Los residentes dicen que las ciudades alemanas afectadas por las inundaciones recibieron poca advertencia

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AHRWEILER, Alemania – Al igual que otros residentes de su ciudad en Alemania, Wolfgang Huste sabía que se avecinaba una inundación. Lo que nadie le dijo, dice, fue lo malo que sería.

El librero anticuario de 66 años de Ahrweiler dijo que la primera advertencia seria para evacuar o mudarse a pisos más altos de edificios cercanos al río Ahr llegó a través de anuncios en los altavoces alrededor de las 8 pm del 14 de julio. Huste escuchó una breve sirena de emergencia y la iglesia. Campanas sonando, seguidas de silencio.

“Fue espeluznante, como en una película de terror”, dijo.

Huste se apresuró a rescatar su coche de un garaje subterráneo. Cuando lo estacionó en la calle, el agua estaba a la altura de las rodillas. Cinco minutos más tarde, a salvo en el interior, vio su vehículo flotando calle abajo. Estima las pérdidas en su tienda, donde se destruyeron libros que datan de principios del siglo XVI, en más de 200.000 euros (235.000 dólares).

“El tiempo de advertencia fue demasiado corto”, dijo Huste.

Con el número de muertos confirmados por las inundaciones de la semana pasada en Alemania y los países vecinos que superan los 210, casi 150 personas siguen desaparecidas y el costo económico se espera que ascienda a miles de millones, muchos han preguntado por qué los sistemas de emergencia diseñados para advertir a las personas de un desastre inminente no lo hicieron trabajo.

Las sirenas en algunas ciudades fallaron cuando se cortó la electricidad. En otros lugares, no había sirenas en absoluto; los bomberos voluntarios tuvieron que tocar las puertas de las personas para decirles qué hacer. El semanario alemán Der Spiegel informó que en un suburbio de Wuppertal, al norte de Colonia, la gente fue advertida por un monje que tocaba una campana.

Huste reconoció que pocos podrían haber predicho la velocidad con la que el agua subiría y arrasaría las ciudades. Pero señaló al otro lado del valle hacia un edificio que alberga la Oficina Federal de Protección Civil de Alemania, donde los socorristas de todo el país entrenan para posibles desastres.

“En la práctica, como acabamos de ver, no funcionó, digamos, tan bien como debería”, dijo Huste. “Lo que el estado debería haber hecho, no lo hizo. Al menos no hasta mucho más tarde “.

Las autoridades alemanas recibieron advertencias tempranas del Sistema Europeo de Concienciación sobre Inundaciones. Estos se abrieron camino a través de los canales oficiales, poniendo a los bomberos en alerta mayor, así como a los usuarios de teléfonos inteligentes que habían instalado aplicaciones de advertencia de desastres, pero tales aplicaciones no se usan ampliamente.

Los funcionarios locales responsables de activar las alarmas de desastre en el valle de Ahr durante la primera noche de las inundaciones han mantenido un perfil bajo desde el diluvio. Al menos 132 personas murieron solo en el valle de Ahr.

Las autoridades del estado de Renania-Palatinado de Alemania se hicieron cargo de la respuesta al desastre a raíz de las inundaciones, pero se negaron a comentar sobre los errores que podrían haberse cometido la noche en que ocurrió el desastre.

“La gente está viendo una vida en ruinas aquí. Algunos han perdido familiares, hubo muchos muertos “, dijo Thomas Linnertz, el funcionario estatal que ahora coordina la respuesta al desastre.” Puedo entender muy bien la ira. Pero, por otro lado, tengo que decir nuevamente: este fue un evento que nadie podría haberlo predicho “.

El director de la agencia federal de desastres BKK de Alemania, Armin Schuster, reconoció a la emisora ​​pública ARD que “las cosas no funcionaron tan bien como podrían haberlo hecho”.

Su agencia está tratando de determinar cuántas sirenas fueron retiradas después del final de la Guerra Fría. Alemania también planea adoptar un sistema conocido como ‘transmisión celular’ que puede enviar alertas a todos los teléfonos celulares en un área en particular.

En la ciudad de Sinzig, Heiko Lemke recordó cómo los bomberos tocaron puertas a las 2 am, mucho después de que las inundaciones hubieran causado graves daños río arriba en Ahrweiler.

A pesar de una fuerte inundación en 2016, nadie esperaba que las aguas del río Ahr subieran tanto como lo hicieron en su comunidad, dijo Lemke.

“Estaban evacuando gente”, dijo. “Estábamos totalmente confundidos porque pensamos que eso no era posible”.

En 20 minutos, el agua había inundado la planta baja de la casa de su familia, pero decidieron que era demasiado peligroso aventurarse a salir, dijo.

“No hubiéramos logrado dar la vuelta a la esquina”, dijo su esposa, Daniela Lemke.

Doce residentes de una instalación de vida asistida cercana para personas con discapacidades se ahogaron en la inundación. La policía está investigando si el personal de la instalación podría haber hecho más para salvar a los residentes, pero hasta ahora no hay indicios de que las autoridades puedan enfrentar una investigación criminal por no emitir advertencias oportunas.

Los expertos dicen que tales inundaciones serán más frecuentes y graves debido al cambio climático, y los países deberán adaptarse, incluso revisando los cálculos sobre futuros riesgos de inundaciones, mejorando los sistemas de alerta y preparando a las personas para desastres similares.

Ahora que conoce el riesgo de inundaciones, Heiko Lemke espera que sucedan todas esas cosas.

“Pero tal vez sería mejor irse”, agregó.

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