Los riesgos que están sopesando los estadounidenses no vacunados


Joshua Smith, un exjugador de béisbol de la escuela secundaria de 18 años que venció al coronavirus en mayo, no le teme especialmente, pero sí miedo a los efectos secundarios de la vacuna, y no confía en la mayoría de las fuentes que le dicen lo contrario.

En lo que sí confía es en lo que ve a su alrededor, razón por la cual la decisión de Smith de no vacunarse no está escrita en piedra.

“No diré que no lo haré”, dijo a ABC News. Pero quiere ver de primera mano que la vacuna “realmente está ayudando y la gente ha tenido buenas críticas”.

“No será rápido, tendría que ser una progresión constante, mejorando cada vez más. Y luego diría, ‘Está bien, me sentiría cómodo haciéndolo ahora'”, dijo Smith.

Smith es uno del aproximadamente 24% de los estadounidenses que dijeron que no están dispuestos a recibir una vacuna contra el coronavirus, aproximadamente una de cada cuatro personas, según el último Encuestas de ABC News / Washington Post.

“El punto al que nos estamos refiriendo es que a algunas personas les tomará un poco más de tiempo tomar una decisión”, dijo Stefanie Friedhoff, profesora y directora senior de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

Por difícil que sea desde el punto de vista de la salud pública, tampoco es inusual en las campañas de vacunación. Y Friedhoff sostiene que tampoco es lo mismo que “vacilación de la vacuna, “un término que cree que se utiliza incorrectamente.

“Este es un momento. No significa que la gente no cambie de opinión en el futuro, y es por eso que no queremos poner esto demasiado énfasis en lo que sea que una encuesta esté diciendo en un momento determinado de tiempo “, dijo Friedhoff.

Y como confirma la investigación de Friedhoff, esa cifra (24%) se está reduciendo y continuará haciéndolo con el tiempo. Hace tres meses, un Encuesta de ABC News / Washington Post encontró que el 32% dijo que probablemente no recibiría una vacuna.

Star Pyritz, un jubilado de 60 años de Eugene, Oregón, también forma parte de la cuarta parte de los estadounidenses que dijeron que no están dispuestos a vacunarse contra el virus. Pero al igual que Smith, también reconoció que podría cambiar de opinión.

Pyritz dijo que está nerviosa porque su historial médico de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, presión arterial alta y abuso de sustancias también podría hacerla más vulnerable a los efectos secundarios de la vacuna. Los proveedores de atención médica señalan que el beneficio neto de vacunarse es mucho mayor ya que las vacunas, que funcionan creando anticuerpos en el cuerpo que pueden luchar contra el virus, presentan una probabilidad extremadamente pequeña de una reacción alérgica y no han mostrado signos de efectos a largo plazo, mientras que, a la inversa, pueden proteger a alguien con factores de alto riesgo de una hospitalización grave o la muerte.

“No creo que necesite ninguno. No creo que quiera ninguno”, dijo Pyritz sobre el virus y la vacuna.

Si bien Pyritz no tiene la confianza juvenil de Smith, dijo que está dispuesta a renunciar a la vacuna pero permanecer aislada de la gente por tiempo indefinido.

“Simplemente no creo que lo necesite mientras me mantenga alejada de la gente”, dijo. “¿Quién puede decir que no vamos a tener cáncer o algo más después de esta vacuna?”

Pero ver a una vecina en su complejo de apartamentos recientemente contraer el virus la preocupó, ya que estaba tan cerca de casa y podría haberla puesto en riesgo.

“No lo sé, tal vez cambie de opinión más tarde. Pero en este momento, no creo que quiera”, dijo.

La Dra. Laura Miller, médica en el condado rural de Jefferson Davis, Mississippi, dijo que escucha preocupaciones como estas de aproximadamente el 50% de sus pacientes.

La vacilación es más alta entre los residentes rurales, los republicanos y aquellos con educación secundaria o menos, según La última encuesta de ABC News / Washington Post.

