Los trabajadores escaparon de una fuga mortal atravesando una niebla de nitrógeno


Los trabajadores de una planta avícola en el noreste de Georgia dicen que escaparon a través de una niebla de nitrógeno líquido vaporizante que mató a seis de sus compañeros de trabajo.

GAINESVILLE, Ga. – Los trabajadores de una planta avícola en el noreste de Georgia dijeron que escaparon a través de una niebla de nitrógeno líquido vaporizante que mató a seis de sus compañeros de trabajo, mientras una investigación continuaba el viernes sobre la causa de la fuga en Foundation Food Group.

La Oficina del Sheriff del condado de Hall identificó a las víctimas el viernes como: José DeJesus Elias-Cabrera, de 45 años, de Gainesville; Corey Alan Murphy, de Clermont, de 35 años; Nelly Perez-Rafael, de Gainesville, de 28 años; Saulo Suárez-Bernal, de 41 años, de Dawsonville; Víctor Vellez de Gainesville, de 38 años; y Edgar Vera-García de Gainesville, de 28 años.

Tres trabajadores permanecieron hospitalizados el viernes en condición crítica, dijo Beth Downs, portavoz del Northeast Georgia Medical Center en Gainesville. Una persona con heridas leves fue liberada el viernes.

Los familiares de varios trabajadores fallecidos declinaron hacer comentarios el viernes a The Associated Press. La planta permaneció cerrada y rodeada de cinta policial amarilla. Flores, coronas y velas esparcidas se dejaron en el perímetro de la propiedad como monumentos. Una vigilia comunitaria está programada para el sábado.

Los investigadores han comenzado a evaluar los equipos de la planta que podrían haber influido en la fuga, pero dijeron que su ubicación y causa aún no se han determinado. La oficina del jefe de bomberos del estado ha descartado una válvula de cierre en la tubería que conecta un tanque de almacenamiento de nitrógeno fuera del edificio con el equipo en el interior, pero la agencia no supervisa otros equipos en la planta, dijo el portavoz Weston Burleson. Burleson remitió preguntas adicionales a las autoridades del condado de Hall, quienes, según dijo, lideran la investigación junto con la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU.

Los trabajadores salieron de la planta el jueves por la mañana después de que estalló una línea de nitrógeno líquido. La planta procesa el pollo en elementos como nuggets y luego los congela para su uso posterior.

Jameel Fareed le dijo a WSB-TV que evitaba caminar hacia la nube de nitrógeno líquido.

“Primero pensamos que había algo mal con el congelador. Luego empezaron a decir: ‘Fuera’ ”, dijo Fareed. “Acabo de ver la niebla, y cuando no pude ver los escalones, me di la vuelta. Pero no sentí nada “.

Las grabaciones de llamadas a funcionarios de emergencia obtenidas por los medios de comunicación locales revelaron momentos de pánico dentro de la planta el jueves.

“Recibí una llamada telefónica de uno de mis empleados diciendo que tengo una persona que podría estar potencialmente congelada por nitrógeno líquido”, dijo una persona que llamó al 911, jadeando cuando una sirena sonó de fondo, en una llamada obtenida por WXIA-TV. “Está echando espuma por la boca, los ojos abiertos, luchando. Veo a algunos bomberos adentro. Está respirando muy lentamente “.

María del Rosario Palacios dirige Georgia Familias Unidas, un grupo de defensa de los latinos en Gainesville. Dijo que varios trabajadores le dijeron que desarrollaron dolores de cabeza, aparentemente por falta de oxígeno. Ella dijo que los trabajadores le dijeron que había un ruido fuerte, y luego algunos trabajadores fueron llevados a una habitación en la planta antes de salir, con un olor fuerte que indica la presencia de nitrógeno.

Los trabajadores que no fueron hospitalizados fueron examinados después de ser evacuados a una iglesia cercana, pero Palacios dijo que le preocupa que hayan sufrido lesiones no detectadas.

“Estas familias necesitan atención médica”, dijo Palacios. “Es difícil convencer a la gente de que entre y se revise”.

Gainesville es el centro de la industria avícola de Georgia, que es la más grande del país. Miles de empleados trabajan en múltiples plantas de procesamiento en la ciudad y gran parte de la fuerza laboral, como en muchas plantas de procesamiento de carne en todo el país, es latina.

La Iglesia Católica Romana St. Michael en Gainesville tiene feligreses que trabajan en la planta donde ocurrió la fuga, y el Diácono Ken Lampert dijo que estaba preocupado por cómo las familias de las víctimas se las arreglarían financieramente. La comunidad no es próspera y los ingresos suelen mantener a las familias extendidas.

“Cuando, de repente, mamá y papá fueron a trabajar ayer y no volvieron a casa esta noche, es devastador”, dijo. “Nos uniremos a ellos, los cuidaremos y nos aseguraremos de que la vida continúe”.

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La historia se ha corregido para mostrar que el nombre de la empresa es Foundation Food Group, no Foundation Foods Group.

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