABC News contribuyeron a este informe.

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