Su estrategia para tratar de convencer a las personas de que se pongan la vacuna que les salve la vida es “encontrarlas donde estén”.

“Lo más importante es que les preguntamos sus inquietudes y las reunimos allí”, dijo.

Miller dijo que luego explica que los efectos secundarios a corto plazo solo duran alrededor de tres días y, en comparación con contraer el virus, que podría ser mortal, los beneficios superan los riesgos.

En cuanto a los efectos a largo plazo, tanto Friedhoff como Miller dijeron que le dicen a la gente que la tecnología utilizada para crear las vacunas se ha estado gestando durante décadas, y que los ensayos pudieron avanzar más rápido de lo habitual porque participaron muchas personas. Decenas de miles de personas participaron en los ensayos de las vacunas Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson, mientras que desde entonces casi 100 millones de personas han sido vacunadas por completo en los EE. UU., Según la base de datos de vacunas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los altos niveles del virus en las comunidades también facilitaron la determinación de si el virus funcionaba. Los investigadores no tuvieron que esperar mucho para que los participantes del ensayo informaran sobre las infecciones; cuando el grupo que recibió el placebo informó esas infecciones, los científicos sabían que tenían una vacuna que funcionaba.

En cuanto a si hay efectos secundarios a largo plazo, los expertos señalan lo que ellos saben sobre las vacunas en general, que cuando se producen reacciones adversas en las vacunas, ocurre en los primeros meses.

“Es importante no tratar de convencer a la gente, sino proporcionar el espacio en el que se puedan discutir estas preocupaciones”, dijo Friedhoff.

Pero también hay un grupo de personas, en su mayoría jóvenes y saludables, que no “vacilan”, son simplemente ambivalentes. Y para ese grupo, particularmente a medida que aumentan los casos entre los jóvenes que han bajado la guardia pero aún no se han vacunado, cambiar el mensaje del miedo a la oportunidad es vital.

Para Miller, en lugar de decirles a los pacientes jóvenes que la vacuna les dará protección contra un virus al que no tienen miedo, les dice “oye, este es tu boleto de salida”, dijo.

“Y luego, puedo ganar algunos de ellos”, dijo Miller.

Ya ha visto a algunos pacientes jóvenes acudir para recibir una vacuna porque es necesaria para sus planes de verano.

El Dr. Christopher Morse, profesor de comunicación de crisis en la Universidad de Bryant en Rhode Island, dijo que esta es una estrategia ganadora para los adultos en edad universitaria.

“El tipo típico de culpa, ya sabes, ‘es tu deber hacer esto o si no haces esto, sucederán cosas malas’ que hemos estado usando hasta ahora, no funciona en ese grupo “, Dijo Morse. “Simplemente lo ignoran por completo y se apagan”.

“Están más motivados por ‘¿Recuerdas esto? Podemos volver a eso si más personas se vacunan'”, dijo Morse.

Friedhoff, profesor de la Universidad de Brown, culpa directamente a la falta de atención del país hacia los jóvenes hasta este momento, que ahora se siente crítico.

“No hemos preparado en absoluto a nuestra población joven para el momento de recibir la vacuna”, dijo Friedhoff. “En todo caso, hemos estado hablando durante meses sobre esperar tu turno”.

El hecho de que algunos jóvenes aún no estén ansiosos por vacunarse “no significa que hayan tomado la decisión consciente de no vacunarse”, dijo.

Desde donde se sienta Miller, en la zona rural de Mississippi, será un “maratón, no un sprint”. No habrá otra ola gigante en la que todos decidan a la vez que están cómodos y ansiosos por recibir la vacuna, dijo.

“Pero mientras hablamos con la gente, creo que podremos llegar a ellos”, dijo Miller.

Dijo que se siente cómoda con la idea de que el tiempo podría tener una influencia más fuerte que cualquier estudio que pueda mostrarle a un paciente en el consultorio de un médico.

“Mientras estén de acuerdo en seguir considerándolo, estoy de acuerdo con eso”, dijo Miller.

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