Los trabajadores de EMS enfrentan el triple de riesgo de problemas de salud mental



Los trabajadores de los servicios médicos de emergencia (EMS) enfrentan el triple de riesgo de problemas de salud mental significativos como depresión y trastorno de estrés postraumático en comparación con la población general, según un estudio publicado recientemente por investigadores de la Universidad de Syracuse.

El estudio también mostró que los síntomas diarios de salud mental de los trabajadores de EMS pueden reducirse mediante actividades de recuperación como hacer ejercicio, socializar con otras personas y encontrar significado a los desafíos del día.

El estudio, “Riesgo psicosocial dinámico y factores de protección asociados con la salud mental en el personal del Servicio de Emergencias Médicas (EMS)”, fue publicado recientemente por el Revista de trastornos afectivos. El estudio también se resume en el informe de investigación del Centro Lerner para la Promoción de la Salud Pública “¿Cómo se enfrentan los trabajadores de los servicios médicos de emergencia a los factores estresantes diarios?”

La pandemia de COVID-19 ha subrayado la importante carga de salud mental que experimentan los trabajadores de EMS. Los investigadores encuestaron a los trabajadores de EMS en American Medical Response en Syracuse, Nueva York, durante ocho días consecutivos en 2019 para comprender mejor sus síntomas de salud mental relacionados con los factores estresantes ocupacionales diarios. Estos factores estresantes pueden tomar la forma de demandas laborales rutinarias, incidentes críticos que implican lesiones graves o la muerte y conflictos sociales.

Juntos, estos factores estresantes ocupacionales impactaron negativamente la salud mental cada día que ocurrieron. Cada demanda de trabajo adicional o evento crítico que un trabajador de EMS encontró en un día laboral determinado se asoció con un aumento del 5% en los niveles de gravedad de los síntomas de TEPT ese día, mientras que cada conflicto social se asoció con un aumento del 12% en los niveles de gravedad de los síntomas de depresión. “

Bryce Hruska, investigador

El equipo de investigación fue dirigido por Hruska, un afiliado de la facultad de Lerner y profesor asistente de salud pública en la Facultad de Deporte y Dinámica Humana David B. Falk de la Universidad de Syracuse. Estos son los hallazgos clave del equipo:

  • Los trabajadores de EMS experimentan una diversa gama de factores de estrés ocupacional cada día.
  • Estos factores estresantes están asociados con una elevación de los síntomas de salud mental cada día que ocurren.
  • Las actividades de recuperación (como hacer ejercicio o socializar con otras personas) y buscar el significado de los factores estresantes del día pueden proteger la salud mental.

El estudio encontró que los días laborales, los trabajadores de EMS participan en aproximadamente tres actividades de recuperación durante las horas no laborales, principalmente visitando a amigos y familiares, comiendo con otras personas y pasando tiempo tranquilo a solas.

“Estas actividades tuvieron un impacto beneficioso en la salud mental; cada actividad de recuperación adicional en la que participaba un trabajador se asoció con una disminución del 5% en los niveles de gravedad de los síntomas de depresión ese día”, dijo Hruska. “La naturaleza social de las actividades de recuperación informadas es notable, dado que las relaciones saludables pueden aliviar el impacto negativo del estrés en la salud mental al ayudar con los esfuerzos de afrontamiento y ayudar a replantear los factores estresantes del día.

“Quizás demostrando este último efecto, también encontramos que los trabajadores de EMS que buscaban lecciones para aprender de los desafíos del día experimentaron una disminución del 3% en sus síntomas de depresión diarios”, agregó Hruska.

Los investigadores identificaron varias estrategias viables que se basan en los comportamientos protectores en los que los trabajadores de EMS participaron naturalmente y podrían hacer que algunos eventos laborales sean menos estresantes. A continuación, se muestran algunos casos señalados en el estudio:

  • Desarrollar o perfeccionar las estrategias de comunicación puede ser útil para aliviar el estrés asociado con el manejo de la familia y los amigos de los pacientes y la interacción con los compañeros de trabajo.
  • Reconocer los conflictos como una oportunidad para aprender y crecer puede ser una táctica útil para resolver eficazmente la situación con menos efectos negativos en la salud mental.
  • Tomarse el tiempo para recargar energías después de un turno particularmente exigente ofrece la oportunidad de enfriar las emociones. Por ejemplo, cuando los trabajadores de EMS responden a un evento crítico, el tiempo de inactividad programado puede ofrecer una oportunidad para la recuperación y el procesamiento de los eventos del día.

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